Voor we beginnen: moet dat niet 'Fortnight' zijn? Nope. Fortnite.
...

Voor we beginnen: moet dat niet 'Fortnight' zijn? Nope. Fortnite. 't Is weer iets van de jeugd, zeker? Jazeker. Fortnite is een multiplayershooter waarin... Wo. Ho. Ho. Multi-wat? Een multiplayershooter. Dat wil zeggen dat je met verschillende spelers tegelijk online tegen elkaar speelt. In het geval van Fortnite worden honderd spelers vanuit een vliegtuig op een eiland gedropt, waar ze tegen elkaar moeten vechten. Overal op het eiland zijn wapens verstopt. Zelf kun je grondstoffen verzamelen om dingen te bouwen om je in te verstoppen of je te verdedigen. Naarmate de tijd vordert, wordt het speelveld op het eiland kleiner. De winnaar is de laatste die overblijft. Een spel duurt twee minuten tot een kwartier. Dat klinkt als die ene film daar...Battle Royale?Wat? Nee. Die ene film met dat meisje van dinges... Allee, het zijn vier films. Met die twee jongens en zo. Allee. Lenny Kravitz doet erin mee. En die ene van Cheers.The Hunger Games?Ja! Dat is een duidelijke inspiratiebron, inderdaad. Net zoals het Japanse Battle Royale dus, de film waar The Hunger Games aardig wat van gepikt heeft. Maar eigenlijk is de grote inspiratiebron het pc-spel PlayerUnknown's Battlegrounds, een spel dat op zijn beurt geïnspireerd was op The Hunger Games en Battle Royale. Fortnite was eigenlijk een survivalgame waarin je in een postapocalyptische wereld tegen zombies moest vechten. Maar na het succes van PlayerUnknown's Battlegrounds besloot Fortnite om een Battle Royale-versie uit te brengen - niet alleen op pc, maar ook op Xbox en Playstation. Dat werd Fortnite: Battle Royale. En waarom zijn de teenagers daar zo wild van? Ten eerste: het is volledig gratis te downloaden. Dat helpt. Ten tweede: anders dan de meeste multiplayershooters is Fortnite een speelse game met kleurrijke, bijna cartooneske tekeningen waarin geen bloed te zien is. Er zit zelfs een raar soort humor in - een peperkoeken vrouw met een rocket launcher op een roze beer zien schieten, dat soort humor. Het plezier van Fortnite gaat ruimer dan het pure gamen. Je kunt je personage gepersonaliseerde pakken laten aantrekken, zogenaamde skins. Het kostuum van de Star Lord uit Guardians of the Galaxy bijvoorbeeld of een gevleugelde engel, uitgebracht met Valentijn. Er zijn zelfs speciale meme-dansmoves voor je personages in het spel. Ken je The Floss? Zou ik dit lezen als ik wist wat 'The Floss' was? Excuus. Een jaar geleden bracht Katy Perry een liveversie van Swish Swish waarin een van de achtergronddansers 'Backpack Kid' was, een jongen met een rugzak die een soort molenwiekende danspas deed. Welnu, de makers van Fortnite hebben een daarop geïnspireerde dansbeweging in het spel gestoken: The Floss. Die danspas leeft nu ook buiten het spel: The Floss is sinds Fortnite zowat de nieuwe dab geworden. De nieuwe wat? Maakt niet uit. Laat ons zeggen dat het heel populair is bij tieners. En dat Fortnite een stuk popcultuur is geworden. Dat is het ding namelijk: al die visuele spielerei maakt dat Fortnite niet alleen fijn is om te spelen, maar ook om naar te kijken. En dat is reden drie waarom Fortnite een succes is: elke grote youtuber maakt dezer dagen video's waarin hij Fortnite speelt. Of het nu Acid of Kastiop is. Letterlijk de enige woorden in die laatste zin die ik begrijp zijn 'of', 'het', 'nu' en 'is'. Acid en Kastiop zijn twee grote Vlaamse youtubers met een publiek van enkele honderdduizenden tieners. En de laatste tijd maken ze, net zoals internationale youtubers, heel veel video's waarin ze Fortnite spelen. Wacht. Tieners kijken naar andere tieners die gamen? Is dat nog nieuws voor u? Misschien. Wel: ja dus. Toen Drake het spel vorige maand speelde, keken 628.000 mensen mee op Twitch, een soort livevideodienst waar gamers zichzelf filmen. Veel games worden tegenwoordig aan de man gebracht via youtubers en via Twitch. Games die aangenaam zijn om te kijken, hebben meer kans om op die platformen te scoren, bouwen een eigen fanbase op en hebben nauwelijks andere reclame nodig. Nog even: zei je nu net dat dat gratis was? Het spel is gratis, ja. Maar de makers verdienen er meer dan 100 miljoen dollar per maand aan. Je kunt namelijk, volledig optioneel, een Premium Battle Pass kopen waarmee je exclusieve outfits en items voor je personage krijgt. Kost iets van 10 euro. Dat is niet nodig om het spel te spelen, maar net omdat het visuele zo belangrijk is in Fortnite, zijn er genoeg mensen die dat doen om het rendabel te maken. Skins betekenen iets in Fortnite. De blue hat-skin wordt om onduidelijke redenen universeel lullig bevonden. De skin van een roze beer kost je 20 euro en iedereen weet dat die 20 euro kost. Een juiste skin hebben is dus de Millet-jas van de gamegeneratie, zeg maar. Ah, een referentie die ik snap. Dacht ik het niet.