The Terminator (1984) en vooral Terminator 2: Judgment Day (1991) zijn hoogtepunten in de actiecinema. Regisseur en bedenker James Cameron verkoos Titanic en Avatar boven de volgende sequels, maar zonder hem ging de franchise kopje-onder, ook al bleef spierbundel/gouverneur Arnold Schwarzenegger zijn iconische rol hernemen. Aan Terminator 3: Rise of the Machines (2003) viel nog enig plezier te beleven maar Terminator Salvation (2009) en Terminator Genisys (2015) ma...

The Terminator (1984) en vooral Terminator 2: Judgment Day (1991) zijn hoogtepunten in de actiecinema. Regisseur en bedenker James Cameron verkoos Titanic en Avatar boven de volgende sequels, maar zonder hem ging de franchise kopje-onder, ook al bleef spierbundel/gouverneur Arnold Schwarzenegger zijn iconische rol hernemen. Aan Terminator 3: Rise of the Machines (2003) viel nog enig plezier te beleven maar Terminator Salvation (2009) en Terminator Genisys (2015) maakten het de veertigplussers wel heel erg lastig om aan veertigminners uit te leggen waarom ze indertijd zo dweepten met de films over superieure killerrobots die naar onze tijd afzakken om een toekomstige oorlog tegen de mensheid te winnen. Om de terminale franchise te redden is nu de radicale keuze gemaakt om te doen alsof de drie laatste films nooit hebben bestaan. James Cameron is terug aan boord maar enkel als producer: hij heeft het te druk met een half dozijn vervolgen op Avatar. De regie was in handen van Tim Miller, de man die van Deadpool een succes maakte. Zijn beste actiescènes zijn een kopie van die van Cameron. Zijn niet-gekopieerde actiescènes zijn goed genoeg voor wat popcornpret, maar het is ondenkbaar dat iemand er over twintig jaar nostalgisch op zal terugblikken. De beste ingreep is niet dat Terminator: Dark Fate heel dicht tegen de eerste twee films aanleunt (en maar blijft variëren op Arnies wereldberoemde oneliner 'I'll be back'). Het verschil met de bedroevende vervolgen wordt vooral gemaakt door het voortgeschreden inzicht dat Sarah Connor, een van de eerste grote actieheldinnen, een even opwindend personage is als de terminators. Linda Hamilton, eindelijk back in de rol van haar leven, bijt opnieuw spectaculair van zich af, ook al klinken enkele van haar oneliners geforceerd. Dit keer heeft de terminator het niet op haar maar op een Mexicaanse jongedame gemunt. Met de hulp van Arnies vermenselijkte robot en een gerobotiseerde mens uit de toekomst (Mackenzie Davis) probeert haar opvolgster te overleven. Qua verhaal staat de gefeminiseerde franchise weer op de rails. Alleen ontbreekt het nog aan spektakelstukken en speciale effecten die erboven uitsteken.