ZONDAG 4/9 0.10 KANAALTWEE
...

ZONDAG 4/9 0.10 KANAALTWEE De Amerikaanse serie The West Wing won voor zijn vierde seizoen een Emmy als 'beste dramareeks' en die was verdiend, want opnieuw brengt de reeks hier twintig briljante afleveringen vol complexe verhaallijnen en de typische snelle, humoristische dialogen. Maar in dit seizoen werd niet alleen op het scherm maar ook backstage aan politiek gedaan. Tijdens deze reeks kreeg The West Wing immers het probleem dat de meeste langlopende series ooit wel eens tegenkomen: een castlid dat beslist om eruit te stappen. In dit geval ging het om Rob Lowe, de acteur die in de jaren tachtig even een echte Hollywoodster leek te worden tot een seksschandaal hem de das omdeed. Lowe was dankzij The West Wing gerehabiliteerd in de VS, maar het succes steeg hem naar het hoofd. De acteur kon het niet verkroppen dat de meeste aandacht naar Martin Sheen ging, die de rol van president Bartlet vertolkt. Op zich was de afgunst van Lowe niet zo verwonderlijk. Bij de start van The West Wing was het plan immers om alles rond de staf van de president te laten draaien en om Bartlet zelf maar heel sporadisch in het verhaal te brengen. Sam Seaborn, het personage van Lowe, zou dan de centrale rol krijgen. Maar na een paar afleveringen bleek Bartlet zo aan te slaan bij het publiek dat men besliste om de verhalen meer rond hem te schrijven. The West Wing verloor in deze jaargang nóg een belangrijke naam: Aaron Sorkin, bedenker en scenarist van de reeks. Waarom Sorkin - verantwoordelijk voor de typische snelle dialogen van de serie - is weggegaan, is eigenlijk nooit duidelijk geworden. Kwatongen beweren dat de man door de producent van The West Wing - Warner Brothers - aan de kant is geschoven omdat hij niet genoeg op de centen paste. De kijkcijfers van de reeks gingen in de VS tijdens dit seizoen wat naar beneden en daarom werd er strikter op het budget toegekeken. Sorkin had echter de gewoonte om tot op het laatste moment aan zijn scenario's te schaven - wat voor oponthoud en hogere kosten zorgde - en dat kostte hem uiteindelijk zijn kop. Hij werd vervangen door een echte veteraan uit de Amerikaanse tv: John Wells, een man die aan de wieg stond van series als E.R. en Third Watch én die daar al bewezen had dat hij in geval van nood de kosten kon drukken. Dankzij hem raakte de serie niet alleen uit de rode cijfers, hij kon ook verhinderen dat Warner er een punt achter zette. Dit najaar begint The West Wing in de VS aan zijn zevende seizoen. Stefaan Werbrouck