De Uren (The hours)
...

De Uren (The hours)Michael Cunningham (Ooievaar)Bloedverwanten (Flesh and blood)Michael Cunningham'Zelfs maanden na lectuur staan beide boeken me nog helder voor de geest. Ik lees weinig. Een film draaien is de grootste vijand van elke vorm van mentale concentratie (die niets te maken heeft met het programma voor de volgende dag). Bloedverwanten is het verhaal van de Amerikaanse droom, gezien door de bril van de familie Stassos, migranten van Griekse origine. Een niet-tijdsgebonden kroniek, die de grootse miserie en het grootste geluk belicht. Over de tegenstrijdigheden, eigen aan een rijk land.' De Tegenstander (L'Adversaire)Emmanuel Carrère (De Arbeiderspers)'Het verhaal heeft in de kranten gestaan. In januari 1993 doodde Jean-Claude Romand zijn vrouw, kinderen en ouders en probeerde daarna zonder succes zelfmoord te plegen. Het boek doet het relaas van 18 jaar bedrog, met een overdonderende eenvoud. Daniel Auteuil is de acteur die de man in de verfilming van het boek gestalte geeft. Ik ben alvast bijzonder jaloers op de film.'El desbarrancadero (De afgrond)Fernando Vallejo'Ook al geen vrolijk verhaal (maar wel met humor verteld), van een Colombiaanse auteur. Minder in telegramstijl dan zijn vorige meesterwerk, La virgen de los sicarios ( De maagd van de moordenaars). Het boek is een geweldige uitval tegen de familie als instituut, tegen de stad Medellín, tegen Colombia en de plotse dood van zoveel jongeren. Een uitval dus naar de identiteit van de auteur zelf. Zijn explosieve woede is zo briljant, zo luid, echt, oprecht, grappig soms, dat lezen puur genot wordt.' Een tijdelijk ongemakJhumpa Lahiri (Rainbow Pocketboeken)'Net zoals de personages uit deze verhalenbundel is de auteur geboren in India, maar voor mij zijn het mensen uit mijn geboortestreek, Castilla-La Mancha. Ooit wil ik zelf zo'n boek kunnen schrijven, een juweeltje vol onverwachte emoties, als een mijnenveld.'Asylum (Het asiel)Patrick McGrath (Penguin)'Een boek dat voor scheuren zorgde in de stevige muur die rond een verfilming staat. Een roman die ik dolgraag had verfilmd, als iemand anders (Jonathan Demme) me niet vóór was geweest.'GeheimenNuriddin Farah (Geus)'Volgens Salman Rushdie: de beste Afrikaanse schrijver. Ik ben hem dan ook beginnen te lezen, en zijn proza doet je echt genieten. Niet te missen.'Días de llamas (Dagen vol vlammen)Juan Iturralde'Onze Spaanse burgeroorlog, beschreven op het ogenblik dat er wonden worden geslagen. Eerherstel voor een schrijver die te lang in de schaduw heeft gestaan. Mij aanbevolen door Antonio Muñoz Molina.'Doña Berta (Mevrouw Berta)Leopoldo Alas Clarín'Ik hou van klassiekers, maar Clarín (zowat de beste Spaanse verhalenverteller uit de 19de eeuw) moet je gewoon op je nachtkastje hebben liggen. Al zijn verhalen zijn nu in één boekdeel verschenen. Bevatten een berg interessante curiositeiten. Een van de verhalen, Doña Berta, is al jaren mijn lieveling. Ooit verfilm ik het.' Biografie van Bruce ChatwinNicholas Shakespeare'Een jongen, duivel en engel tegelijk. Door iedereen geliefd en glad als een aal. Zijn leven was het belangrijkst, zijn biografie zou dus wel eens zijn beste boek kunnen zijn. Een beetje hard van mijnentwege, want hij deed ook dingen en schreef boeken, reisde voortdurend en had een exquise smaak.' Adressat Unbekannt (Bestemmeling onbekend)Kressmann Taylor (Simon Schust)'Mythisch. Een meesterwerk dat decennialang in het vergeethoekje was gedrongen (Hitler zelf plaatste het op de lijst van de verboden boeken). De heruitgave maakt evenveel indruk als het origineel. Dat heb ik van horen zeggen, want ik was er nog niet in 1938. Maar ik kan me levendig inbeelden hoeveel stof het bijna 65 jaar geleden moet hebben doen opwaaien.'In Ongenade (Disgrace)J. M. Coetzee (Ambo/Anthos)'Een van de belangrijkste stemmen van het huidige Zuid-Afrika. Grote literatuur. Een revelatie. Zo triest, dat je het in bed moet lezen, geveld door griep. Daarna kan het alleen maar beter gaan. Een schrijver hors catégorie, het boek schetst een huiveringwekkend beeld van het dagelijkse leven in Zuid-Afrika. Dat land waarvan we allen weten dat het er barslecht aan toe is. Maar het kan ons toch zo weinig schelen.' De vrouw die tegen de deur aan liep (The Woman Who Walked Into Doors)Roddy Doyle (Nijgh & Van Ditmar)De ster Henry Smart (A Star Called Henry)Roddy Doyle (Nijgh & Van Ditmar)'Tot slot, iets vrolijkers. Het is niet makkelijk echt vrolijke literatuur te vinden. Na Anita Loos, Dorothy Parker en Ramón Gómez, ben je zowat uitgepraat. Filmliefhebbers kennen Doyle van The Commitments, The Snapper en The Van. De twee laatste zijn door Stephen Frears geregisseerd. Vrolijk en goed geschreven, mét inhoud. Ik ben een grote fan.' Het avontuur van de dameskapper (La aventura del tocador de señoras)Eduardo Mendoza (Vassallucci)Schreef La ciudad de los prodigios ( De stad der wonderen), het epos van Barcelona tijdens de wereldtentoonstelling van 1888 . Dit boek is helemaal anders. Een serieuze auteur die de vrolijke toer opgaat. Moet kunnen, niet? (vertaling en bewerking: Eric Adams)