Eerste zin Jake, ik heb je zoveel te vertellen, maar wij hebben het altijd lastig gevonden om met elkaar te praten, hè?

Wanneer Tom na de dood van zijn vrouw met zijn zoontje Jake naar Featherbank verhuist, is daar net een jongen verdwenen. De zaak doet denken aan de verdwijningen van twintig jaar geleden, toen de beruchte Fluisterman vijf jongens ontvoerde en vermoordde. Politie-inspecteur Amanda Beck werkt samen met Pete Willis die indertijd de Fluisterman oppakte, een meester-manipulator die zijn slachtoffers weglokte door hen aan ramen en deuren toe te fluisteren. In hun nieuwe huis in Featherbank krijgt de in zichzelf gekeerde Jake gezelschap van de jongen onder de vloer en het kleine meisje dat hem een liedje over de Fluisterman leert. Jake ziet immers mensen die er niet meer zijn, maar wanneer hij gefluister aan het raam begint te horen, lijkt hij het volgende slachtoffer van de nieuwe Fluisterman te worden.

Alex North schreef een van de felst gehypete suspensedebuten van het jaar. Zijn gebalde stijl past wonderbaarlijk goed bij dit griezelige maar ook droeve verhaal over een jongen die geen vat heeft op de wereld en troost zoekt bij schimmen en geesten. Deze thriller bezorgt je dubbel kippenvel, want De Fluisterman is akelig én ontroerend. Meer nog dan over dood en gevaar gaat dit boek over de moeizame en kwetsbare relatie tussen vaders en hun zonen.

De Fluisterman ****

Alex North, Ambo-Anthos (oorspronkelijke titel: The Whisper Man), 416 blz., ? 20,00.