(PS2)
...

(PS2) Het verhaal? Onbestaand. De graphics? Irrelevant. De soundtrack? Niet gehoord. De gameplay? Nauwelijks die naam waard. Speciale effecten? Welke speciale effecten? Zo heel af en toe verschijnen er games die aan alle gangbare beoordelingscriteria ontsnappen, die in geen enkel hokje passen, maar die je toch bij de keel grijpen. Zoals Bombastic, waarin je dobbelstenen tegen elkaar moet schuiven opdat ze verdwijnen om plaats te maken voor nieuwe dobbelstenen die hetzelfde lot ondergaan. Klinkt kinderlijk eenvoudig, en dat is het ook. Of toch niet, want het waanzinnige tempo en de claustrofobische speelwereld doen je hoofd duizelen. Op een vierkant spelbord verschijnen doorlopend nieuwe dobbelstenen die je zo snel mogelijk moet doen verdwijnen, door ze naast dobbelstenen te leggen met hetzelfde aantal ogen aan de bovenkant. Zo snel mogelijk, want als het spelbord vol geraakt, kan je geen kant meer uit en is het game over. Complicatie: dobbelstenen kantelen terwijl je erover stapt, dus moet je voortdurend één of twee stappen vooruit denken terwijl je reeksen probeert te vormen. Bijkomende complicatie: om dobbelstenen met drie ogen aan de bovenkant te doen verdwijnen, moet je er ook drie naast elkaar leggen, dobbelstenen met vier ogen verdwijnen pas als je er vier naast elkaar krijgt, enzovoorts. Vooraleer de stenen in het spelbord zakken, gloeien ze gedurende enkele seconden, wat je de mogelijkheid biedt om er snel nog enkele andere met hetzelfde aantal ogen tegen te schuiven. In de Limited Mode krijg je slechts drie minuten tijd om een high score bij elkaar te puzzelen, in de Advanced Mode kan je de dobbelstenen niet alleen naast elkaar leggen, maar ook op elkaar. Lijkt nog altijd niet vreselijk moeilijk, maar het is de vereiste snelheid van uitvoering die je in de problemen brengt. Voor wie de stress niet aankan, is er nog de Classic Mode, die enkele versnellingen lager draait. Alleen spijtig dat je pas toegang krijgt tot die speloptie na het doorlopen van de saaie Quest Mode, waarin je voorgevormde puzzels krijgt voorgeschoteld die slechts op één manier kunnen worden opgelost. Liefhebbers van het puzzelgenre denken ondertussen: lijkt verdacht veel op Devil Dice. En gelijk hebben ze, want Bombastic is eigenlijk gewoon de opvolger van die zenuwcrisisgame. Even eenvoudig, even zenuwslopend, even verslavend, alleen onder een nieuwe naam. Wie slapeloze nachten heeft overgehouden aan Tetris, weze gewaarschuwd. Wie nood heeft aan spanning en spektakel om wakker te blijven ook, maar dan om een andere reden. In Bombastic gaat het enkel om jou en je high score. Er gaan géén nieuwe werelden open aan het einde van een level, je wint géén snellere auto en er verschijnt géén Lara Croft-lookalike met ronde borsten op het scherm. Real time strategy-fans zouden deze puzzelaar wel eens bijzonder vervelend kunnen vinden, voor anderen is het misschien de game van het jaar. Bart Vandormael Bart Vandormael