Aka Brian Imanuel
...

Het is dus allemaal met een kubus van Rubik begonnen. De tienjarige Brian wil zo snel mogelijk zijn kleurtjes gerangschikt krijgen en logt in op de computer van zijn ouders in de hoop tips te vinden. Hij ontdekt iets dat hem helemaal overdondert: YouTube. Brian woont in Jakarta, krijgt thuisonderwijs en spreekt geen woord Engels, maar dankzij zijn eindeloos gesurf op het internet krijgt hij de taal snel onder de knie en ontwikkelt hij een ietwat vreemde humor. Later begint hij ook zelf komische content te creëren op YouTube, Twitter en Vine. Tot hij Thrift Shop van Macklemore en Ryan Lewis probeert te rappen en besluit zich op een muziekcarrière te richten. Eerst als Rich Chigga (hij heeft Chinese roots, vandaar), later onder het minder controversiële alias Rich Brian. Het wordt pas echt serieus wanneer hij in 2016 Dat $tick dropt, een gangstertrapnummer waarin Rich Brian volstrekt emotieloos zinnen als 'Every time I see a pig, I don't hesitate to kill 'em' rapt. Maar het is de videoclip die ervoor zorgt dat het nummer viraal gaat. De zestienjarige rapper ziet er namelijk uit alsof hij eigenlijk wilde gaan golfen (roze polo, beige short, fanny pack, fancy horloge) maar onderweg per ongeluk lid is geworden van een straatbende. Er wordt gedabd, met nepgeweren gezwaaid en een fles cognac leeggegoten. Het lijkt een grap, maar het werkt: intussen staat de teller op 122 miljoen views. Sindsdien heeft Rich Brian bewezen dat hij klaar is voor het echte werk. Vorig jaar eindigde hij met zijn debuutalbum Amen bovenaan in iTunes' hiphoplijst, als eerste Aziatische artiest ooit. Hij verhuisde naar LA en werkte samen met Ghostface Killah, 21 Savage, Diplo, Pharrell en XXXTentacion. En met Yellow, de ambitieuze eerste single van zijn nieuwe album The Sailor, dat deze week verschijnt, verraste hij vriend en vijand en belandde hij op een gigantisch billboard op Times Square. Lang leve Rubiks kubus. Een willekeurige quote 'Mijn doel is om mainstream te zijn, vooral omdat ik Aziatische kids wil tonen: "Yo, this is possible." We hebben weinig rolmodellen om naar op te kijken. Ik herinner me nog dat ik als kind naar een Fast and Furious keek en er een Indonesische acteur meespeelde. Ik voelde me plots heel gemotiveerd, superjaloers en heel ambitieus. Ik wil andere mensen datzelfde gevoel geven.'