Concurrentie, headlinerschaarste en Dave Grohl: Waarom Werchter wijkt voor één groep

18/06/15 om 10:47 - Bijgewerkt op 19/06/15 om 10:27

Bron: Knack Focus

Rock Werchter heeft gegokt en verloren: Foo Fighters, de band waarvoor het festival van datum veranderde, haakt af omdat frontman Dave Grohl moet herstellen van een beenbreuk. Maar waarom werd Werchter een week vervroegd voor één groep in the first place?

Concurrentie, headlinerschaarste en Dave Grohl: Waarom Werchter wijkt voor één groep

© Koen Keppens

Lees het volledige artikel, dat dateert van voor de annulering van Foo Fighters op Rock Werchter, deze week in de festivalspecial van Knack Focus. Voor deze special selecteerden we de 40 optredens die u deze zomer niet mag missen.

Rock Werchter is dit jaar een week vervroegd voor Foo Fighters, wat nu - toegegeven: door brute pech - een ongelukkige zet is gebleken. Graspop veranderde ook van datum, om kleppers als Kiss en Faith No More niet mis te lopen. Mogelijke redenen: het peloton headliners is uitgedund, en velen onder hen brengen de zomer tegenwoordig in de VS door. Zakt de festivalgrond stilaan onder onze voeten weg?

'One of these days the ground will drop out from beneath your feet / One of these days your heart will stop and play its final beat.' Met die woorden brengen Dave Grohl en zijn Foo Fighters op 18 augustus 2012, dag op dag een jaar nadat een onverbiddelijke storm over Kiewit had geraasd, een oorverdovende ode aan de slachtoffers van die ramp, en veroveren ze zo de harten van tientallen duizenden festivalgangers op Pukkelpop.

De mensenzee die zich bij hun concert voor het hoofdpodium verdringt, reikt tot ver voorbij de bomenrij - en dat is veel verder dan Radiohead en Arctic Monkeys het publiek ooit hebben gekregen. Eén ding is zeker: het huwelijk tussen België en de Foos kan sindsdien nauwelijks nog stuk.

Bij Rock Werchter lijken ze dat goed begrepen te hebben. De komende editie vindt tussen 25 en 28 juni plaats, een week vroeger dan gewoonlijk - tot spijt van menig student of leerkracht die het benijdt - omdat de organisatie 'de beste rockband van nu' koste wat het kost nog eens naar Werchter wilde halen. Dave Grohl en co. pronkten tot nu toe slechts twee keer op de affiche (in 1996 en in 2005), maar nog geen enkele keer waren ze top of the bill.

'We moesten de Foo Fighters dit jaar hebben', zegt woordvoerster Nele Bigaré. 'De band speelt op 4 juli een grote show in Grohls thuisstad Washington, DC. Dat concert lag al vast, dus moesten wij schuiven, dat hebben we niet onder stoelen of banken gestoken.' Ook de rest van de zomer blijven de Foo Fighters voornamelijk door Amerika en Canada toeren, dus was een standaloneconcert op pakweg Werchter Boutique wellicht ook geen piste.

Delen

'Foo Fighters is een van de weinige nieuwe headliners van de voorbije tien jaar'

Toch blijft het vreemd dat een monsterfestival als Rock Werchter, dat alle kaartjes de jongste jaren zonder veel moeite de deur uit kreeg, een horde 16- tot 22-jarigen passeert om die ene groep te kunnen programmeren. Op donderdag dan nog, niet eens op zondagavond.

Al staat Jan Delvaux, kenner van bel- en zo ongeveer elke andere vorm van pop, daar niet echt van te kijken. 'Als we dance en hiphop buiten beschouwing laten en naar de pop en de rock kijken, is Foo Fighters een van de weinige nieuwe headliners van de voorbije tien jaar', zegt hij. 'Samen met Muse, de afsluiter van de komende editie, dat twee jaar geleden op Werchter Boutique al bewezen heeft een publiek van 30 à 40.000 aan te kunnen. En voor de rest? Pharrell en Kasabian vallen een beetje tussen wal en schip, en Mumford & Sons moet het dit jaar nog waarmaken. The Chemical Brothers, Lenny Kravitz en The Prodigy behoren dan weer tot de vorige generatie. Er is dus schaarste aan recente grote namen, terwijl Rock Werchter natuurlijk goeddeels om de headliners draait. Een toegangsticket kost wel wat, dus willen bezoekers het gevoel hebben dat ze daar topacts voor in de plaats krijgen.'

Concurrentie, headlinerschaarste en Dave Grohl: Waarom Werchter wijkt voor één groep

© gf

In de ogen van Harvey Goldsmith, een gelauwerde Britse concertorganisator, manager en producer die met onder meer The Rolling Stones, The Who, Bob Dylan en Madonna heeft gewerkt, is de rockfestivalheadliner een uitstervende soort. 'We slagen er niet in een nieuwe generatie acts te produceren die kunnen headlinen, zoals de Stones, Muse of zelfs Arctic Monkeys', zei hij onlangs tijdens een lezing op een kunst- en literatuurfestival in Wales. 'Er zijn vandaag te veel festivals en te weinig artiesten om die te dragen.'

De er-zijn-geen-headliners-meerdiscussie sleept al lang aan. Maar er lijkt nu meer aan de hand te zijn: 'De laatste jaren zijn er wereldwijd veel festivals bij gekomen, waardoor er een grotere afzetmarkt is en de wereldwijde concurrentie toeneemt', aldus Jan Digneffe, boekingsagent bij Live Nation Belgium, de organisator van Rock Werchter. 'In de Verenigde Staten zijn heel wat festivals ontstaan, in Azië zijn er in opkomst, en ook Australië heeft al enige tijd een zeer sterke festivalmarkt - gelukkig zomert het daar tijdens onze winter.'

Digneffe richt zich momenteel op de Belgische markt, maar is in het verleden ook internationaal actief geweest. 'Vroeger kon je in Europa relatief gemakkelijk Amerikaanse bands boeken, omdat er elders weinig festivals waren', weet hij. 'Dat is veranderd, maar dat neemt niet weg dat een artiest met een plan altijd in functie van zijn of haar latere carrière zal kiezen. En dikwijls genoeg passen de belangrijke Europese festivals ook in dat plan.'

Het klopt wel dat de Amerikaanse sterspelers dit jaar minder alomtegenwoordig zijn op Werchter dan in het verleden vaak het geval was. Kijk maar eens naar de nationaliteiten van de bands die het hoogst op de affiche staan. Enkel Foo Fighters, Lenny Kravitz en Pharrell komen uit de VS. Muse? The Chemical Brothers? The Prodigy? Kasabian? Allemaal Britten.

Delen

'Dat de Amerikanen wakker geworden zijn, zal sowieso repercussies hebben voor Europa'

'Dat wijst erop dat de Amerikanen tegenwoordig graag thuisblijven', lacht Jan Delvaux. 'Er is op festivalgebied een enorme shift naar de VS bezig. Dat is nu al zo'n vier à vijf jaar aan de gang, denk ik. Het Californische Coachella en Bonnaroo in Tennessee zijn heel groot geworden. San Francisco en Las Vegas beschikken met Outside Lands en Electric Daisy Carnival over gigantische nieuwe festivals. Het Texaanse showcasefestival South by Southwest is de laatste jaren echt ontploft - het is inmiddels véél meer dan alleen een muziekgebeuren. Oké, South by Southwest is geen zomerevenement, maar aan de massale belangstelling die het geniet, merk je wel dat er een festivalgevoel begint te heersen in de VS, nota bene het land waar we vroeger het minst bang voor waren. Want Amerika heeft, Woodstock niet te na gesproken, nooit echt een festivaltraditie gehad. Dat de Amerikanen nu wakker geworden zijn, zal sowieso repercussies hebben voor Europa.'

Lees het volledige verhaal, waarin je ook te weten komt waarom Graspop van datum veranderde en waarom Pukkelpop 2015 niet is wat het had kunnen zijn, deze week in de festivalspecial van Knack Focus. Voor die special selecteerden we de 40 optredens die u deze zomer niet mag missen.

Speel de hele festivalzomer lang mee met onze wedstrijden en win unieke VIP-arrangementen.

Lees meer over:

Onze partners