Once upon a festival: een wirwar aan genres voor een breed publiek

13/04/11 om 14:35 - Bijgewerkt om 14:35

Bron: Knack Focus

In Laarne vindt van 15 tot en met 17 april de tweede editie van Once Upon A Festival plaats. Een gesprek met organisator Jacob Vermeulen.

Once upon a festival: een wirwar aan genres voor een breed publiek

In Laarne vindt van 15 tot en met 17 april de tweede editie van Once upon a festival plaats. Op het programma staat een bonte mix van muziek, literatuur, kunst en film. Op de affiche staan onder meer Vlaams kleinkunstenaar Jan De Wilde, bluesman Roland Van Campenhout en de Gentse rockers van Wallace Vanborn. Organisator Jacob Vermeulen (24) over zijn jonge festival: 'Het is hard werken, maar daarom niet minder leuk.'

Wat is het concept achter Once upon a festival? Jacob Vermeulen: 'We willen zoveel mogelijk verschillende muziekgenres en soorten mensen samenbrengen. We hebben vier verschillende podia: body, soul, mind en spirit, en elk podium heeft zijn eigen insteek. De bodystage is een grote tent waar mensen kunnen dansen. Daar worden dubstep, goa en andere dansbare soorten muziek gespeeld. Het soulpodium is een podium voor live optredens. De mindstage is eerder een intiemer podium voor kunst, poëzie, klassieke muziek, performances en filmvoorstellingen, onder andere. Het vierde podium is de spiritstage, om de campingbezoekers een extra pleziertje te doen.'

Once upon a festival wil verschillende soorten mensen aantrekken. Wil dat dan zeggen zowel mensen op zoek naar meerwaarde als mensen die op zoek zijn naar entertainment? Vermeulen: 'Veel mensen komen inderdaad naar een festival voor de sfeer, om te dansen en zich uit te leven. We willen hen introduceren in literatuur en kunst. Maar omgekeerd geldt het natuurlijk ook. Wij willen mensen die reeds bezig zijn met kunst of theater ook de kans geven om zich eens volledig uit te leven.'

Een kleine hypothese, er staat iemand voor u die niet geïnteresseerd is in Once upon a festival, wat doet u om hem te overtuigen toch te komen? Vermeulen: 'Ik zou hem vragen welk genre van muziek hij goed vindt, we hebben zo veel verschillende genres dat die persoon automatisch iets goed zal vinden.'

Het is nog maar de tweede editie, wat doet een organisator zoal om zijn festival in de spotlights te zetten? Vermeulen: 'We proberen leuke acties te bedenken. Ik ben zelf bijvoorbeeld in een berenpak gaan rondlopen in de stad om te flyeren en te praten met de mensen. We zullen op vijftien april ook officieel de festivalzomer openen, met een openingsceremonie en een gratis vat.'

Is het moeilijk voor een organisator om het financiële plaatje van zo'n jong festival rond te krijgen? Vermeulen: 'Het is zeker niet gemakkelijk, vooral omdat we geen investeerders achter ons hebben. Onze inkomsten komen enkel uit de ticketverkoop en de drankinkomsten. We krijgen ook geen subsidies.'

U bent nog maar 24, is het moeilijk voor iemand met weinig ervaring om zo'n festival te organiseren? Vermeulen: 'Het is niet gemakkelijk. Je werkt samen met firma's die de grote festivals bedienen en die nemen ons soms totaal niet serieus, anderen zijn dan weer wel heel professioneel en waarderen dat jonge ondernemerschap.'

Is het de bedoeling om net als grote festivals grote namen aan te trekken, of wil Once upon a festival een bescheiden festival blijven? Vermeulen: 'We willen eerder bescheiden blijven, wat niet wegneemt dat we de grote namen graag zien komen. Wij willen ons distantiëren van de andere zomerfestivals. Die trekken een aantal grote namen uit de pop-en rockwereld aan om volk te lokken. We trekken wel grote namen aan, maar in bepaalde genres, denk bijvoorbeeld aan Jan De Wilde, Roland of Ozric Tentacles. We hebben een mooi artistiek programma samengesteld dat veel mensen zal aanspreken.'

Tickets en info op: www.onceuponafestival.be Laurens DeBlock

Onze partners