Liefhebbers van de betere sociale mindfuck kunnen binnenkort op Netflix naar The Push kijken. Het is een programma van de Britse illusionist Derren Brown, die het opzet in de trailer zelf glashelder samenvat: 'Kunnen we door sociale druk aangezet worden tot moord?'
...

Liefhebbers van de betere sociale mindfuck kunnen binnenkort op Netflix naar The Push kijken. Het is een programma van de Britse illusionist Derren Brown, die het opzet in de trailer zelf glashelder samenvat: 'Kunnen we door sociale druk aangezet worden tot moord?'Concreet draait de show, die eerder al scoorde op Channel 4, rond Chris Kingston, een nietsvermoedende jongeman die wordt gedropt in een opgezette scène in een veilingzaal. Die mondt uit in een moment waarop omstaanders, stuk voor stuk acteurs, Kingston proberen te overtuigen om een man - uiteraard niet voor echt, maar dat weet Kingston niet - van een appartementsgebouw aan te duwen. Kingston werd gekozen op basis van een experiment met een bel. Kandidaten die auditie deden kwamen terecht tussen nepdeelnemers, die bij een belsignaal gingen rechtstaan en weer zitten. De echte kandidaten die hen zonder dat iemand dat vroeg na-aapten, werden beschouwd als vlot te overhalen en geraakten zo een ronde verder in het selectieproces. Met The Push is Brown niet aan zijn proefstuk toe. De Brit maakt er al bijna twintig jaar een sport van om mensen met een combinatie van 'magie, suggestie, psychologie, misleiding en showmanschap' tot de meest waanzinnige dingen aan te zetten voor televisiereeksen en -specials. In 2010 slaagde hij erin om iemand met vliegangst achter de stuurknuppel van een vliegtuig te laten kruipen om een noodlanding uit te voeren die later een simulatie bleek te zijn. Twee jaar later maakte hij een man wijs dat de aarde was vernietigd in een meteorietinslag. Zijn laatste stunt voor The Push was The Great Art Robbery, waarin hij een groep bejaarden leerde om een schilderij te stelen, terwijl hij de eigenaar exact vertelde waar en wanneer ze dat gingen doen. Browns stunts zorgen meer dan eens voor controverse. Zo kreeg de Britse mediawaakhond Ofcom na de uitzending van The Push veertien klachten. De meeste klagers zijn vooral bezorgd over de psychologische toestand van mensen die aan de experimenten deelnemen, zoals Kingston. Zelf houdt Brown vol dat de stunts altijd positief uitdraaien voor zijn proefkonijnen. 'Vijf minuten na het einde van de rit voelen ze zich altijd goed', zei hij ooit in een interview op de site Channel 4. 'We houden ons niet bezig met mensen verschrikkelijke dingen aan te doen en dan er mee te lachen.' Tv-maker Kamiel De Bruyne beaamt dat. Hij volgt het tv-werk van Derren Brown al sinds zijn studententijd aan het RITCS en liet zich door Brown ook inspireren toen hij als eindwerk Sorry voor alles bedacht, ook een show met verborgen camera's en opgezette situaties. 'Derren Brown verpakt zijn stunts altijd zo dat hij de mensen er zelf beter laat uitkomen', legt De Bruyne uit. 'De man die hij liet geloven dat de wereld was vergaan, leefde bijvoorbeeld veel te snel volgens zijn omgeving. Die special was dan opgevat als een wake up call voor hem.''Dit gaat niet over wie goed of slecht is', aldus nog Brown. 'Het punt is dat we mensen in een situatie brengen waar er een duidelijke discrepantie is tussen wat ze weten dat het goede is en wat ze volgens hun gevoel moeten doen.' Hoe controversieel hij ook gaat, voor De Bruyne, die The Push al heeft gezien, blijft hij een inspiratie. 'Niet al zijn stunts even geslaagd, maar hij neemt wel grote risico's en de meeste van zijn programma's zijn echt wel next level. Aan iedereen die van uitdagende tv houdt, raad ik The Push dan ook ten zeerste aan.'