Waarom Stromae Amerika zal veroveren

12/09/15 om 09:01 - Bijgewerkt op 11/09/15 om 16:01

Zaterdag begint Stromae in Miami aan zijn Amerikaanse tournee. Eén maand en elf concerten heeft hij om de VS en Canada in te pakken. Meer dan ooit heeft de Brusselaar alle troefkaarten in handen om ook in die missie te slagen.

Waarom Stromae Amerika zal veroveren

Stromae in NY © -

Je zou kunnen zeggen dat het hard gaat voor Stromae, maar bij Paul Van Haver dekt hard al lang de lading niet meer. Maar wat moet je nog zeggen als je een Belg op zijn eentje de New Yorkse concerttempel Madison Square Garden vult? In het geval van Stromae is slechts één antwoord correct: dat het al jaren in de sterren geschreven staat. Waarom? Hierom.

Hij heeft het talent

Laten we daar mee beginnen: zo getalenteerd als Paul Van Haver maken ze de artiesten maar zelden. De man zingt uitstekend en trekt zich ook a capella zonder problemen uit de slag.

Zijn songs zijn op het eerste gezicht simpel, maar vooral catchy en clever gecomponeerd. In een ouder filmpje toont hij hoe hij Alors on danse laag voor laag opbouwt met, om het met Regi in Tegen de sterren op te zeggen, vier klankskes.

Met singer-songwriters kun je de straten plaveien, maar Stromae voegt nog een belangrijk element toe: zijn moves. De Brusselaar neemt geen genoegen met wat onbestemd gehuppel, maar gooit zijn lange lijf in bochten die doen denken aan moderne dans. Die combinatie van songschrijven, zingen en dansen maakt Stromae tot de unieke figuur die hij vandaag is.

Ook naast het podium blinkt het fenomeen achter Papaoutai uit. Zijn eigen kledinglijn Mosaert (een anagram van Stromae) is inmiddels aan zijn tweede collectie toe. Sinds vorig jaar lijkt het er ook op dat de Brusselaar aan een acteercarrière werkt. Op de klokkenluiderswebsite Wikileaks verschenen in elk geval e-mails tussen hem en enkele grote bazen bij Sony.

Hij heeft humor

Een grote ster ben je pas echt als je met jezelf kunt lachen. Geen probleem voor Stromae. In een hilarisch filmpje met de Franse sterkomiek Jamel Debbouze laat hij zich door Debbouze assisteren bij het schrijven van Alors on danse. Mocht Stromae binnenkort aan een lollig celebrityspelletje in de talkshow van Jimmy Fallon moeten deelnemen, dan is hij alvast voorbereid.

Hij heeft de inhoud

Hoe uniek Stromae eigenlijk is, wordt meteen duidelijk wanneer hij in 2009 doorbreekt met Alors on danse, een rechttoe rechtaan dansplaat, al schuilt er een donker relaas over onze maatschappij, inclusief geweld en werkloosheid, achter. De liedjes van Paul Van Haver mogen dan wel klinken als floorfillers, ze zijn veel meer dan dat.

Ook in latere nummers gaat Stromae de zware thema's niet uit de weg. Papaoutai gaat over zijn vader, die overleed tijdens de Rwandese genocide. In Formidable spreekt de zanger als een dronkaard zijn luisteraar toe over zijn liefdesverdriet. De videoclip die erbij hoort, waarin Stromae straalbezopen door Brussel zwalpt, wakkert het gerucht aan dat hij aan lager wal is geraakt. Niets van aan, zo blijkt later.

Hij heeft de social media in zijn zak

Dat is meteen een andere sterke kant van Stromae: hij speelt met de pers en met sociale media. Zijn strategie is niet een van de permanente aanwezigheid - laat ons het de Joy Anna Thielemansmethode noemen -, maar die van toeslaan wanneer het nodig is. Het Twitteraccount van Stromae is daar het beste bewijs van: met amper 603 tweets haalt hij meer dan 22 miljoen volgers.

Datzelfde Twitter haalt hij dan weer door de mangel in zijn videoclip voor Carmen, waarin een schattig blauw vogeltje - heeft u 'm - al snel groot en agressief wordt. O ja, Carmen is losjes gebaseerd op de gelijknamige opera van Georges Bizet.

Of neem nu zijn filmpje van vorige week, waarin hij van op een plein in New York uitlegt hoe je Papaoutai moet spelen. Gewoon, met een keyboard en een laptop. De video ging instant viraal en warmde zo de Amerikanen op voor Stromaes tournee.

Hij heeft de juiste muzikale vrienden

Vooral het begin van dat filmpje maakt indruk. Lorde, Will.i.am en Madonna vertellen stuk voor stuk hoe geweldig ze Stromae vinden. Het adressenboekje van de Brusselaar is nog een pak langer dan die drie namen.

Met rapster Angel Haze nam hij een single op. Kanye West remixte Alors on Dance en kwam gedag zeggen op het podium van Coachella. Ook met Diplo, het brein achter Major Lazer, is Stromae dikke maatjes. 'Ik bewonder aan hem dat hij altijd de juiste beslissingen neemt', aldus Diplo.

Stromaes nieuwste bekende fan heet Ashton Kutcher. De acteur noemde onze landgenoot op zijn Facebookpagina 'enorm getalenteerd'.

Wow, this guy is majorly talented.

Posted by Ashton Kutcher on woensdag 9 september 2015

Hij is van iedereen

Veel artiesten weifelen tussen commercieel succes en street cred, Stromae heeft het simpelweg allebei. Enerzijds is de Brusselaar the talk of the town op hippe muziekblogs, anderzijds vult hij wél op zijn dooie gemakje de Main Stage van Rock Werchter, speelt hij tijdens de pauze van de Rode Duivels en heeft hij al 14 MIA's op z'n schouw staan.

Of je nu hipster of mainstreampopliefhebber bent, er is wel ergens een Stromae voor jou.

Hij is een gevoelige familieman

Ondanks al dat talent en de steile opmars die hij maakt, blijft Stromae dezelfde prioriteiten stellen als vroeger. Die heten niet geld of succes, maar familie. En daarmee zou hij bij veel Amerikanen op goedkeuring kunnen rekenen.

Dat Stromae zijn familie belangrijk vindt, werd duidelijk tijdens zijn Afrikaanse passage eerder dit jaar. Hij zou onder andere in Rwanda spelen, waar zijn vader vandaan komt en ook werd vermoord. Toen hij op tv over die show vertelde, barstte Stromae in tranen uit.

In de aanloop naar een andere show van die tournee, die in Congo, werd de broer van de zanger afgedreigd door Congolese rebellen. Congo ligt namelijk al jaren in conflict met Rwanda. Stromae trok het zich zo hard aan dat de stress hem dwong de hele tournee af te zeggen.

(DB/JVL)

Stromaes ronde door Amerika

12/9: James L. Knight International Center, Miami

14/9: Buckhead Theatre, Atlanta

16/9: Echostage,Washington

18/9: House of Blues, Boston

21/9: Riviera Theatre, Chicago

22/9: Myth, Maplewood

25/9: Royal Oak Music Theatre, Royal Oak

26/9: Echo Beach at Molson Canadian Amphitheatre, Toronto (Canada)

28/9 en 29/9: Bell Centre, Montréal (Canada)

1/10: Madison Square Garden, New York

Lees meer over:

Onze partners