'Grootste mannelijke atleet ter wereld' wordt een vrouw

25/04/15 om 07:12 - Bijgewerkt om 07:24

Bruce Jenner, 65, winnaar van Olympische goud in de tienkamp op de Spelen in Montréal, een van de meest beroemde Amerikaanse atleten en de voorbije jaren ook een soapster, gaf vrijdagnacht naar eigen zeggen zijn laatste interview als man. Hij zal voortaan als vrouw door het leven gaan.

'Grootste mannelijke atleet ter wereld' wordt een vrouw

Bruce Jenner, tijdens de tienkamp in Montréal © /

Dat Bruce Jenner transgender is, werd al enige tijd vermoed en viel ook wel af te leiden uit foto's, maar is sinds vrijdagnacht officieel. Ik leg het zo uit, verklaarde hij aan sterreporter Diane Sawyer van tv-zender ABC: "Ik heb een vrouwelijke ziel."

Hij had dat op jonge leeftijd beseft. Op zijn 8-9 kleedde hij zich stiekem in kleren van zijn oudere zus, en verliet hij af en toe het huis in die kleren en met een sjaal van zijn moeder over zijn kortgeknipt haar. "Ik wist niet waarom ik dat deed, behalve dat het me een goed gevoel gaf".

Het is nooit weggegaan, en dat hij dan zo koppig en succesrijk trainde voor enkele sporten, waarbij de slopende tienkamp, had daar ook mee te maken. "Ik wilde bewijzen dat ik bij het mannelijk geslacht thuishoorde".

De lichamelijke veranderingen van Jenner zijn al enige maanden voorpaginanieuws in de VS, waar hij een legendarische status heeft als "grootste atleet ter wereld", en waar hij de voorbije jaren opnieuw in de belangstelling kwam als deel van de reality-soap rond de Kardashians. Hij was jarenlang de stiefvader van de Kardashians, maar leeft nu gescheiden van hun moeder.

'Heteroseksueel, voor zover ik weet'

Hij legde in het interview uit dat zijn besef dat hij een vrouw was niets met zijn seksualiteit te maken had.

Hij had altijd een bevredigend heteroseksueel leven gehad, vertelde hij. "Mijn seksualiteit stond helemaal los van dit. Ik heb me altijd heteroseksueel gevoeld. Ik ben nooit met een man geweest. Ik ben niet homoseksueel, voor zover ik weet ben ik heteroseksueel".

Alleen, het voelde alsof zijn leven een leugen was, alsof hij in het verkeerde lichaam zat, en zelfs in zijn drie huwelijken, tegenover partners aan wie hij een deel van zijn ware aard probeerde te tonen, voelde hij zich eenzaam.

Bruce Jenner, tijdens het interview

Bruce Jenner, tijdens het interview © /

Jenner was als kind getraind door zijn vader, die had meegedaan aan de landing in Normandië. Hij werd onder diens begeleiding een topatleet in verschillende disciplines. Hij was zowel snel, lenig als krachtig. Het leek dan ook voor de hand te liggen dat hij zou excelleren in één van de moeilijkste disciplines in de atletiek, de tienkamp.

In 1972 werd hij geselecteerd voor het Amerikaans team. Hij eindigde 10de op de Spelen in München.

Hij kon de nederlaag maar moeilijk verteren, en besloot vier jaar lang elke dag te trainen tot de volgende spelen.

Zo geschiedde. Hij trainde als bezeten. In zijn klein appartement plaatste hij een horde om tussendoor zijn sprongen te kunnen oefenen.

Hij vocht in Montréal een rechtstreeks duel uit met de Sovjetatleet die in 1972 had gewonnen, Nikolaj Avilov, en brak alle records.

Hij wist dat zijn zege een einde maakte aan zijn atletiekcarrière. Hij had zijn doel bereikt, hij had er alles voor gedaan, en hoger dan Olympisch goud kon hij niet reiken. Hij liet zijn polsstokken achter in Montréal.

Ontbijtgranen

De periode van harde training was uiteindelijk makkelijker dan wat daarna kwam, vertelde hij aan Diane Sawyer. Voor de buitenwereld was hij een superster, een held, het supertalent dat de bovenhand had gehaald op een "sovjetmachine". Maar voor zichzelf voelde hij de vragen op zich afkomen, en vond hij geen antwoorden.

Hij werd een commercieel succes, werd het gezicht van een reclamecampagne voor ontbijtgranen, Wheaties. De verkoop van Wheaties verveelvoudigde. Kinderen aten hardnekkig Wheaties omdat ze even sterk als Jenner wilden worden.

Jenner verdiende ok geld als "motivationeel" spreker. Hij werd in totaal 6 keer vader, plus 4 keer stiefvader voor de Kardashians. Hij kon met enige afgunst kijken, vertelde hij vrijdag, naar mensen die wisten wie ze waren. Die dat 's ochtends wisten bij het opstaan en 's avonds bij het slapen nog altijd. Dikwijls voelde hij zelfmoordgedachten opborrelen.

In de jaren '80 volgde hij enkele jaren een vrouwelijke hormonentherapie, wat zijn toestand deed verbeteren. Hij liet kleine chirurgische ingrepen uitvoeren en baard- en borsthaar verwijderen. Maar hij voelde als conservatieve gelovige een religieus conflict, en hij begon een relatie met Kris Kardashian. Hij hield weer op met de hormonentherapie, en zijn gevoel van vervreemding van zichzelf nam weer toe.

Nu is hij opnieuw met de hormonentheraptie begonnen - een beslissing die tot de scheiding van Kris Kardashian leidde en die volgde op hernieuwde zelfmoordgedachten.

Die zelfmoordgedachten had hij afgewend door te beslissen om als vrouw te gaan leven. "Ik bedoel, ik wil weten hoe dit verhaal eindigt. Mijn leven was een leugen. Ik kan niet meer liegen. Zij is geen leugen."

In welke mate zijn transformatie naar vrouw met operaties gepaard zal gaan, heeft hij zelf nog niet uitgemaakt. Hij ziet zijn onmiddellijke toekomst als "aseksueel".

'Tweede gouden medaille'

Hij wil een rol opnemen, en een soort woordvoerder worden voor de naar schatting 700.000 transgenders in de VS. "We gaan de wereld veranderen".

Er komt een realityshow over zijn verandering. Welke naam hij als vrouw zal kiezen, maakte hij niet bekend.

Het interview werd enkele maanden geleden afgenomen. Kort daarna geraakte Jenner betrokken bij een kettingbotsing waarbij een dodelijk slachtoffer viel. De zaak is nog in behandeling, en in gesprekken achteraf liet hij weten dat hij om juridische redenen geen commentaar op het ongeval kan geven..

Toen de switch naar vrouw nog niet officieel was, schreef Nicholas Kristof, in The New York Times een commentaarstuk over de zaak. Hij had zelf, als kind, Wheaties gegeten omdat Jenner op de doos stond. "Cynici kunnen misschien zeggen dat zijn tv-plannen meer met zelfpromotie te maken hebben dan met een voorbeeldfunctie. Wat ik weet is dat Jenner zich lijkt voor te bereiden op een moedige publieke missie over iets intens persoonlijks, op een manier die geesten en harten moet openen. Voor mij is Bruce Jenner opnieuw de gouden medaillewinnaar. Komaan Wheaties, zet Jenner opnieuw op de doos!".

Onze partners