Joseph L. Mankiewicz
...

Joseph L. Mankiewicz VS, 1963 Fox / Blu-ray Film: *** Extra's: **** Over Cleopatra zijn intussen Alexandrijnse bibliotheken volgeschreven, maar wat de mythe en de mythomanie rond dit megalomane sandalenspektakel vol passie, hoogmoed, verraad, veldslagen en protserige pseudohistorische kitsch ook moge zijn: een Blu-rayeditie mag in geen enkele cinefiele collectie ontbreken. Deze dubbeldisc toont in smetteloze HD-kwaliteit (50 gigabyte) en knallende kleuren alle hoogtes en laagtes van de Egyptische koningin (Liz Taylor in softporno-outfit) die eerst met Julius Caesar (Rex Harrison) en nadien met Marcus Antonius (Richard Burton) aanpapt. Bovendien bevat Cleopatra's Blu-raydebuut voldoende extra's om de jubileumeditie te legitimeren. Zo is er Cleopatra Through The Ages, een item over de historische betekenis van het Egyptische protosekssymbool dat het Romeinse rijk en twee millennia later ook Hollywood aan het wankelen bracht. Verder is er Missing Footage, een korte docu waarin toelichting wordt gegeven bij de verschillende vier, vijf of zes uur durende versies die van dit peperdure probleemproject de ronde deden en de legendes en leugens die daaruit zijn voortgevloeid. Dat Cleopatra een megaflop was, is bijvoorbeeld een hardnekkig misverstand, hoewel het uit de hand gelopen recordbudget (dertig miljoen dollar, oftewel driehonderd miljoen dollar vandaag) en recordopnames (vierhonderd draaidagen!) Twentieth Century Fox indertijd wel degelijk op de rand van het bankroet brachten. Die info en nog veel meer andere feiten en anekdotes krijg je in de twee uur durende docu Cleopatra: The Film that Changed Hollywood, die eerder al de dvd-versie flankeerde. Voor de diehards is er verder ook The Cleopatra Papers, oftewel de briefwisseling tussen Foxpublicisten Jack Brodsky en Nathan Weiss, die indertijd de productie superviseerden en vooral de schandaalromance tussen Taylor en Burton uit de roddelbladen probeerden te weren, respectievelijk vanuit de Romeinse Cinecitta Studio's en vanuit New York. Daarnaast is er de obligate commentaartrack met Chris en Tom Mankiewicz, de zonen van meesterregisseur Joseph, die aan zijn enige spektakelprent een hartaanval en een zenuwinzinking overhield, én met acteerveteraan Martin Landau en agent Jack Brodsky. Voor u het zou vergeten: Cleopatra mag dan nooit een critic's darling of een hoogtepunt uit wijlen Taylors acteercataloog zijn geweest, na een halve eeuw blijft een heerlijke portie Hollywoodextravaganza. Fiat lux! WWW.KNACKFOCUS.BE Win 3 Blu-rays van Cleopatra. Zie pagina 8. (D.M.)