HOWARD HAWKS
...

HOWARD HAWKS VS 1938. MET CARY GRANT, KATHERINE HEPBURN, CHARLIE RUGGLES. 14.20 - BBC 2 ' Too silly and crazy', luidde het verdict van de kritiek in 1938 over Bringing Up Baby. Ook het publiek liet het afweten en deze flop kostte Hawks zijn contract bij RKO. En toch is dit een van de beste screwball comedies uit de filmgeschiedenis. Hagar Wilde adapteerde samen met John Ford-scenarist Dudley Nichols haar eigen kortverhaal, al dan niet geïnspireerd op Fords mislukte affaire met Hepburn tijdens Mary of Scotland, tot een razend grappige komedie vol zachte anarchie en kwieke dialogen. Maar het is vooral Hawks geinspireerde acteursregie en de energieke vertolkingen van Katherine Hepburn en Cary Grant die voor komisch vuurwerk zorgen. Hepburn en Grant hadden voordien al in George Cukors misdaadkomedie Sylvia Scarlett samengespeeld. Hun komische flair sloeg pas gensters in deze charmante, wervelende farce waarin verbale gags en absurde situaties voortdurend op scherp duelleren met fijnzinnige slapstick. Grant, gemodelleerd naar Harry Lloyd, speelt een verstrooide paleontoloog die kost wat het kost het geraamte van zijn brontosaurus wil vervolledigen. De accidenten, waarbij hij steevast in verlegenheid gebracht wordt of zijn waardigheid verliest (in negligé met pompons!), stapelen zich op als de rijke Hepburn, een impulsieve herrieschopster, zijn leven overhoophaalt met de hulp van haar hond en een luipaard (de Baby uit de titel). Uitzonderlijk is ook dat de ultracompetente Hawks voor deze inventieve en elegante farce helemaal geen muziek nodig had. Gunga Din **** George Stevens, VS 1939. Aanvankelijk zou Hawks regisseren, maar George Giant Stevens nam het roer van deze RKO-productie over en het budget swingde de pan uit. Superieur entertainment, geïnspireerd op een gedicht van Kipling. Alhoewel hij geen credit kreeg, was ook William Faulker een van de drie scenaristen van deze populaire imperialistische actieavonturen die zich afspelen in Brits koloniaal Indië en waarin sergeanten Cary Grant, Victor McLaglen en Douglas Fairbanks op missie vertrekken naar een van de buitenwereld afgesloten militaire post. Stevens vertelt met veel vaart en epische flair en hoewel dit zijn eerste grootschalige productie was, is het genieten van de spectaculaire locaties, de heroïsche heldendaden en de slapstickhumor (12.25 - BBC 2) Enemy at the Gates * Jean-Jacques Anaud, 2001. Groots opgevatte, langgerekte en ronduit teleurstellende reconstructie van de Slag van Stalingrad met de focus op enkele sluipschutters, waaronder Jude Law (21.10 - VT4).(L.J.)