Hoe zou het nog zijn met... Tonya Harding?

23/05/13 om 10:44 - Bijgewerkt om 10:44

Bron: Knack Focus

Wie een kuil graaft voor een ander, valt er zelf in. De Amerikaanse voormalig kunstschaatsster Tonya Harding (43) is zeer diep gevallen.

Hoe zou het nog zijn met... Tonya Harding?

© Reuters

Wie? Amerikaanse ex-kunstschaatsster

Toen? Veelbelovend talent, betrokken bij complot tegen concurrente

Quote: 'Schaatsen is zo politiek en ik wil niet dat mijn zoon panty's draagt'

Nu? Haalde de voorbije jaren enkel nog op gênante manieren de media

In januari 1994 waren alle ogen in de sportwereld gericht op het anders zo vredige en sierlijke kunstschaatsen. Tijdens een oefensessie tijdens de Amerikaanse kampioenschappen was Nancy Kerrigan plots aangevallen door een toeschouwer met een staaf. Kerrigan raakte gewond aan het been en moest forfait geven. Het goud ging naar haar grootste concurrente Tonya Harding.

Dader Shane Stant bleek te zijn ingehuurd door de vroegere echtgenoot van Harding, Jeff Gillooly. Omdat het onderzoek nog aan de gang was, mocht Harding toch deel uitmaken van de Amerikaanse selectie voor de Olympische Winterspelen in Lillehammer, samen met Kerrigan. Harding eindigde in Noorwegen als achtste, terwijl Kerrigan olympische zilver veroverde.

Veroordeeld

Harding pleitte later schuldig aan het verbergen van de aanslag, maar heeft altijd volgehouden dat ze niet op voorhand op de hoogte was. Haar ex-man en Stant beweren echter het tegendeel. Uiteindelijk werd Harding veroordeeld tot een voorwaardelijke celstraf, gemeenschapsdienst en een fikse boete. De zwaarste straf was allicht de levenslange uitsluiting van kunstschaatsen.

Op het palmares van Harding staan één Amerikaanse titel (1991) - die van 1994 werd haar bij de veroordeling ontnomen - en een bronzen medaille op het WK in 1991. Ze werd ook de tweede vrouw, de eerste Amerikaanse, die een drievoudige axel sprong tijdens een wedstrijd:


Schandalen

Na haar veroordeling ging het steil bergaf met Harding. Ze haalde nog op regelmatige basis de nationale media, zij het echter op weinig fraaie manieren. Zo lekte later in 1994 een sekstape van Harding en haar ex-man uit in Penthouse Magazine. In 2000 werd ze aangehouden op beschuldiging van huiselijk geweld tegen haar toenmalige partner. Harding werd ook betrapt op rijden onder invloed en gebruik van drugs. Een bokswedstrijd tegen Paula Jones in een televisieprogramma luidde in 2002 een bokscarrière in die uiteindelijk twee jaar zou duren.

Harding is intussen hertrouwd en beviel in 2011 op 41-jarige leeftijd van haar eerste kind, een zoon. Als het van moederlief afhangt, lijkt de kans evenwel klein dat we hem ooit op een groot toernooi zullen zien schaatsen. 'Schaatsen is zo politiek en ik wil echt niet dat mijn zoon panty's draagt,' zo zei Harding in een interview met Inside Edition. (KVDA)

Onze partners