Locatie: Veli Brioni, Kroatië

Opnameduur: 20 dagen

Release: herfst 2019

'Net als de vorige keer spreken de andere acteurs én de crew mij aan met koning, sire of your majesty', lacht Peter Van Den Begin. Voor The Barefoot Emperor herneemt hij zijn personage uit King of the Belgians: koning Nicolas II. Vooral in het buitenland deed die mockumentary annex road movie van Peter Brosens en Jessica Woodworth het erg goed. Zestig landen kochten de film, de festivalselecties waren niet te tellen. 'Het zou jammer zijn om dat succes te vergooien met een ondoordacht vervolg maar Peter en Jessica zijn slim genoeg om dat te vermijden. De nieuwe film verschilt sterk van de eerste. De personages zijn dezelfde maar het verhaal én de beeldtaal is helemaal anders.' Van Den Begin kan zijn enthousiasme niet verbergen: 'Soms moet je jezelf lichtjes dwingen om de pers te vertellen hoe fijn de opnames waren. Deze keer moet ik mezelf temperen om het een béétje geloofwaardig te houden. Het is hier super.'

'Hier' is het hoogst merkwaardige eiland Veli Brioni. Josip Tito, president van Joegoslavië van 1953 tot 1980, verwelkomde er de groten der aarde en rekende als geschenk voor zijn gastvrijheid op dieren. Indira Gandhi's olifanten lopen er nog steeds rond. Op de foto bevindt Van Den Begin zich in een verlaten dierenkuil. 'Toen ik hier voor het eerst werd rondgeleid, dacht ik dat ik in het decor van Jurassic Park was beland. Dit eiland is zo'n cadeau: de landschappen, de decors, de geschiedenis, Tito's museum. De sfeer is moeilijk onder woorden te brengen. Je leeft hier in een bubbel. De tijd lijkt tot stilstand gekomen. Het is haast surrealistisch. Peter en Jessica streven naar ervaringscinema en zijn dus heel gevoelig voor die bijzondere sfeer. Ik ben héél benieuwd naar het eindresultaat.'