Parijs, eind januari. Als het zijn bedoeling was om indruk te maken, dan is striptekenaar en regisseur Riad Sattouf (40) daar met glans in geslaagd. Het volledige Centre Pompidou is hermetisch afgesloten voor de wekelijkse sluitingsdag, maar aan een tafeltje in de enorme, lege leeszaal van de bibliotheek ervan ontvangt Sattouf me met een vanzelfsprekendheid alsof het zijn eigen woonkamer betrof. De aanleiding voor het gesprek is dubbel: een overzichtstentoonstelling over zijn werk in diezelfde zaal en het pas verschenen vierde deel van De Arabier van de toekomst. Dat relaas van Sattoufs kindertijd in het Midden-Oosten en Frankrijk zit in het Frans alleen al aan anderhalf miljoen verkochte boeken en is inmiddels in 22 talen vertaald. Je zou je van minder op je gemak gaan voelen in een leeg Centre Pompidou.
...