Vaak krijgen strips over een ziekte of trauma flink wat aandacht door hun onderwerp, maar de kwaliteit laat nogal eens te wensen over, onder meer omdat de auteurs dan wel vertrekken vanuit iets wat ze zelf hebben meegemaakt, maar eerder toevallig strip als medium kiezen om erover te vertellen: ze zijn illustratoren, of ze tekenen graag of ze zijn gewoon bang dat hun verhaal in wo...

Vaak krijgen strips over een ziekte of trauma flink wat aandacht door hun onderwerp, maar de kwaliteit laat nogal eens te wensen over, onder meer omdat de auteurs dan wel vertrekken vanuit iets wat ze zelf hebben meegemaakt, maar eerder toevallig strip als medium kiezen om erover te vertellen: ze zijn illustratoren, of ze tekenen graag of ze zijn gewoon bang dat hun verhaal in woorden niet evenveel impact zal hebben. Helemaal anders is dit Burn-outdagboek van Maaike Hartjes. Hartjes is al meer dan twintig jaar een van de efficiëntste vertellers in stripvorm van de Lage Landen. Haar dagboekjes gaven een heel eigen Nederlandse twist aan de autobiografie in stripvorm, die haar fans opleverde over de hele wereld. Enkele jaren geleden maakte Hartjes mee wat veel workaholics ooit ervaren: ze kreeg plots een knoert van een burn-out. En wat doe je als je van beroep tekenaar bent en je maakt iets moeilijks mee? Hartjes documenteerde haar ziekte van dag tot dag, met alle ups en downs, voorbarige euforie en zelfanalyse van dien. Ze blijft daarbij trouw aan de houding die uit haar hele werk blijkt: ze doet alleen uitspraken over haar eigen leven en haar eigen burn-out, zonder haar genezingsproces als model voorop te stellen. Lezers die in hun omgeving met burn-out in contact zijn gekomen, zullen veel patronen in Hartjes' pagina's terugzien. Herkenbaarheid is altijd een troef van haar werk geweest, maar Hartjes vertelt ook heel vloeiend en schijnbaar simpel, wat van dit potentieel zware boek toch vlotte lectuur maakt. Ze toont ook voor het eerst in boekvorm een inventieve nieuwe stijl: ze combineert haar tekeningen met kleurige collages en washi-tape, hippe technieken waarmee ze al experimenteerde lang voordat die in alle vrouwenbladen en knutselmagazines opdoken. Dit boek over burn-out geeft ons artistieke energie.