Chen Long, een krijgsman op leeftijd, raakt bij toeval betrokken bij een vuurgevecht waarin zijn beste vriend het leven laat. Samen hadden ze gevochten in de Amerikaanse burgeroorlog, waarin Long een trauma heeft opgelop...

Chen Long, een krijgsman op leeftijd, raakt bij toeval betrokken bij een vuurgevecht waarin zijn beste vriend het leven laat. Samen hadden ze gevochten in de Amerikaanse burgeroorlog, waarin Long een trauma heeft opgelopen dat hem vergetelheid doet zoeken in opium. Het overlijden van zijn kameraad geeft hem de wilskracht om zijn verslaving te overwinnen en achter de moordenaars aan te gaan. Ondertussen heeft een jonge detective van het agentschap Pinkerton begrepen dat Long zijn verdwenen vader is. De tijger ontwaakt is de coda van de negendelige westernreeks Chinaman, waarvan tegelijk met De tijger ontwaakt een integrale heruitgave verschenen is. Op zijn best kon Chinaman de focus van de klassieke western wat verleggen naar de Aziatische inbreng in de Far West, maar De tijger ontwaakt telt te veel ongeïnspireerde personages en gebeurtenissen - de oude wreker die terugkomt uit zijn pensioen, de doorslechte petroleumbonzen - om van een prettig weerzien met de reeks te kunnen spreken.