Eerste zin Het leven heeft geen zin.

In Grace, Alabama zijn al een paar meisjes verdwenen. Op het eerste gezicht brave, keurige meisjes die elke zondag naar de kerk gaan. Sheriff Black heeft hem ooit gezien, een vogelman, een monster dat hem ontglipte en recht de hel in verdween. Nu is de vijftienjarige Summer weg, de voorbeeldige helft van een tweeling. Ze speelt betoverend mooi cello en is meestal in de buurt van de jonge dominee te vinden. Haar zusje Raine, altijd in de problemen met jongens en drank en school, gaat samen met Noah en Purv op zoek. Grace is een miserabel boerengat waar bijna iedereen bang is voor de hel en zich toch dag na dag bezondigt aan drank, drugs, overspelige seks, leugens en moord. De mensen zijn er moe en wanhopig, niet eens meer op zoek naar verlossing. Maar nu daagt de duivel hen rechtstreeks uit.

Chris Whitaker is door en door Brits. Het Amerikaanse zuiden dat hij opvoert, is er eentje dat net te veel op een filmscript lijkt vol godvrezende en schietgrage rednecks. De grens met de pastiche is vaak flinterdun. Toch sleept deze sfeervolle misdaadroman je probleemloos mee tot de verrassende ontknoping. Want wat het verhaal boven zichzelf uittilt, zijn de drie tieners die op zoek zijn naar Summer. Noah met zijn zieke nieren waant zich hulpsheriff, redder van alles wat zwak en kwetsbaar is, zoals zijn vriend Purv, die regelmatig tot moes wordt geslagen door zijn vader, en Raine is brutaal en verleidelijk, maar ook wanhopig verloren zonder Summer.

Alle slechte meisjes ****

Chris Whitaker, Bruna / Angèle

(oorspronkelijke titel: All the Wicked Girls),

400 blz., ? 19,99.