Sampha: noem hem geen zanger
...

WIE? Als u de voorbije jaren al eens naar SBTRKT, Jessie Ware, Drake of Katy B luisterde, bent u allicht vertrouwd met de bronzen stembanden van Sampha Sisay. Een kleine optelsom leert dat de 27-jarige Londenaar sinds 2011 al zo'n twintigtal 'featurings' heeft verzameld. Toch wil hij liever geen zanger genoemd worden: 'Misschien omdat zingen zo vanzelfsprekend voor me is, en ik mijn stem zie als een instrument waarmee ik produce en muziek maak. Als ik op andermans songs te horen ben, komt dat in de eerste plaats doordat we in de studio samen aan een song werken en schaven.' Liever een zingende producer dus dan een producende zanger. 'Ik werk gewoon graag met andere artiesten', aldus Sisay. 'De songs van Jessie Ware of SBTRKT waar ik aan heb meegewerkt, zijn evengoed de mijne. Eigenlijk zou ik het best aarden in een band, maar intussen ben ik het gewend om zo veel mogelijk zelf te doen.'VOOR FANS VAN ... Voor Sampha begon alles toen hij op jonge leeftijd een VHS-tape van het 25-jarige jubileum van Motown Records zag: 'Het is tijdens die show dat Michael Jackson voor het eerst zijn moonwalk demonstreerde. Hij was mijn eerste muzikale liefde.' Aangemoedigd door zijn moeder vormden de piano en de platencollectie ten huize Sisay een uitstekende leerschool: 'Ik leerde akkoorden door mee te spelen met platen van onder meer Al Green, Stevie Wonder en Rotary Connection. En een plaat van de Malinese zangeres Oumou Sangaré opende mijn oren en hart voor de Afrikaanse muziekcultuur.'STATUS? 2016 was een boerenjaar voor de Brit. Zijn stem en producties waren te horen op ons album van het jaar, A Seat at the Table van Solange, hij zong mee op Endless, het streamingalbum van Frank Ocean, werd door Kanye West gevraagd voor een track op The Life of Pablo en bracht zelf twee sterke singles uit: Timmy's Prayer en Blood on Me. Op 3 februari verschijnt - eindelijk - zijn debuutalbum, Pressure. Zonder featurings, overigens. 'Yep, alle druk rust nu op mijn eigen schouders', lacht hij. 'Ik heb lang genoeg comfortabel aan de zijlijn gestaan. Het werd tijd.'WIE? Het was 'vrouwen boven' in de BBC Sound of 2017: maar liefst vier dames prijken in de top 5 van die vooruitblik op het nieuwe muziekjaar, met de Londense Ray BLK als winnaar. Wij zien vooral haar mede genomineerde stadsgenoot Dave binnenkort brokken maken. David Santan is nog maar achttien lentes, zit nog steeds op de schoolbanken (hij studeert filosofie, muziek en rechten) en is een uitzonderlijk begaafd pianist. 'Ik heb mezelf leren spelen. Tot voor kort oefende ik vier tot vijf uur per dag', vertelt hij aan Vice. 'Voor een rapper die ook wil producen is het nuttig dat je op het gehoor kunt spelen.' Voor zijn persoonlijke, bevlogen teksten put hij inspiratie uit zijn cursussen: 'Filosofie geeft je een goed perspectief op de dingen. Het zorgt ervoor dat ik dieper nadenk over wat ik wil zeggen.'VOOR FANS VAN ... Anders dan de meeste MC's uit zijn Zuid-Londense thuisbasis ratelt Dave zijn rhymes niet af over een spervuur aan beats. Het tempo van zijn muziek ligt lager, met veel ruimte voor piano en klassieke invloeden: 'Ik heb altijd een ander soort oor voor muziek gehad. Lana Del Rey en Pink Floyd vind ik geweldig, en ik hou van filmsoundtracks. Hans Zimmer bijvoorbeeld, of John Williams' muziek voor Schindler's List.' Met Drake heeft Dave alvast een heel bekende bewonderaar. De Canadees bedacht Dave zelfs met een remix van Wanna Know, uit de vorig jaar verschenen ep Six Paths. De flow op een van de andere tracks daarvan, Picture Me, herinnert aan die van Nas, de titeltrack drijft op dramatische strijkers en het bluesy Panic Attack moet fans van Kate Tempest kunnen plezieren.STATUS? Dave werkt momenteel aan zijn debuutalbum met songschrijver en producer Fraser T Smith, die onder meer Adele, Sam Smith, Florence & The Machine en Craig David op zijn cv heeft staan.WIE? De twintigjarige Bonzai is op de wereld gezet in Indiana door een Amerikaanse, jazz zingende moeder, opgevoed in Dublin door een Ierse, drummende vader en heeft muziekschool gelopen in haar huidige heimat Londen. Twee zomers geleden leert ze tijdens een homeparty Alex Crossan, alias Mura Masa, kennen, die haar prompt tekent voor zijn label Anchor Point en laat opdraven op zijn single What If I Go? Via Crossan komt Bonzai terecht bij Nao, bij wie ze een tijd het klappen van de zweep leert in het achtergrondkoortje.VOOR FANS VAN ... 'Trancey, ravey, R&B', zo vat ze zelf haar sound samen. De invloedrijke radio-dj Annie Mac heeft het over 'deels rave, deels industrial, deels hiphop, deels soul, samengebracht in briljante songs. Het is progressieve en opwindende popmuziek.' Als voornaamste invloeden noemt Bonzai onder meer The Prodigy, FKA Twigs en Björk - 'ze lijkt niks te geven om structuur en doet wat ze wil', zegt ze over de IJslandse sirene. Ook Rihanna staat in haar lijstje ('wat ze overbrengt, is wie ze werkelijk is'), net als de lawaaimakers van Death Grips ('Death Grips just don't give a fuck').STATUS? Het voorbije jaar is bijzonder vruchtbaar geweest voor Bonzai. Ze bracht maar liefst drie ep's uit - de single I Did herinnert u zich uit onze lijst met favoriete tracks van 2016. Een contract bij Sony bleek te mooi om te weigeren. 'De creatieve controle behouden zou soms weleens lastig kunnen worden', zegt ze daarover in NME. 'Ze weten dat ik niet echt van plan ben om bubbly bangers uit te brengen. We zien wel. They've been cool so far.' Ze moeten zich alvast niets in het hoofd halen over wie of wat er op haar hoezen zal prijken. 'Er ligt te veel focus op looks, vooral bij vrouwelijke artiesten', antwoordde ze, gevraagd naar haar kleurrijke animatievideo's, getekend door haar vriendin Mica Warren. 'Ik wil daar niet aan mee doen. Wanneer mijn album verschijnt, zal mijn gezicht sowieso niet op de hoes staan.'WIE? In 2014 duikt de naam Destiny Frasqueri (24), die dan als Wavy Spice de vrije ateliers en nachtclubs van New York onveilig maakt, voor het eerst op in lifestyle- en muziekblogs. Frasqueri heeft Afro-Amerikaanse en Puerto Ricaanse roots, is opgegroeid in de Bronx, actief in de burgerrechtenbeweging en als bezieler van het vrouwelijke collectief Smart Girl Club is ze uitgesproken feministisch. De naam Princess Nokia komt er wanneer ze via haar lief Wiki, rapper bij hiphoptrio Ratking, Christopher Lare alias Owwwls leert kennen. Die heeft als producer al met Azealia Banks gewerkt en klust bij in de reclamewereld wanneer ze in 2014 Metallic Butterfly maken, een gratis mixtape beïnvloed door de New Yorkse ravescene en Nokia's multiculturele roots. 'I'm making worldy music', zegt ze zelf over haar nieuwe gedaante. 'Mijn muziek is nu kosmisch en driedimensionaal. Princess Nokia is sound. Het is progressie, het is alles wat ik ben.'VOOR FANS VAN ... Haar recentste single Tomboy (uit de mixtape 1992) is een aanklacht tegen al te enge schoonheidsidealen, geformuleerd op trapbeats zoals we die kennen van M.I.A. Frasqueri is dik met de kliek van A$AP Rocky, en met de hoofdrolspelers in de queer rap, zoals Mykki Blanco en Le1f. Wie rapdames van de nieuwe lichting als Tink en Dej Loaf kan smaken, en zich de gloriedagen van Lil' Kim en Missy Elliot herinnert, zit bij deze pittige tante goed.STATUS? Playboy heeft Princess Nokia geprezen als 'a breed apart' en haar in zijn lijst van '17 vrouwen om naar uit te kijken in 2017' geplaatst. Platenfirma's heeft ze tot nu toe de deur gewezen. Haar ambities zijn duidelijk: 'Ik wil een veelzijdige artiest zijn. Niet enkel een muzikant, maar een intellectuele vrouw.' Op 27 januari zakt ze af naar de Beursschouwburg in Brussel, op 2 februari is de furie uit de Bronx te bewonderen in de Gentse Vooruit.