13 oktober 2019. Jan, een twintiger uit het Drenthse dorpje Ruinerwold, vertelt aan een cafébaas dat hij thuis ontsnapt is en hulp nodig heeft. Wanneer de politie erbij wordt geroepen, blijkt dat de man met zijn broer en vier zussen al mee...

13 oktober 2019. Jan, een twintiger uit het Drenthse dorpje Ruinerwold, vertelt aan een cafébaas dat hij thuis ontsnapt is en hulp nodig heeft. Wanneer de politie erbij wordt geroepen, blijkt dat de man met zijn broer en vier zussen al meer dan een decennium een verborgen leven op de boerderij van zijn vader leidt. Niemand weet van hun bestaan af. Maandenlang is heel Nederland in de ban van 'het spookgezin'. De vader, Gerrit Jan van D., blijkt meer dan een vreemde snuiter. Na zijn arrestatie worden hem onder meer vrijheidsberoving en seksueel misbruik van twee van zijn oudste kinderen ten laste gelegd. Enkele weken geleden besliste de openbare aanklager dat Van D. niet wordt vervolgd omdat hij na een hersenbloeding in 2016 de rechtszaak tegen hem niet goed zou kunnen bevatten. De kinderen die nog bij hem woonden, zijn opgelucht. Voor haar vierdelige docureeks De kinderen van Ruinerwold nestelde Jessica Villerius zich maandenlang in het zog van de vier kinderen die konden ontsnappen: Jan, een oudere zus en nog twee broers. Voor het viertal is het de eerste keer dat ze met hun kant van het verhaal naar buiten komen. Een kijkcijferrecord lijkt in de maak.