Tv-tip: '12 Years a Slave', het meesterwerk van Steve McQueen (21.05u, Canvas)

19/02/16 om 13:43 - Bijgewerkt om 13:43

Bron: Knack Focus

De New Yorker Solomon Northup is een vrij man, tot hij in 1841 ontvoerd wordt en onder een nieuwe naam als slaaf op een plantage belandt. Het historische en aangrijpende drama van de Britse regisseur Steve McQueen won in 2014 de Oscar voor Beste Film.

Tv-tip: '12 Years a Slave', het meesterwerk van Steve McQueen (21.05u, Canvas)

© /

Slavernij is nooit echt een belangrijk thema geweest in de Amerikaanse cinema. En het gezichtspunt van de slachtoffers is zelden of nooit op beklijvende wijze aan bod gekomen. Er was de miniserie Roots (1977), Spielbergs Amistad (1997), Tarantino's Django Unchained (2012) en nog een handvol exploitatiefilms zoals Fleischers Mandingo (1975), maar het meeste effect heeft toch dit 12 Years a Slave gesorteerd, een verpletterende adaptatie van de gelijknamige autobiografie van de Afro-Amerikaan Solomon Northup uit 1853.

New Yorker Northup is een vrij man, huisvader en violist, tot hij door slavendrijvers ontvoerd wordt, tot nikker gedegradeerd wordt en onder een nieuwe naam als slaaf op een plantage belandt. De twaalf jaar die daarop volgen, zijn één lange overlevingsstrijd.

Tv-tip: '12 Years a Slave', het meesterwerk van Steve McQueen (21.05u, Canvas)

© /

Tv-tip: '12 Years a Slave', het meesterwerk van Steve McQueen (21.05u, Canvas)

© /

Solomon Northup (een eerbiedwekkende Chiwetel Ejiofor) probeert zijn waardigheid te bewaren en blijft er wanhopig van dromen ooit terug te keren naar zijn familie. Ondertussen wordt hij zwaar mishandeld door de brutale plantagehouder Edwin Epps (Michael Fassbender) telkens wanneer hij zijn quotum van 90 kilo katoen per dag niet haalt.

Oscarwinnaar 12 Years a Slave is vrij klassiek van opbouw in vergelijking met Hunger (2009) en Shame (2011), de vorige films van de Britse regisseur en videokunstenaar Steve McQueen. Maar ook hier valt weer op hoe intens fysiek McQueen het lichaam filmt.

In een van de pijnlijkste scènes om naar te kijken zie je Solomon aan een boomtak hangen met een strop rond zijn nek terwijl hij met één voet net niet in de modder wegzinkt.

Tv-tip: '12 Years a Slave', het meesterwerk van Steve McQueen (21.05u, Canvas)

© /

In een andere gruwelijke scène wordt Patsey (Lupita Nyong'o), een jonge slavin met wie Solomon bevriend is geraakt, naakt vastgebonden aan een boom en wordt Solomon verplicht met striemende zweepslagen haar rug open te rijten - als straf omdat ze op een andere plantage een stuk zeep is gaan lenen. Zulke sobere, uitermate plastische tableaus maken de onmenselijke werkelijkheid van de slavernij in 12 Years a Slave haast tastbaar.

Onze partners