Nostalgie, competitie, een goed verhaal, wat ASMR en de bewondering die u stiekem koestert voor de modeltreintjes in de kelder van nonkel Luc: tot daar de succesformule van de Marblelympics. De Olympische Spelen voor knikkers dus, met professionele commentaar en in een stadion vol knikkersupporters mét spandoekjes, die uiteraard in bedwang worden gehouden door knikkerbodyguards. De ...

Nostalgie, competitie, een goed verhaal, wat ASMR en de bewondering die u stiekem koestert voor de modeltreintjes in de kelder van nonkel Luc: tot daar de succesformule van de Marblelympics. De Olympische Spelen voor knikkers dus, met professionele commentaar en in een stadion vol knikkersupporters mét spandoekjes, die uiteraard in bedwang worden gehouden door knikkerbodyguards. De openingsceremonie, de fotofinish... Alles ademt toewijding. Die komt van Jelle Bakker, een Nederlandse dertiger met autisme die al zijn hele leven gefascineerd is door knikkers en voor zijn knappe banen hulp krijgt van zijn broer Dion. Die beheert ook de zakelijke kant: 'We werken samen met een gokkantoor dat de weddenschappen coördineert - ook al verlopen de races willekeurig. Een deal met de Amerikaanse sportzender ESPN is bijna rond.' Even leek het fout te gaan, toen Jelle eind vorig jaar per ongeluk zijn kanaal met 600.000 abonnees verwijderde, maar intussen zitten de broers weer aan 460.000 subscribers. Ze beheren ook een subreddit waarin 17.000 mensen discussiëren over waarom de Oceanics - de blauwe knikkers - zo slecht zijn in watersporten en hoe de opmars van de Green Ducks - de groene knikkers - te verklaren is. Mooi detail: van het geld dat de broers met hun video's en sponsors verdienen, gaat een deel naar de grote droom van Jelle: een eigen knikkerbaanmuseum. Aflossing teams van vier knikkers racen tegen elkaar, de wisselzone is gemaakt van Lego. Biatlon de eerste helft van de race is een speelgoedautobaan, de rest is zand. Blokduwen hoe hard kunnen vier knikkers op een rij tegen een obstakel worden geduwd? Raften alle knikkers zitten vast in een bootje dat een gracht afvaart, elk teamlid dat uitvalt, betekent straftijd. Surfen niet alleen hoe ver de knikker surft, telt mee, maar ook hoe snel hij onder water naar de finish rolt.Hoogspringen de knikkers vertrekken op een hoge ramp, vervaardigd uit K'nex.