Al is een jonge Duitse wees die in het New York van 1929 zichzelf moet zien te redden. Als schoenenpoetser ronselt de maffia hem voor onopvallende geldtransporten. Een ander straatjoch bedenkt een list om een aant...

Al is een jonge Duitse wees die in het New York van 1929 zichzelf moet zien te redden. Als schoenenpoetser ronselt de maffia hem voor onopvallende geldtransporten. Een ander straatjoch bedenkt een list om een aantal maffiabazen en politici in moeilijke papieren te brengen. Ondanks zijn twijfels doet Al mee, omdat hij zo het geld kan verdienen om met het meisje van zijn dromen naar de kermis op Coney Island te gaan. Het plan loopt dramatisch fout, en Al ziet geen andere uitweg meer dan dienst te nemen in het Amerikaanse leger, dat in 1945 Europa bevrijdt. Bootblack is niet het eerste verhaal over arme kinderen die tijdens de Grote Depressie in de misdaad sukkelen. Het overstijgt de echo's van eerdere verhalen nauwelijks, waardoor de beelden van dit boek soms geleend lijken. Dosering van rampspoed is niet Mikaëls grootste talent, maar het raamverhaal waarin Al als soldaat op zijn verleden terugblikt, bouwt wel de nodige spanning op. Voornamelijk grafisch mist Bootblack geloofwaardigheid.