De eerste Vlaamse boksfilm sinds Firmin wekt vooral medelijden met Nabil Mallat op. De Antwerpse acteur uit Patser en de Netflix-serie Into the Night moet zich afgemat hebben om eruit te zien als een bokskampioen en het Gents onder de kni...

De eerste Vlaamse boksfilm sinds Firmin wekt vooral medelijden met Nabil Mallat op. De Antwerpse acteur uit Patser en de Netflix-serie Into the Night moet zich afgemat hebben om eruit te zien als een bokskampioen en het Gents onder de knie te krijgen. Waar zou hij het meest op hebben gezweet? Zijn donkere, doorwrochte vertolking is helaas een slag in het water. Ondanks alle goede bedoelingen en de kwaliteiten van debuterend regisseur Jonas Baeckeland komt de Vlaamse Rocky nooit van de grond. Het gebrek aan punch is pijnlijk. Met lef en ambitie had je het levensverhaal van Ismaïl Abdoul zéker kunnen omzetten in straffe cinema. Om zijn veelbelovende bokscarrière te financieren werkte die zich op in het nachtleven, hij raakte betrokken bij de drugshandel, overleefde een aanslag en vloog achter de tralies. Cool Abdoul is helaas meer een brave, alle vakjes afvinkende, spreekbeurt dan een film met funk en focus. Voor de tragiek en de duistere kant van het personage deinst men terug. De love story met Anemone Valcke krijgt vreemd genoeg wel alle ruimte. Tenenkrullende dialogen zijn nooit cool. Zonde.