Met De loterij eert Miles Hyman zijn grootmoeder, die hij nooit echt gekend heeft. Oma Shirley Jackson, een schrijfster van horrorverhalen die door Stephen King wordt bewonderd, stierf in 1965, toen Hyman drie was. Meer dan een halve eeuw later ...

Met De loterij eert Miles Hyman zijn grootmoeder, die hij nooit echt gekend heeft. Oma Shirley Jackson, een schrijfster van horrorverhalen die door Stephen King wordt bewonderd, stierf in 1965, toen Hyman drie was. Meer dan een halve eeuw later verstript de Amerikaanse Parijzenaar een van haar bekendste korte verhalen. In een dorpje in New England wordt elk jaar een loterij georganiseerd. Al vanaf de eerste pagina's loert tragiek om de hoek. Dat merk je aan de sterke morele druk om alle dorpsbewoners te doen deelnemen en de opluchting bij de mensen die de loterij niet winnen. In wezen is Jacksons verhaal een heel eenvoudig verhaal over de uitwassen van groepsdruk. Ze toont waartoe mensen in staat zijn als traditie en normen boven medemenselijkheid komen te staan. Bij dit soort verhalen is sfeer natuurlijk essentieel. Hyman bouwt spanning op door de actie te vertragen. Het lijkt een eeuwigheid te duren voordat elke deelnemer zijn loterijbriefje heeft opengevouwen. Zijn illustratiestijl, met veel kleurnuances, nodigt uit om bij elke prent wat langer dan normaal stil te staan, maar laat te weinig gezichtsexpressie van de personages toe.