The Rocketeer (1991)

Maar beginnen doen we met The Rocketeer zelf. Dat is een straightforward avonturenfilm over iemand die niet over speciale gaven beschikt zoals andere soortgenoten, maar gewoon over een jetpack. Wie de film nu bekijkt zal merken dat regisseur Joe Johnston de retro vibe voor Captain America: First Avenger (2011) hieruit recycleerde.

De leuke cast, met een charmante Jennifer Connolly, een heerlijk boosaardige Timothy Dalton en een sympathieke Alan Arkin, zou kunnen concurreren met de huidige generatie superheldenvertier.

De reboot die Disney nu heeft aangekondigd zal zich zo'n zes jaar na de oorspronkelijke film afspelen. Zo gaan de Nazi's als schurken vervangen worden door een Koude Oorlogsetting. Disney liet ook los dat ze voor de hoofdrol zoeken naar een zwarte actrice. De originele held zal in dit verhaal 'verdwenen' zijn en een Afro-Amerikaanse vrouw zal zijn jetpack overnemen om de booswichten te bestrijden.

Batman: The Movie (1966)

Misschien wel de reden waarom de superheldenfilm lang in de schaduw van de serieuze film heeft geleefd. Superhelden, dat was vroeger gewoon slapstick en het beste voorbeeld is deze Batmanfilm uit de sixties. Als je deze hopeloos gedateerde lachkramp langs de donkere actietrips van Tim Burton of Christopher Nolan legt weet je toch even niet goed waar te beginnen. Tekenend is wel dat Joel Schumacher er in 1997 in slaagde om met Batman & Robin (1997) nog slechter te doen.

Barbarella (1968)

Zet Roger Vadim en Dino De Laurentiis eens samen en geef hen Jane Fonda en Anita Pallenberg voor een sci-fi. Dan krijg je dus een lachwekkende Frans-Italiaanse sexploitationfilm waarin David Cummings een personage speelt dat Dildano heet. Jazeker, Cummings is Dildano. Goeie God zeg. Voor het gemak vermomd als superheldinnenfilm. Want hoe gaan ze er anders mee wegkomen?

Flash Gordon (1980)

Technisch gezien misschien geen superheld, maar als Queen je bezingt als "saviour of the Universe" dan voldoe je toch aan de criteria volgens ons. Ook deze space opera omarmt de campiness en blinkt uit in kleurrijke sets en dialogen zo knullig dat ze legendarisch zijn geworden. Buiten de nogal grijze held die Sam J. Jones neerzet, kom je verrassend genoeg heel wat talent tegen in deze aanstekelijke chaos: Ingmar Bergman-acteur Max von Sydow als hilarische opperschurk; Brian Blessed als een gevederde bevelhebber, Timothy Dalton als een swashbuckling prins en Chaim Topol als een gestoorde wetenschapper. De soundtrack van Queen is al bijna even cult als de film zelf.

Swamp Thing (1982)

Horrorregisseur Wes Craven, bekend van A Nightmare on Elm Street en Scream, heeft ook een superheldenfilm op zijn cv staan. In deze nogal kleurloze verfilming van een plantachtige humanoid gaat Craven zijn gewoonlijke familiale en sociale thema's uit de weg voor puur entertainment value. Op zich niet slecht als guilty pleasure maar het voelt een beetje zielloos aan. Desondanks interessant voor wie Craven eens buiten zijn vertrouwde habitat aan het werk wil zien.

Darkman (1990)

Sam Raimi heeft zeker zijn aandeel gehad in de herwaardering van het genre met zijn eerste twee Spider-Mans - over de derde zwijgen we liever - maar hij ondernam twaalf jaar eerder al eens een poging met deze superheldenhommage aan de monsterfilms uit de jaren 30 met Liam Neeson en Frances McDormand. Eigenlijk wou Raimi Batman of The Shadow maken, maar daar verkreeg hij de rechten niet voor. Ironisch genoeg brengt hij hier een visueel minder afgelijnde maar wel veel kenmerkendere comicstijl naar voor dan bij de Spider-Man- verfilmingen.

The Shadow (1994)

Videoclipregisseur Russell Mulcahy brak ooit door met Highlander (1986). Daarna ging het echter weer snel bergaf met zijn carrière in de filmindustrie. Toch mocht hij nog deze superheld inblikken voordat hij veroordeeld werd tot B-mummiefilms en Resident Evil-sequels. En hij deed dat eigenlijk nog niet eens zo slecht. The Shadow bracht een vrij interessant plot in een leuke jaren 30-sfeer en voor zijn tijd behoorlijke special effects. Alec Baldwin en Ian McKellen amuseren zich rot on screen en Jerry Goldsmith tekent voor een aangename score. Ondertussen ook verheven tot cultstatus. Natuurlijk moeten we niet overdrijven, een grootse film is het niet. Maar daar waar hedendaagse superhelden wel eens al te makkelijk hoge punten scoren, mag deze het buizen ook wel eens bespaard worden.

The Phantom (1996)

Billy Zane heeft ooit meegespeeld in één succesvolle film. Dat was Titanic (1997) en niemand die zich hem herinnert omdat twee tortelduifjes op het einde op een vlot gaan liggen om dood te vriezen. Poor Billy. Een jaar eerder speelde hij The Phantom, een superheld in een paars pak. Kom dan maar eens serieus over op het publiek. Dat proberen de makers dan ook in de verste verte niet. Wie dacht dat Batman: The Movie camp was, heeft deze nog niet gezien.

(JVDV)

The Rocketeer (1991)Maar beginnen doen we met The Rocketeer zelf. Dat is een straightforward avonturenfilm over iemand die niet over speciale gaven beschikt zoals andere soortgenoten, maar gewoon over een jetpack. Wie de film nu bekijkt zal merken dat regisseur Joe Johnston de retro vibe voor Captain America: First Avenger (2011) hieruit recycleerde.De leuke cast, met een charmante Jennifer Connolly, een heerlijk boosaardige Timothy Dalton en een sympathieke Alan Arkin, zou kunnen concurreren met de huidige generatie superheldenvertier. De reboot die Disney nu heeft aangekondigd zal zich zo'n zes jaar na de oorspronkelijke film afspelen. Zo gaan de Nazi's als schurken vervangen worden door een Koude Oorlogsetting. Disney liet ook los dat ze voor de hoofdrol zoeken naar een zwarte actrice. De originele held zal in dit verhaal 'verdwenen' zijn en een Afro-Amerikaanse vrouw zal zijn jetpack overnemen om de booswichten te bestrijden.Batman: The Movie (1966)Misschien wel de reden waarom de superheldenfilm lang in de schaduw van de serieuze film heeft geleefd. Superhelden, dat was vroeger gewoon slapstick en het beste voorbeeld is deze Batmanfilm uit de sixties. Als je deze hopeloos gedateerde lachkramp langs de donkere actietrips van Tim Burton of Christopher Nolan legt weet je toch even niet goed waar te beginnen. Tekenend is wel dat Joel Schumacher er in 1997 in slaagde om met Batman & Robin (1997) nog slechter te doen.Barbarella (1968)Zet Roger Vadim en Dino De Laurentiis eens samen en geef hen Jane Fonda en Anita Pallenberg voor een sci-fi. Dan krijg je dus een lachwekkende Frans-Italiaanse sexploitationfilm waarin David Cummings een personage speelt dat Dildano heet. Jazeker, Cummings is Dildano. Goeie God zeg. Voor het gemak vermomd als superheldinnenfilm. Want hoe gaan ze er anders mee wegkomen?Flash Gordon (1980)Technisch gezien misschien geen superheld, maar als Queen je bezingt als "saviour of the Universe" dan voldoe je toch aan de criteria volgens ons. Ook deze space opera omarmt de campiness en blinkt uit in kleurrijke sets en dialogen zo knullig dat ze legendarisch zijn geworden. Buiten de nogal grijze held die Sam J. Jones neerzet, kom je verrassend genoeg heel wat talent tegen in deze aanstekelijke chaos: Ingmar Bergman-acteur Max von Sydow als hilarische opperschurk; Brian Blessed als een gevederde bevelhebber, Timothy Dalton als een swashbuckling prins en Chaim Topol als een gestoorde wetenschapper. De soundtrack van Queen is al bijna even cult als de film zelf.Swamp Thing (1982)Horrorregisseur Wes Craven, bekend van A Nightmare on Elm Street en Scream, heeft ook een superheldenfilm op zijn cv staan. In deze nogal kleurloze verfilming van een plantachtige humanoid gaat Craven zijn gewoonlijke familiale en sociale thema's uit de weg voor puur entertainment value. Op zich niet slecht als guilty pleasure maar het voelt een beetje zielloos aan. Desondanks interessant voor wie Craven eens buiten zijn vertrouwde habitat aan het werk wil zien.Darkman (1990)Sam Raimi heeft zeker zijn aandeel gehad in de herwaardering van het genre met zijn eerste twee Spider-Mans - over de derde zwijgen we liever - maar hij ondernam twaalf jaar eerder al eens een poging met deze superheldenhommage aan de monsterfilms uit de jaren 30 met Liam Neeson en Frances McDormand. Eigenlijk wou Raimi Batman of The Shadow maken, maar daar verkreeg hij de rechten niet voor. Ironisch genoeg brengt hij hier een visueel minder afgelijnde maar wel veel kenmerkendere comicstijl naar voor dan bij de Spider-Man- verfilmingen.The Shadow (1994)Videoclipregisseur Russell Mulcahy brak ooit door met Highlander (1986). Daarna ging het echter weer snel bergaf met zijn carrière in de filmindustrie. Toch mocht hij nog deze superheld inblikken voordat hij veroordeeld werd tot B-mummiefilms en Resident Evil-sequels. En hij deed dat eigenlijk nog niet eens zo slecht. The Shadow bracht een vrij interessant plot in een leuke jaren 30-sfeer en voor zijn tijd behoorlijke special effects. Alec Baldwin en Ian McKellen amuseren zich rot on screen en Jerry Goldsmith tekent voor een aangename score. Ondertussen ook verheven tot cultstatus. Natuurlijk moeten we niet overdrijven, een grootse film is het niet. Maar daar waar hedendaagse superhelden wel eens al te makkelijk hoge punten scoren, mag deze het buizen ook wel eens bespaard worden.The Phantom (1996)Billy Zane heeft ooit meegespeeld in één succesvolle film. Dat was Titanic (1997) en niemand die zich hem herinnert omdat twee tortelduifjes op het einde op een vlot gaan liggen om dood te vriezen. Poor Billy. Een jaar eerder speelde hij The Phantom, een superheld in een paars pak. Kom dan maar eens serieus over op het publiek. Dat proberen de makers dan ook in de verste verte niet. Wie dacht dat Batman: The Movie camp was, heeft deze nog niet gezien.(JVDV)