(PS2, GameCube)
...

(PS2, GameCube) Zwarte rappers afschilderen als vechtjassen: het is een vorm van typecasting die de grenzen van het ethisch aanvaardbare overschrijdt en die sterk naar racisme neigt. Tenzij de rappers instemmen met die twijfelachtige beeldvorming, natuurlijk. En zo lopen we in Def Jam Vendetta sterren als DMX, Ludacris, Scarface, Ghostface Killah, Redman en Method Man tegen het lijf. Behoorlijk onzacht, kunnen we er meteen bij zeggen, want er wordt hier aan worstelen gedaan volgens de regels van het straatvechten. Dat wil zeggen: volgens losse regels. Mogelijk nemen de rappers er geen aanstoot aan dat hun muzikale talent hier grotendeels wordt genegeerd, misschien zien ze de game zelfs als een kanaal om hun imago als bad boy te versterken. En de kerels van Wu-Tang Clan, onder wie Redman en Method Man, zijn hopelijk op zoek naar revanche voor het zwakke Wu Tang: Shaolin Style waarin hun digitale klonen de hoofdrol speelden. Die revanche halen ze ook, want Def Jam Vendetta kan zich meten met de beste titels uit het genre. Niet eens zo'n verrassing, als je weet dat de creatieve en technische leiding in handen was van ontwikkelaars Aki, die eerder Virtual Pro Wrestling en WWF Wrestlemania in elkaar staken en meer expertise in worstelgames hebben opgebouwd dan ieder ander productiehuis. Ze hebben een gameplay ontwikkeld die zowel voor beginners als gevorderden geschikt is, ze zorgen voor een hele reeks ingewikkelde special moves (soms zo over the top dat het lachwekkend wordt) en produceren degelijke animaties. Dat we het moeten doen zonder LL Cool J en Public Enemy, twee van de grootste namen uit de Def Jam-stal, ligt niet aan Aki, maar aan de advocaten en managers van de artiesten. De jongens van Public Enemy zijn wel aanwezig via hun (hier erg toepasselijke) nummer Fight The Power. Def Jam, een van de meest vooraanstaande platenfirma's uit de hiphop, levert voorts nummers van Onyx, Keith Murray en de artiesten die ook lijfelijk in de game aanwezig zijn. Alles samen een schitterende soundtrack. Het commentaar bij de vechtpartijen wordt geleverd door DJ Funkmaster Flex, die duidelijk plezier beleeft aan zijn bijzondere opdracht. Leuke extra: als je de sterkste bent, vechten de mooie vrouwen een bitse strijd om aan je zijde te mogen komen staan. Als de strijd is beslecht, krijg je een pikante foto van de échte vrouw op wie de winnares is gebaseerd. Voor in het geval je hormonen nog niet aan het werk zouden zijn. DOOR BART VANDORMAEL