EARTH, WIND, FIRE & WATER

Dimitri Dewever medewerker Trends

Verwondering en frustratie liggen dicht bij elkaar in Element4l: een stijlvol en eigenzinnig platformspel dat draait, springt en glijdt rond de vier natuurelementen.

ELEMENT4L

PC, MAC (STEAM)

I-ILUSIONS

GAMEPLAY ***

GRAFIEK ****

GELUID ****

ACHTERGROND Spelbedenker Dirk Van Welden heeft twee grote passies: games en muziek. Overdag werkt hij bij Poppunt, waar hij onder meer de muzikantencommunity Vi.be mee heeft bedacht en uit de grond gestampt. Het voorbije anderhalf jaar werkte hij ’s avonds en in de weekends aan Element4l (‘elemental’ dus),een project waarmee hij zich zowel artistiek als technisch wil profileren. Zijn grootste zelfgeproduceerde pc-game tot nog toe kent nu een wereldwijde release op het bekende digitale distributieplatform Steam. CONCEPT De speler bestuurt een immer lachend, naamloos figuurtje dat vier gedaantes kan aannemen. Als luchtbel begint hij te zweven, als rots valt of rolt hij naar beneden, als ijsblok begint hij te glijden en als vuurbal schiet hij pijlsnel vooruit, maar komt tot ontploffing bij elke (kleine) aanraking met grond of plafond. Door afhankelijk van de ondergrond en omgeving op het juiste moment te shapeshiften tussen die vier vormen, zet de figuur zich in beweging. Doel is om door, over en onder allerlei obstakels te raken en het einde van de zestien beschikbare levels te bereiken. KING OF THE WORLD Element4l is onderverdeeld in vier thematische werelden met elk hun eigen symboliek en aankleding. Net zoals bij de Chinese film Hero (2002) hebben die vier afzonderlijke kleuren. De groene omgeving staat voor de basis van het leven, blauw voor intelligentie, rood is wilskracht en paars verbeelding. Behalve het serveren van verse hindernissen en verborgen bonuslevels, wordt de game bij elk nieuw stadium ook listiger en moeilijker. Eén seconde onoplettendheid, een foute timing of verkeerd gekozen knop/natuurelement en je legt het loodje, waardoor je opnieuw dient in te pikken bij het vorige checkpoint. VERDICT De minimalistische omgevingen ogen fabelachtig en stralen een heerlijke naïviteit uit, die perfect samenvloeit met de sfeervolle soundtrack van het Australische Mind Tree. Ook de doordachte besturing maakt van Element4l een originele platformervaring. Daar staat tegenover dat de torenhoge moeilijkheidsgraad bij ongeduldige spelers heel wat frustratie en gevloek zal veroorzaken. Zelfs op de eenvoudigste instelling blijft dit allicht voor velen een trial & error-marathon. Soms is ook de flow tussen het tijdig (kunnen) reageren en logisch nadenken niet helemaal in evenwicht. Desalniettemin: een unieke ervaring.

FOCUS TRAKTEERT

www.knackfocus.be

WIN 3 X PC-VERSIES + SOUNDTRACK VAN Element4l. Kijk snel op pagina 8.

DIMITRI DEWEVER

Partner Content