Eerste zin Zittend op de bank vormden ze een soort trapje, van klein naar groot.

Een zevenjarig meisje betrapt een inbreker. Niet veel later brengt die haar moeder op gruwelijke wijze om het leven. Het meisje ziet het gebeuren, maar omdat ze zo jong is, moet de politie heel voorzichtig met haar getuigenis omspringen. Als een gepensioneerde lerares even later sadistisch wordt vermoord, moet politieman Huldar op zoek naar het verband. Hij roept de hulp in van psychologe Freyja, maar omdat hij haar tijdens een onenightstand heeft voorgelogen over zijn beroep, is hun samenwerking uitermate gecompliceerd. Intussen ontvangt een jonge radioamateur gecodeerde berichten die hem informatie over de slachtoffers verschaffen én over de afkomst van zijn broer, net als hijzelf geadopteerd. Dat drijft de spanning nog op, want door de openingsscène weet je dat de intrige uiteindelijk om een controversiële adoptiezaak draait waarbij twee broers en hun zusje van elkaar werden gescheiden.

Yrsa Sigurðardóttir is samen met Arnaldur Indriðason IJslands bekendste thrillerschrijver. De twee delen een fascinatie voor donkere, mislukte levens en met zichzelf worstelende politiemensen, maar terwijl Indriðason heel spaarzaam is met woorden en emoties, heeft Sigurðardóttir net een heel breedsprakerige stijl waarin ze alle twijfel en verwarring probeert te analyseren. Soms zou het best wat zuiniger mogen. Van de reeks met Freyja en Huldar zijn in IJsland intussen al vijf boeken verschenen, in mei volgt de vertaling van het tweede deel.

DNA ***

Yrsa Sigurðardóttir, Cargo (oorspronkelijke titel: DNA), 480 blz., ? 17,50.