Eerste zin Zij zijn de waternimfen.
...

Eerste zin Zij zijn de waternimfen. Was het een ongeluk, zelfmoord of moord? Nooit is de dood van de veertienjarige Helena in het rustige Finse stadje Hartola opgehelderd. Dertig jaar later wordt in Helsinki de directeur van een reclamebureau vermoord, zijn genitaliën gebrandmerkt met een kroon. De man had net een wilde nacht vol champagne, cocaïne en seks met een veel jongere werkneemster achter de rug. Saana, een werkloze journaliste, begint in Hartola over de mysterieuze dood van Helena een podcast te maken. Intussen proberen rechercheurs Jan en Heidi de moord op de verminkte reclameman op te lossen. De twee zaken blijken met elkaar in verband te staan. Elina Backman is creatief directeur van een Fins mediabedrijf. Als de koning sterft, haar debuut, is het eerste deel van een serie. Het verhaal doet wat geforceerd geheimzinnig aan, met net iets te veel verdachten. Je krijgt ook de indruk dat Backman nu al meer oog heeft voor een mogelijke vernetflixing dan voor een echt overtuigend verhaal op papier. Maar dit blijft een boeiende, sfeervolle thriller, en Backman is op haar best als ze het over de intieme gedachten en besognes van haar personages heeft.