Het Leuvense jongerengezelschap Fabuleus lijfde Haider Al Timimi, vanaf 1 augustus 2020 de artistiek leider van het Kortrijkse Theater Antigone, in om een voorstelling te maken over de dromen van jongeren én de manier waarop het onderwijs hen al dan niet helpt om die dromen te realiseren. Spek naar de bek van Al Timimi die ook binnen zijn gezelschap Kloppend Hert met jongeren werkt onder de noemer Jong Gewei.

Een van de uitgangspunten van Zero for Conduct is de de vaststelling dat de manier waarop wordt lesgegeven - in klaslokalen met netjes geordende banken - al decennialang niet gewijzigd is terwijl de wereld intussen wél fel is veranderd. Al Timimi legde dit voor aan de tien jongeren. Na urenlang praten over elkaars schoolcarrières - Al Timimi volgde zelf een opleiding automechaniek en zag hoe veel jong talent verspild werd door ongemotiveerde leerkrachten - joeg hij zijn coole bende het podium op.

Dat podium is kaal. Er hangt een achtergrondscherm dat fungeert als projectiedoek voor slogans als 'Time out', 'How dare you!' (met dank aan Greta Thunberg) en snelle videocollages. De vloer dient als 'krijtbord' waarop straf kan worden geschreven. Zo start de voorstelling overigens: met een meisje dat op de grond straf schrijft. 'I will not instigate revolution.' Dat is geen verrassende maar wél een toepasselijke openingsscène.

Al Timimi tapt tijdens dit stuk wel vaker uit het vaatje der voorspelbaarheden. Zo projecteert hij enkele spitsvondige en grappige (maar foute) antwoorden op overhoringen waarvan er ontelbare voorbeelden voor het rapen liggen op het internet en laat hij de jongeren een coole klaagzang brengen over het gebrek aan relevantie van hun leerstof. 'Verbeelding leer je niet te gebruiken op school, je leert ze af', klinkt het met vonkende ogen. Die zit.

De vloer dient als 'krijtbord' waarop straf kan worden geschreven. Zo start de voorstelling ook: met een meisje dat op de grond straf schrijft. 'I will not instigate revolution'

Wat niet goed zit, is de soms ergerlijke nonchalance waarmee de tien hun tekst 'droppen'. Enkelen spreken zo onzorgvuldig dat je hen nauwelijks begrijpt en dankbaar bent dat de tekst achteraan op een scherm geprojecteerd wordt. Al Timimi toont op die manier ontzettend veel respect voor zijn ploeg. Liever dan hen op dictieles te sturen, projecteert hij hun zinnen.

Je voelt ook hoe hij hen alle ruimte gaf in het maakproces. Het zorgt ervoor dat de jongeren met uitdagende zelfzekerheid op de scène staan. Maar de mooiste scènes zijn toch diegene waarin hij hen als regisseur-choreograaf daadwerkelijk stuurt en hen onstuimig laat dansen op meeslepende muziek van Beethoven tot Childish Gambino. Ook wanneer hij hen op de scène posteert als monddode leerlingen, met prachtige maskers van papier-maché, of hen over de scène laat dansen met een houten schoolbank als tutu om het lijf, overtuigt deze charismatische bende wel.

Zero for Conduct reist nog tot 10 maart door Vlaanderen en Nederland. Alle info: www.fabuleus.be