Jef Neve en zijn Marquee Orchestra mogen dit jaar voor de tweede keer op rij Pukkelpop van een streepje klassieke muziek voorzien. Naast zijn orkest nodigde Neve ook het Crossbones Trombone Collective en zijn streekgenoten van het Kempische slagwerkensemble Pulse Percussion Trio uit.

Hoe kiest u welke muziek er gespeeld wordt?

JEF NEVE: Ik probeer mij in te beelden hoe het is om daar te staan, rond het middaguur in de Marquee, en wat ik als toeschouwer het liefst op mij zou horen afkomen. We proberen een breed repertoire te brengen van zowel herkenbare als nooit eerder gehoorde muziek. Dit jaar eindigen we met een werk van mezelf, dat ik jaren geleden schreef voor een vuurwerkspektakel, maar nog nooit voor een publiek heb uitgevoerd. Zo blijft het voor ons als muzikanten ook uitdagend. Die spanning is belangrijk: zo krijgen wij de adrenaline die we nodig hebben om op zo een podium te staan.

Op welke manier verschilt het publiek op Pukkelpop met dat van bijvoorbeeld een jazzfestival?

NEVE: Het verschil is gigantisch. Het publiek van een klassiek concert is meestal wat ouder, en zit braaf op stoeltjes te luisteren. Hier krijgen we te maken met jonge festivalgangers, die voor een pak meer ambiance zorgen. Toch werkt dat, op onze eigen manier. Veel mensen vergeten namelijk dat de klassieke muziek die we spelen vaak geschreven is door jonge componisten, die best een rock-'n-roll-waardig leven leidden. Die attitude proberen we te laten doorschijnen in onze performance: iedereen op het podium staat recht, maakt oogcontact en speelt sámen.

En de logistieke kant van het verhaal?

NEVE: Alles technisch laten kloppen is geen sinecure, maar gelukkig werken we met een goed voorbereide technische ploeg. Zij zijn de echte helden van de set - het optreden staat of valt met hen. Al die akoestische instrumenten moeten opgesteld, gesoundcheckt en versterkt worden, en dat op heel korte tijd. Zonder die goed gebriefte technici zou dat allemaal niet lukken. Een huzarenstuk, echt.

Zijn er nog praktische bijzonderheden aan zo'n concert?

NEVE: We zijn met 45 man op de baan, dus coördineren is niet altijd even simpel. Ervoor zorgen dat iedereen een parkingpasje heeft en de juiste ingang vindt, is al een werk op zich. Soms voelt het alsof we een kroostrijk gezin zijn dat voor de eerste keer met de tent op vakantie gaat in Zuid-Frankrijk.

Wat is de belangrijkste les uit het optreden van vorig jaar?

NEVE: De belangrijkste les is dat we moeten doordoen. We mogen niet bang zijn om risico's te nemen! Vorig jaar brachten we enkele gigantische crowdpleasers, waaronder het themalied van Game of Thrones, maar dit jaar is dat anders. Iedereen die naar een festival als Pukkelpop komt, is op zich wel een muziekkenner, hé. Ik vind dat we dan best een ambitieus programma naar voren mogen brengen. Er staat wat stevige klassieke muziek op het menu dit jaar, maar na de vorige editie heb ik er het volste vertrouwen in.

The Marquee Orchestra feat. Jef Neve: Pukkelpop, 16/8, 11.30 uur, Marquee.