Zwaar opgemaakte blauwe ogen met twee getekende zwarte sterren (tranen) doorboren de camera. Op een catchy deuntje worden de lyrics meegelipt. 'This is a shoutout to my ex / heard he in love with some other chick / yeah yeah that hurt me I'll admit (...) I hope she gettin' better sex / Hope she ain't fakin' it like I did, babe.'
...

Zwaar opgemaakte blauwe ogen met twee getekende zwarte sterren (tranen) doorboren de camera. Op een catchy deuntje worden de lyrics meegelipt. 'This is a shoutout to my ex / heard he in love with some other chick / yeah yeah that hurt me I'll admit (...) I hope she gettin' better sex / Hope she ain't fakin' it like I did, babe.'Een relatiebreuk ombuigen tot een hit is niets nieuws, maar deze weinig subtiele, sappige lyrics werden snel opgepikt. 'Zayn Malik is slecht in bed', kopten websites. Diezelfde Zayn - de ex uit het lied - was namelijk ooit lid van het immer populaire One Direction. Dankzij Perrie Edwards die zijn teleurstellende bedprestaties bezong, heeft girlband Little Mix zich met dit lied bij vriend en vijand op de kaart gezet. Shout Out To My Ex groeide uit tot meer dan een nummer: het werd een anthem. Een luidkeels mee te krijsen strijdlied voor iedereen die ooit een relatiebreuk had meegemaakt, een ex verguisde, of gewoon sympathie had voor de groepsleden. En dat zijn veel mensen, getuige de 288 miljoen views van de videoclip.Enig cynisme is niet onbegrijpelijk, want weinig groepen doorstaan de tand des tijds. Denk maar aan Girls Aloud, The Pussycat Dolls en - massahysterie - One Direction. Er ontstaat steeds hetzelfde patroon: na enkele jaren wordt een 'pauze' ingelast die uiteindelijk leidt naar - niet noodzakelijk succesvolle - solocarrières. Donderdag sneuvelde Fifth Harmony, een concurrent van Little Mix (al is er in de wereld van girl power uiteraard no such thing as competition). Ruim een jaar na het vertrek van groepslid Camila Cabello (u mogelijk bekend van het grijsgedraaide Havana) kondigden de overblijvende zangeressen een pauze aan. Little Mix lijkt zich - met zeven jaar op te teller - te kunnen onderscheiden van al de rest. Ook donderdag werd bekend dat Glory Days, het laatste album van Little Mix, al 69 weken in de Official UK Albums Chart Top 40 staat. Dat is een recordresultaat voor een girlband, die daarmee zelfs beter doet dan The Supremes en het twintig jaar oude record van de Spice Girls verbreekt.Waarom u wilt dat uw dochter naar Little Mix luistertHet begon met vier tieners die in 2011 afzonderlijk auditie deden voor de Britse talentenjacht X Factor. De vier dames - Perrie Edwards, Jesy Nelson, Jade Thirlwall en Leigh-Anne Pinncock - moesten samen een groep vormen en wonnen daarmee de wedstrijd. Het spreekt voor zich dat de vier zangeressen kunnen zingen - en zeer professioneel zijn. Waar Victoria Beckham naar verluidt zou weigeren om te zingen op een mogelijke Spice Girls-reünie omdat het haar huidige carrière zou kunnen schaden, zijn er hier vier evenwaardige - en ook live ijzersterke - zangeressen.Debuutalbum DNA was een schot in de roos en opvolgers Salute, Get Weird en Glory Days waren minstens even succesvol. Als u een dochter heeft die van popmuziek houdt, wilt u dat ze naar Little Mix luistert. Dit is waarom.De openheid van de groep - ook wel kenmerkend voor millenials - siert hen. In het boek Our World vertelt zangeres Jade openlijk over haar strijd met anorexia. Perrie is dan weer open over haar donkere periode na de breuk met bovengenoemde Zayn. Het koppel (#zerrie) was vier jaar samen toen de relatie op de klippen liep. De jongeheer beëindigde de verloving van twee jaar met een sms. Een anekdote is dat de zangeressen op de luchthaven stonden toen Perrie het nieuws te horen kreeg. Ze kreeg een mental breakdown waarbij de rest van de groep 'als een schelp' rond haar ging staan. Deze anekdote is de perfecte illustratie van de girl power die Little Mix wil uitdragen. Dat is niets nieuws voor een meidengroep, maar ze slagen er wel in om het op een geloofwaardige manier te doen. Hun nummers spreken voor zich. In Wings, een lied van hun debuutalbum, zingen ze: 'Mama told me not to waste my life /She said spread your wings my little butterfly / Don't let what they say keep you up at night / And they can't detain you / 'Cause wings are made to fly.'Ook in Little Me - over wat ze tegen hun jongere zelf en jongste fans zouden zeggen - zit een flinke dosis empowerment. You gotta speak up, you gotta shout out / and know that right here, right know / You can be beautiful, wonderful / Anything you wanna be / Little me.Het zit niet enkel in de teksten. De vier twintigers krijgen bakken kritiek op hun 'sletterige' outfits. Eerder deze maand sloegen ze terug in een korte speech die door veel fans werd toegejuicht. 'Als girlband - en als vrouwen - krijgen we voortdurend kritiek: op ons uiterlijk, op hoeveel bil we tonen, hoe we dansen, waar we over zingen. En hoewel we hopen dat dit ooit stopt, kan het ons geen reet schelen wat mensen denken. Wij zijn vrouwen. We kleden ons hoe we willen en als we willen twerken, dan doen we dat. We zullen onze fans - vooral de vrouwelijke - door onze muziek altijd aanmoedigen om zichzelf te zijn en te doen wat ze willen.' - Het was een vette middelvinger aan alle critici.Anno 2018 is dát wat we nodig hebben. Jonge vrouwen die doen en dragen waar ze zin in hebben, en hun brede fanbase ook die boodschap kunnen geven. Twintigers die iedereen - maar in het bijzonder hun jongste fans - aanmoedigen om voor zichzelf op te komen, hun dromen na te jagen en zich door niemand de grond in te laten boren. Intussen blijft de populariteit van Little Mix toenemen, komt er binnenkort een vijfde album aan en zijn ze goed op weg om de iconische Spice Girls van de troon te stoten als ultieme symbool voor girl power.