Quvenzhané Wallis uit Beasts of the Southern Wild (2012) is straks niet langer de jongste actrice met een Oscar-nominatie. Toch niet als het van de enthousiaste filmpers afhangt. Brooklynn Prince was amper zes toen ze Moonee speelde, een wildebras die met haar vriendjes van de zomer één langgerekt avontuur maakt terwijl haar moeder Halley tot het uiterste (en er voorbij) gaat om de eindjes aan elkaar te knopen. Ze straalt even vlot pure vreugde uit als hartverscheurende wanhoop. En geen seconde twijfel je aan de authenticiteit.
...

Quvenzhané Wallis uit Beasts of the Southern Wild (2012) is straks niet langer de jongste actrice met een Oscar-nominatie. Toch niet als het van de enthousiaste filmpers afhangt. Brooklynn Prince was amper zes toen ze Moonee speelde, een wildebras die met haar vriendjes van de zomer één langgerekt avontuur maakt terwijl haar moeder Halley tot het uiterste (en er voorbij) gaat om de eindjes aan elkaar te knopen. Ze straalt even vlot pure vreugde uit als hartverscheurende wanhoop. En geen seconde twijfel je aan de authenticiteit. Regisseur Sean Baker doet aan streetcasting en werkt graag met mensen uit het milieu dat hij beschrijft, maar Brooklynn Prince heeft geen enkele ervaring met armoede. Ze stak er gewoon met kop en schouders bovenuit bij de casting. 'Huilen en vechten vond ik het moeilijkst. Ik ben namelijk een lief meisje' giechelt ze wanneer we haar in Cannes even spreken. Het spannendste: vloeken. Het leukst: het ene ijsje na het andere smikkelen. 'De dag dat we de ijsjesscène filmde, heb ik zo'n 45 hoorntjes gehad. Ik schrokte ze snel op voor ze mij afgenomen werden.' Haar moeder is acteercoach en Prince figureert al in fotoshoots en reclamespots sinds ze een baby was. 'Toen we hoorden van de audities, hebben we Sean Baker gegoogeld. Hij zag er lief uit. Mijn mama bekeek een van zijn films en zei: met deze man moet je werken. Ikzelf wilde niets liever. Het is mijn droom om actrice te worden.' Prince heeft momenteel drie films in de pijplijn zitten, waaronder The Turning van Floria Sigismondi, die eerder The Runaways (2010) met Kristen Stewart draaide. Nog frappanter is het verhaal van Bria Vinaite (24), die Moonees rebelse maar straatarme tienermoeder speelt. Vinaite droomde niet eens van een carrière als actrice toen Baker haar contacteerde. 'Ik heb haar op Instagram gevonden', zegt Baker. 'Ze had de fysiek die ik zocht en bleek ook de levendige, grappige flapuit te zijn die ik zocht.' Van haar kant had Vinaite nog nooit van Sean Baker gehoord. 'Ik kijk zelden naar televisie of naar films. Eerst dacht ik dat hij de zoveelste volger was die plots enge berichten stuurt, maar Google leerde me dat hij de waarheid sprak. Ik ben naar Orlando gevlogen voor een auditie.' Drie dagen later had ze de rol. Vinaite bracht haar kleutertijd door bij haar oma in een Litouws dorpje. In Brooklyn, waar ze later haar moeder vervoegde, was ze lang eenzaam en vluchtte ze in de boeken. Op haar veertiende begon ze haar haar in felle kleuren te verven en tatoeages te verzamelen. Op haar negentiende startte ze een eigen kledinglijn, met marihuana-motieven. 'Ik ontwierp badpakken, hoeden, T-shirts. Daar heb ik een jaar of vier de rekeningen mee betaald.' Maar ondertussen heeft ze geen zin meer om naald en draad weer op te nemen. 'Ik ben zo dankbaar dat Sean me op Instagram gespot heeft. Ik kan het nog steeds nauwelijks geloven. Ik had geen enkele ambitie om te acteren maar heb er enórm van genoten. Acteren schenkt je véél meer genoegdoening en is véél spannender. Ik wil dit blijven doen.' Dat zou zomaar kunnen lukken. Harmony Korine heeft haar al gevraagd voor The Beach Bum, zijn nieuwe film met Matthew McConaughey en Zac Efron.