1. Gooi het eerste seizoen weg

De eerste jaargang van Blackadder werd gepend door jeugdvrienden Rowan Atkinson (toen nog niet bekend als Mr. Bean) en Richard Curtis ( Four Weddings and a Funeral, Notting Hill) en werd geplaagd door een rammelend scenario en een tekort aan grappen. De slechtst denkbare start voor de beste sitcom aller tijden.
...

De eerste jaargang van Blackadder werd gepend door jeugdvrienden Rowan Atkinson (toen nog niet bekend als Mr. Bean) en Richard Curtis ( Four Weddings and a Funeral, Notting Hill) en werd geplaagd door een rammelend scenario en een tekort aan grappen. De slechtst denkbare start voor de beste sitcom aller tijden. Toen de reeks alsnog een vervolg kreeg (het heeft niet veel gescheeld), stopte Atkinson met schrijven en werd Ben Elton erbij gehaald vanwege zijn werk bij The Young Ones (binnenkort ook op CAZ). Elton injecteerde Blackadder met een royale shot anarchie en voerde een briljante herverdeling van hersenen door: de schlemielige Blackadder uit reeks 1 werd cynisch en slim, zijn sluwe sidekick Baldrick kreeg het allerkleinste brein uit de tv-geschiedenis toegewezen. Laat u voor een keer niet afleiden door de ondertitels, want het oordeelkundige gebruik van de Engelse taal (uitspraak, woordkeuze, oneliners, sneren) is een van de voornaamste troeven van deze serie en de beste reden om ze opnieuw en opnieuw te bekijken. Spijtig dat dit een Nederlandstalig magazine is. Eentje dan, omdat u het bent: 'A man may fight for many things. His country, his principles, his friends. The glistening tear on the cheek of a golden child. But personally, I'd mud-wrestle my own mother for a ton of cash, an amusing clock and a sack of French porn.' Richard Curtis: 'Een eigentijdse sitcom schrijven was voor ons ondenkbaar: de erfenis van het ongenaakbare Fawlty Towers woog gewoon te zwaar.' En dus spelen de vier seizoenen zich achtereenvolgens af in de middeleeuwen, onder Elizabeth I, in de late achttiende eeuw en tijdens de Eerste Wereldoorlog. Stel u voor dat in een Vlaamse sitcom koning Albert I strontzat van een rots in Marche-les-Dames tuimelt. Ondenkbaar? In Blackadder was Elizabeth I (Miranda Richardson) een rotverwende hysterica, de Prince of Wales (Hugh Laurie) een fatterige randdebiel en Field Marshall Haig (Geoffrey Palmer) een infantiele zenuwpees.De betreurde Rik Mayall (Bottom, The New Statesman) dook twee keer op in Blackadder. Als Lord Flashheart én als diens nakomeling Squadron Commander Lord Flashheart ging hij twee keer met de beste lijnen, de beste scène én het meisje lopen. Nog eentje van de Flash, omdat wij het zijn: ' Nanny, am I glad to see you or did I just put a canoe in my pocket?'Robbie Coltrane (Hagrid uit Harry Potter), Hugh Laurie (House M.D.) en zijn toenmalige kompaan Stephen Fry, Rik Mayall, Adrian Edmondson en Nigel Planer van The Young Ones: ze waren nooit zo goed als in Blackadder. Met Blackadder Goes Forth, dat zich afspeelt tijdens WO I, kreeg de reeks een satirisch slotakkoord. De zinloosheid van de oorlog inspireren Baldrick tot zijn eerste verstandige regel sinds seizoen 1 - iets over vrede of zo -, waarna hij door zijn superieuren meteen terechtgewezen wordt. Wrang en dodelijk grappig, en misschien wel het allerbeste seizoen. Maar dwing ons niet te kiezen.