Pianist-componist Wiktor (Tomasz Kot) en de vrijgevochten zangeres Zula (Joanna Kulig), twee mensen met een verschillend temperament, leren elkaar kennen bij een dans- en muziekense...

Pianist-componist Wiktor (Tomasz Kot) en de vrijgevochten zangeres Zula (Joanna Kulig), twee mensen met een verschillend temperament, leren elkaar kennen bij een dans- en muziekensemble in het Polen van 1946. Ze worden smoorverliefd, maar wanneer apparatsjiks het ensemble dwingen om zich aan te passen aan het socialistisch realisme in Sovjetstijl groeien ze uit elkaar en vlucht Wiktor naar Parijs. Al snel blijkt dat hun liefde zich niet door grenzen laat tegenhouden. De Poolse regisseur Pawel Pawlikowski toont zich met Cold War, dat losjes is geïnspireerd op de relatie van zijn ouders en in Cannes met de prijs voor de beste regie werd bekroond, een meester van de beknopte vertelstijl. Net als bij het mooie Ida kiest hij voor betoverend zwart-wit en een politiek beladen thema. Dé openbaring is echter Kulig, een mix van schermlegendes Monica Vitti en Brigitte Bardot.