VRT-baas Lembrechts: 'Met beslissing over Bart De Pauw niet over één nacht ijs gegaan'

09/11/17 om 19:27 - Bijgewerkt op 10/11/17 om 13:37

Bron: Belga

De televisiemaker maakte het nieuws zelf bekend in een videoboodschap. Bij Vlaamse kranten liepen recent ook getuigenissen binnen van actrices en productiemedewerkers over ongewenste avances en grensoverschrijdend gedrag van De Pauw. De vrouwelijke collega's van zijn productiehuis Koekentroef! publiceerden meteen een steunbetuiging aan De Pauw.

VRT-baas Lembrechts: 'Met beslissing over Bart De Pauw niet over één nacht ijs gegaan'

Bart De Pauw © Belga

De openbare omroep VRT zet de samenwerking met televisiemaker, presentator en acteur Bart De Pauw (49) onmiddellijk stop na klachten over grensoverschrijdend gedrag in de nasleep van de #metoo-discussie. Dat meldt De Pauw zelf in een videoboodschap en wordt bevestigd door de VRT.

'Na diverse meldingen van grensoverschrijdend gedrag bij de openbare omroep en bij andere media is er onvoldoende vertrouwen om nog samen te werken', zegt Bob Vermeir, manager communicatie van de VRT, in een persbericht. 'VRT tolereert geen enkele vorm van grensoverschrijdend gedrag, op geen enkele niveau in de organisatie en ook niet in externe producties die gelinkt zijn aan de VRT'.

Volgens bronnen van Het Nieuwsblad gaat het onder meer over aanhoudend seksueel getinte, expliciete sms'en - die hij ook bleef sturen nadat de slachtoffers hadden aangegeven dat ze daarmee niet gediend waren, en over stalking.

De Pauw zou sms'en gestuurd hebben naar vrouwen die meewerkten aan producties waarover hij de leiding had. Zij spraken met Het Nieuwsblad, maar wilden hun getuigenis niet in de krant. De feiten waarover de meldingen gaan, hebben zich de voorbije tien jaar afgespeeld.

De Pauw zou de vrouwen ook onverwacht en ongevraagd thuis hebben opgezocht, weet de krant. Ze voelden zich door hem gemanipuleerd en in een hoek gedreven, zo luidt het. 'Omdat De Pauw vaak verschillende leidinggevende functies op de set combineerde.'

Ook bij De Morgen liepen recent een aantal getuigenissen binnen over grensoverschrijdend gedrag. Hoewel het volgens de krant nooit zover ging als de aanrandingen en verkrachtingen door de Hollywoodproducer Harvey Weinstein, die de hele #metoo-discussie opstartten, is er wel sprake van seksuele intimidatie.

Zo maakt De Morgen gewag van een patroon van stalking via tekstberichten van actrices aan het begin van hun carrière of jonge medewerkers van producties. 'Elke jonge actrice heeft met hem te maken gehad, of alvast met zijn sms'en', zegt een actrice aan de krant.

VRT kreeg verschillende meldingen

Op donderdagavond benadrukte VRT-communicatiemanager Vermeir in het VRT-programma De Afspraak dat de beslissing om de samenwerking met De Pauw stop te zetten niet lichtzinnig is genomen.

'We hadden verschillende meldingen gekregen van getuigen die spreken over grensoverschrijdend gedrag. En telkens komt de naam van Bart De Pauw terug. De aantijgingen zijn van die aard dat er geen vertrouwen is om verder samen te werken met Bart De Pauw', aldus Vermeir.

Twee tot de zesde macht niet langer uitgezonden

Twee tot de zesde macht, de quiz die De Pauw op zondagavond op Één presenteerde, wordt niet langer uitgezonden. Het programma was afgelopen zondag nog goed voor 1.192.511 kijkers. De samenwerking met productiehuis Koeken Troef!, waar hij een bepalende rol heeft, wordt opnieuw bekeken.

Vermeir: 'Aangezien De Pauw bij elke productie van Koeken Troef! betrokken is, schorten we de samenwerking voorlopig op. We staan open voor een dialoog om tot een constructieve oplossing te komen voor toekomstige producties.'

'Flirterig gedrag'

In een videoboodschap benadrukt De Pauw dat het niet om een grap gaat. 'De VRT heeft me laten weten dat het niet gaat om fysieke aanrandingen, maar vooral om smsverkeer met flirterige toon en er is ook gewag gemaakt van stalking. Ik weet niet waar het over gaat, ik kan zelfs niet checken of de beschuldigingen waar of onwaar zijn en heb ook niet de kans gekregen om mij te verdedigen.'

'Het doet er zelfs niet toe. De VRT heeft duidelijk laten weten dat het niet gaat over schuld of onschuld maar dat het risico op een mogelijke controverse eigenlijk al genoeg is om een samenwerking na dertig jaar af te breken.'

De Pauw erkent dat hij onstuimig is en zich soms flirterig gedraagt, maar zegt dat het nooit zijn bedoeling is geweest 'om iemand te kwetsen met mijn gedrag. Als dat toch het geval is, dan wil ik me daar ongelooflijk hard voor excuseren.'

Hij hoopt dat zijn collega's kunnen 'getuigen dat de samenwerking met mij altijd aangenaam en professioneel was' en dat 'de lucht rond mij opgeklaard raakt'.

'Niet over een nacht ijs'

Woensdagochtend zei de ceo van de VRT Paul Lembrechts dat de avances van De Pauw vaak onschuldig begonnen, maar wel vaak eindigden in structurele stalking. Lembrechts voegde daaraan toe dat de VRT niet over een nacht ijs is gegaan en samen heeft gezeten met De Pauw om de klachten te bespreken. 'De medewerkers van de VRT en van de productiehuizen waarmee de VRT samenwerkt, moeten in een veilige omgeving kunnen werken en niet in een bepaalde vorm van angst', klonk het.

De VRT-baas zei aan Radio 1 dat De Pauw de klachten minimaliseerde, waarop werd besloten om de samenwerking stop te zetten. Aan Studio Brussel zei Lembrechts daarenboven dat De Pauw doelbewust anonieme simkaarten gebruikte om 'in het verborgene te blijven.

Ook minister van Cultuur en Media Sven Gatz heeft kort gereageerd op de kwestie omtrent De Pauw. 'Ik ga ervan uit dat de VRT niet over één nacht is gegaan en over voldoende argumenten beschikt om de samenwerking met een van hun schermgezichten stop te zetten', zo zegt hij in een reactie.

De Open Vld-minister benadrukt ook dat 'grensoverschrijdend gedrag ernstig genomen dient te worden. 'Niet alleen in de media, maar in de samenleving in het algemeen', klinkt het. De mediaminister wijst er tot slot op dat de openbare omroep eerder al het signaal heeft gegeven dat hij 'integriteit op de werkvloer belangrijk vindt en grensoverschrijdend gedrag niet tolereert'.

Vrouwelijke medewerkers Koeken Troef! betuigen steun aan De Pauw

Een vrouwelijke medewerker van het productiehuis Koeken Troef! van Bart De Pauw lanceerde in naam van 'De Vrouwen van Koeken Troef!' meteen een steunbetuiging voor De Pauw. 'Het is voor ons erg pijnlijk om toe te kijken hoe onze baas en vooral ook goede vriend op deze manier aan de schandpaal wordt genageld', klinkt het. 'Als Bart kop van Jut moet zijn om te zorgen dat grensoverschrijdend gedrag de wereld moet uitgeholpen worden, so be it, maar laten we alsjeblieft geen Weinsteins maken van zij die het niet zijn.'

Het personeel van Koeken Troef! zou vorige week al zijn samengeroepen door De Pauw en zijn echtgenote, die medezaakvoerder is van het productiehuis, met de mededeling dat er zich enkele anonieme getuigen hadden gemeld bij de VRT en dat de openbare omroep dat voldoende achtte om De Pauw te ontslaan. 'Bart heeft ons toen eerlijk verteld waarover deze anonieme getuigenissen gaan', klinkt het. Verschillende vrouwelijke medewerkers van Koeken Troef! zouden een week eerder ook al gebeld zijn door een journalist met de vraag of De Pauw hen ooit had lastiggevallen. De medewerkers zouden uit de lucht zijn gevallen over dergelijke verhalen en geantwoord hebben dat De Pauw 'in hun ogen niet zo in elkaar zat'.

De manier waarop de anonieme getuigenissen 'op de hele Weinstein manier worden uitgespeeld' klopt niet, klinkt het nog in de steunbetuiging. 'De gevolgen die Bart, zijn gezin en heel het productiehuis moeten dragen zijn niet te overzien.'

De VRT wil voorlopig geen verdere details over de inhoud van de meldingen bekend maken.

Carrière

De Pauw begon zijn carrière bij de VRT als acteur en co-scenarist van het humoristische programma Meester, hij begint weer!. Hij raakte bekend bij het grote publiek als acteur en co-scenarist van Buiten de zone en als co-presentator van Schalkse ruiters. Later maakte hij en speelde hij mee in onder andere Het geslacht De Pauw, Willy's en Marjetten en De biker boys. Hij schreef ook het scenario van de film Loft.

Lees meer over:

Onze partners