Waarover hebben we het? De internationale televisiewereld staat misschien wel voor haar belangrijkste najaar ooit. Op 12 november lanceert Disney namelijk zijn eigen streamingdienst, waarmee de tv-oorlog definitief zal losbarsten. Voorop in de strijd gaat The Mandalorian, een live-actionspin-off van Star Wars. Pedro Pascal, bekend van Narcos en als Oberyn uit Game of Thrones, speelt het titelpersonage, een huursoldaat uit Mandalore die doorheen de New Republic zwerft. (Ter info: Mandalore is een planeet, voornamelijk bevolkt door supercommando's, waarvan Boba Fett, de premiejager uit The Empire Strikes Back, de bekendste en populairste inwoner is.) Verder is er nog maar weinig geweten over de reeks, behalve dat alles zich enkele jaren na de gebeurtenissen in Return of the Jedi afspeelt en dat het een autonoom verhaal is in het Star Wars-universum.
...

Waarover hebben we het? De internationale televisiewereld staat misschien wel voor haar belangrijkste najaar ooit. Op 12 november lanceert Disney namelijk zijn eigen streamingdienst, waarmee de tv-oorlog definitief zal losbarsten. Voorop in de strijd gaat The Mandalorian, een live-actionspin-off van Star Wars. Pedro Pascal, bekend van Narcos en als Oberyn uit Game of Thrones, speelt het titelpersonage, een huursoldaat uit Mandalore die doorheen de New Republic zwerft. (Ter info: Mandalore is een planeet, voornamelijk bevolkt door supercommando's, waarvan Boba Fett, de premiejager uit The Empire Strikes Back, de bekendste en populairste inwoner is.) Verder is er nog maar weinig geweten over de reeks, behalve dat alles zich enkele jaren na de gebeurtenissen in Return of the Jedi afspeelt en dat het een autonoom verhaal is in het Star Wars-universum. Wie zit erachter? Showrunner is Jon Favreau, de man die met Iron Man het Marvel-filmuniversum in gang stak en recentelijk nog de remake van The Lion King regisseerde. Kortom: Disney heeft er de grote jongens op gezet. Is dit dan de nieuwe Game of Thrones? Dat is alleszins wat Disney hoopt. Het budget van de reeks zou 120 miljoen dollar voor acht afleveringen bedragen, waarmee ze helemaal bovenaan in de lijst van duurste reeksen staat. (Ter vergelijking: het laatste seizoen van Game of Thrones kostte 90 miljoen voor zes afleveringen.) Al zal The Mandalorian allicht daar niet lang bovenaan staan. Apple TV+ is druk bezig met het postapocalyptische See, dat ook al 15 miljoen dollar per aflevering kost. Amazon betaalde dan weer 250 miljoen dollar voor de tv-rechten van The Lord of the Rings alleen al. De streamingoorlog lijkt op weg om de tv-wereld een nieuw tijdperk in te loodsen: dat van de blockbusterseries met megabudgetten. Wanneer? 12 november op Disney+. Is dit wel een fictiereeks? Jazeker. Laat u niet misleiden door de titel. Op 20 september lanceert Apple TV+ zijn diensten, waarbij vooral deze The Morning Show in het oog springt. Jennifer Aniston, Reese Witherspoon en Steve Carrell - de eerste twee co-producen ook - spelen de hoofdrollen in een reeks over het reilen en zeilen achter de schermen van een fictieve ochtendshow (een Amerikaanse tv-traditie die bij ons beperkt is gebleven tot Zondag Josdag). Grote namen, precies? Apples antwoord op Disneys ambitieuze plannen lijkt helder: old-school celebrity star power. De vraag is of dat volstaat om de franchise power van Disneys Marveluniversum, Star Wars-universum en tekenfilmuniversum weerwerk te bieden. Wanneer? 'Ergens in de herfst' op Apple TV+. Waarover hebben we het? Ergens dit najaar verschijnt seizoen 3 van 13 Reasons Why, maar niemand die daar na dat desastreuze tweede seizoen nog van wakker ligt. Grootste kanshebber om in het gat te springen: deze tienerreeks over een jongen (Charlie Plummer) die op een nieuwe school terechtkomt en een fascinatie ontwikkelt voor een meisje dat Alaska Young heet. Enige tragedie is niet ver af. Waarom een gegarandeerde hit? Looking for Alaska, het boek, is de voorbije tien jaar uitgegroeid tot misschien wel dé klassieker van het young-adultgenre. De roman is van de hand van John Green, de hitmachine die ook het verfilmde The Fault in Our Stars en Paper Towns schreef. De tv-adaptatie is in handen van showrunners Josh Schwartz en Stephanie Savage, het duo achter The O.C. en Gossip Girl. Dus ja, dit is een gegarandeerde hit. Nog een kleine voorspelling: het zal met tranen zijn. Iedereen onder de vijfentwintig weet waarom. Wanneer? Vanaf 18 oktober op Hulu. Nog eens Watchmen? In 2009 waagde Zack Snyder zich al eens aan een filmversie van Alan Moores invloedrijke graphic novel - u herinnert zich misschien nog die gigantische bengelende blauwe cgi-penis. De serie die HBO nu aflevert, heeft daar evenwel weinig mee te maken. David Lindelof, tevens de showrunner van Lost en The Leftovers, noemt het zelf een 'remix'. De reeks zal zich afspelen in hetzelfde universum als de film, maar niet in dezelfde tijd. Speelden de comic en de film zich af in een parallelle versie van de eighties, dan speelt de tv-serie zich af in een parallelle hedendaagse tijdslijn. Afgaande op de trailer lijkt die aardig geïnspireerd door de opkomst van alt-right in Trumps Amerika. Fijn om weten: in die alternatieve tijdslijn is er geen internet, zijn er geen smartphones en is Robert Redford al sinds 1992 de president van de States. Robert Redford, die in de reeks gespeeld wordt door Robert Redford. Dat is hardcore. Hoe enthousiast is Alan Moore? Alan Moore, notoir hater van iedereen die iets met zijn strips doet, liet al weten dat hij 'niet verheugd' was over de reeks. David Lindelof reageerde met een respectvol 'Fuck you, I'm doing it anyway'. Hoe enthousiast moeten wij zijn? Met Batwoman krijgt u dit najaar de eerste openlijk lesbische superheld te zien, maar Watchmen zou wel eens alle superheldenaandacht kunnen kapen. Niet alleen omdat het HBO is, maar omdat het bronmateriaal van Alan Moore het genre overstijgt. Eigenlijk is de graphic novel een soort deconstructie van de superheld, neergezet in een realistische maar erg grimmige wereld. Gezien het recente succes van Amazons The Boys, dat duidelijk door Watchmen geïnspireerd was, zou dat wel eens kunnen werken. Wanneer? 'Ergens in oktober' op HBO. Bij ons te zien via Play. Wie is Ryan Murphy? De man achter American Horror Story, Pose, Nip/Tuck en Glee en een van de grote Amerikaanse tv-makers van deze tijd. Meer bepaald: zo groot dat Netflix hem vorig jaar 300 miljoen dollar gaf om vijf jaar lang exclusief voor hen tv te maken. Dat lijkt meteen ook hoe Netflix zich lijkt te wapenen op wat er komen gaat: tv-makers aan zich binden. Eerder vervoegde Shonda Rimes ( Grey's Anatomy, Scandal) de streamingdienst voor 150 miljoen. Het Games of Thrones-duo Benioff en Weiss kreeg vorige maand dan weer 200 miljoen dollar om HBO te verlaten voor Netflix. Zoals gezegd, het zijn dure tijden om tv te maken. Is dit de nieuwe House of Cards? Niet bepaald. The Politician, Murphy's debuut voor Netflix, is een over-the-topcomedyreeks over Payton Hobart (Ben Platt), een ambitieuze, rijke fils à papa die ervan droomt om president te worden. Maar eerst moet hij een kleiner obstakel overwinnen: voorzitter worden van de leerlingenraad op zijn high school. Goed om weten: The Politician wordt een anthologiereeks, waarin Hobart elk seizoen in een andere setting een nieuwe politieke strijd aangaat op weg naar zijn politieke droom. Het kost dan ook weinig moeite om er een satire op de Amerikaanse politieke elite in te zien. Doen ook mee: Gwyneth Paltrow en Jessica Lange. Wanneer? Vanaf 27 september op Netflix. Waarom moeten we enthousiast zijn? Onze gok als surprise hit. Het grootste budget noch de grootste namen en een héél matige titel, maar verder pleit er veel voor Unbelievable. De miniserie is gebaseerd op het artikel An Unbelievable Story of Rape, dat in 2015 een Pulitzer won en tot een aflevering van This American Life leidde. Unbelievable is het waargebeurde verhaal van een achttienjarig meisje dat in 2009 beweerde verkracht te zijn door een onbekende man, maar later aan de politie toegaf dat ze dat had verzonnen. Tot twee detectives twee jaar later in een andere Amerikaanse staat een golf van verkrachtingen moeten onderzoeken die akelig hard overeenstemmen met de details die dat meisje gaf. Wie doet er mee? Geen grote namen, wel goede namen. Het meisje wordt gespeeld door Kaitlyn Dever, die recent nog schitterde in Booksmart. De twee detectives zijn de chronisch onderschatte Merritt Wever en Toni Collette, vorig jaar nog een boze mama in Hereditary. Het scenario is van Michael Chabon en zijn vrouw Ayelet Waldman. Nog een aanrader in de indiesfeer? Amazon komt in september met Undone, een nieuwe, ronduit bevreemdende animatiereeks van Raphael Bob-Waksberg, de showrunner van Bojack Horseman, die speelt met onderwerpen als mentale gezondheid en de perceptie van tijd. De trailer ziet er heel, heel intrigerend uit. Wanneer? Vanaf 13 september op Netflix. Dat kennen we toch al? Neen, The Crown is niet nieuw, maar ergens ook een beetje wel. In seizoen 3 gaat de reeks verder in de tijd en geeft Claire Foy de kroon van Elizabeth II door aan een nieuwe actrice: Olivia Colman, iedereens favoriete koningin sinds haar rol in The Favourite. Nog meer goed nieuws: dit seizoen behandelt de periode 1964-1970, de jaren waarin de dekolonisatie van het Britse rijk ingezet werd- dat zou wel eens interessante tv kunnen opleveren. En voor liefhebbers van de betere koninklijke intriges: het is ook de periode waarin prinses Margaret (vanaf dit seizoen gespeeld door Helena Bonham Carter) een affaire gehad zou hebben met een zeventien jaar jongere toyboy én waarin prins Charles ene Camilla Shand leerde kennen, die een iets bekendere achternaam kreeg toen ze in 1964 met Andrew Parker Bowles trouwde. Mocht u de eerste seizoenen gemist hebben, dan zou u dit najaar wel eens kunnen inhaken. Meer van dat? Staatshoofden-tv blijft ook dit najaar een ding. Sky en HBO brengen de minireeks Catherine the Great, waarin Helen Mirren de notoire Catharina II speelt (die, in tegenstelling tot wat de mythe beweert, níét stierf terwijl ze seks had met een paard). In The New Pope, ook voor dit najaar, krijgt paus Pius XIII opnieuw de gedaante van Jude Law. Weinig over geweten, behalve dat Marilyn Manson meedoet, John Malkovich een tweede paus speelt en Pius XIII uitstekend staat met een Speedo. Wanneer? 17 november op Netflix. Waarover gaat het? Godfather of Harlem vertelt het grotendeels waargebeurde verhaal van zwarte gangsterbaas Bumpy Johnson, die begin jaren 60 na tien jaar Alcatraz vrijkomt, vaststelt dat zijn buurt in handen is van de Italiaanse maffia en de strijd aangaat om de godfather van Harlem te worden. Klinkt als werkelijk élke andere maffiareeks, ware het niet dat Bumpy een alliantie aangaat met Malcolm X, waardoor de reeks een verrassend stukje civil rights-geschiedenis binnenhaalt. Zoals Malcolm X in de trailer zegt: 'You have the guns, but I have an army.'Wie zit er achter? Bumpy Johnson wordt gespeeld door Forest Whitaker, maar de interessantste naam op de credits is die van showrunner Chris Brancato. Brancato was namelijk ook de co-maker en voornaamste schrijver van Narcos. Dat zegt iets. Semi-interessant weetje U hebt Bumpy Johnson al eens gezien - of toch als personage. English uit Escape from Alcatraz was op hem gebaseerd, hij dook op in Shaft en was de man die de plot van American Gangster in gang zette. In zowel The Cotton Club als Hoodlum werd hij dan weer gespeeld door Laurence Fishburne. Populaire jongen. Wanneer? Verschijnt op 21 september op de Amerikaanse betaalzender Epix.