'Weinig mensen zijn charismatischer dan Pastor Mike Nwanegbo. Hij leidt met groot succes New Life Assembly, een Afrikaanse pinksterkerk die op zondag tot de nok vol zit. In die Redeemed Christian Church of God springen en dansen ze ...

'Weinig mensen zijn charismatischer dan Pastor Mike Nwanegbo. Hij leidt met groot succes New Life Assembly, een Afrikaanse pinksterkerk die op zondag tot de nok vol zit. In die Redeemed Christian Church of God springen en dansen ze met z'n vierhonderd, soms tot in trance toe. Camera's capteren alles in realtime zodat mensen op de achterste rijen kunnen volgen op grote schermen. Pastor Mike is een boegbeeld, een fenomeen. Hij houdt een hele gemeenschap in de ban, die met volle aandacht ieder woord slikt. 'Jezus Christus is herboren in mij', stelde hij tijdens een van mijn interviews. Ik knikte, keek in zijn ogen, en zag een rotsvaste overtuiging in wat hij zonet gezegd had. 'Wat hem zo bijzonder maakt, is natuurlijk leiderschap. Er zijn zeker ook geldstromen binnen zo'n gemeenschap die substantieel zijn, maar de rol die iemand als Pastor Mike kan spelen in niet alleen de integratie maar ook de ondersteuning van een Afrikaanse gemeenschap in Antwerpen is niet te onderschatten. Hij schat de impact van media in en omarmt ze. Hij heeft de vinger aan de maatschappelijke pols. Misschien daarom dat zijn kerk iedere zondag weer uit haar voegen barst?