Net zoals de hippies in de jaren zeventig predikt Ben Cash (Viggo Mortensen), een vader van zes kinderen, een alternatieve levensstijl ver van de moderne maats...

Net zoals de hippies in de jaren zeventig predikt Ben Cash (Viggo Mortensen), een vader van zes kinderen, een alternatieve levensstijl ver van de moderne maatschappij. Zo viert zijn in survivaltechnieken bedreven gezin geen kerst maar wordt er wel een feestje georganiseerd ter ere van filosoof Noam Chomsky. Wanneer Ben en zijn thuisgeschoolde kroost na een tragische gebeurtenis hun hut diep in de wildernis van de Pacific Northwest inruilen voor de bewoonde wereld, blijkt dat de sociale onaangepaste vader verre van fantastisch is. Ook Matt Ross, de regisseur van deze tragikomische feelgoodfilm, is nogal speciaal: hij liet de acteurs die de kinderen speelden een contract tekenen waarin ze beloofden geen suiker of junkfood te eten zolang de opnames bezig waren.