Singapore wint terrein op de oceaan door miljoenen kubieke meters zand en rotsen te laten aanrukken. Voor die landaanwinning en de daaropvolgende megalomane bouwprojecten buit de Aziatische eilandstaat een leger immigranten uit. Die proletarische ellende leent zich perfect tot een sociaal-realistisch drama uit de Ken Loach-school, maar Yeo Siew Hua stelt de situatie liever aan de kaak middels een Chinatown-achtig detectiveverhaal dat langzaam ontspoort in een lynchiaanse mix van bittere realiteit en nachtmerrie. Dat laatste is er wat te veel aan. Het wordt erg confuus en het is niet zeker of het wel de moeite loont om veel denkwerk te steken in het ontwarren van het kluwen en de vraag wie zich wat inbeeldt. Maar ook zonder heldere uitleg blijft de film moeiteloos overeind. Yeo Siew Hua filmt de nacht, de regen, de neonlichten, de industriële woestenij, de zonsondergangen, de nachtraven en de geliefden met een wonderlijk gevoel voor duistere schoonheid en poëzie.

A Land Imagined ***

Yeo Siew Hua met Peter Yu, Liu Xiaoyi, Luna Kwok