'Jongen, gij komt gewoon uit Houthalen,
...

'Jongen, gij komt gewoon uit Houthalen,maar gast jongen, gij zult nooit bij een vrouw slapen,ik kom u koud maken, ge weet het welga nog een kamp met uw vrienden van de scouts maken.'Het is maar een van de los uit de mouw geschudde rhymes waarmee Thomas Verbruggen, alias TV Beeld, de derde editie van Red Bull Bekvechten won. De grootste freestyle rapbattle van Vlaanderen is dat, een wedstrijd waarin de zestien beste MC's elkaar met zoveel mogelijk punchlines en in een zo strak mogelijke flow naar huis proberen te schelden. 8 Mile, maar dan in 't schoon Vlaams en zonder uitgekotste spaghetti van de mama.Voor de kost is Verbruggen monteur van onder meer regionale nieuwsuitzendingen en color grader voor De kantine, de nieuwe interviewreeks van Eric Goens op Play Sports, maar rappen is zijn eerste passie. Van zijn zesentwintig levensjaren is hij er al twaalf in de weer met taal. 'Mijn leider op de chiro was Wietse van Daele, die ook veel freestylede en nu actief is bij de band Okkupeerder. Hij liet ons rappen zoals ze bij andere jeugdbewegingen gitaar spelen rond het kampvuur. In zijn voetsporen ging ik ook graag naar rap battles kijken en ben ik zelf wat beginnen te rappen: thuis, in de wagen... overal waar het maar kan, al kijken mensen raar op als ze mij al rappend voorbij zien fietsen.'Wie Verbruggen en zijn concurrenten aan het werk hoort, wil uiteraard weten of ze echt zo onvoorbereid zijn als ze zich voordoen. 'Ik steun wel op mijn ervaring natuurlijk. Woorden die rijmen op TV Beeld schieten mij bijvoorbeeld gemakkelijk te binnen. Maar we researchen de concurrentie echt niet op voorhand. Die informatie onthou je toch niet. De mensen moeten gewoon voelen dat je live aan het spitten bent', zegt hij. 'Ik volg wel de actualiteit en daar haal ik soms een punchline uit. Zo stuurde ik iemand uit Antwerpen in de eerste ronde naar huis met de boodschap dat hij niet zou kunnen slapen omdat er granaat onder zijn wagen lag.'Verbruggen wint het pleit wel vaker met zijn attitude en geestige punchlines. 'Naast het podium ben ik beleefd en toon ik respect voor de andere deelnemers, maar zodra de bel gaat, wil ik die andere rapper gewoon opeten met harde woorden. De weken voor Bekvechten heb ik heel veel naar comedyshows gekeken. Van mensen als Xander De Rycke kan ik nog veel leren wat betreft punchlines en timing. Van de cliché-onderwerpen uit de hiphop probeer ik weg te blijven. Grappen over de moeder van mijn tegenstander? Laat maar zitten.'Hiphop leeft, zoveel staat vast, maar dan vooral door artiesten die nummers schrijven, albums releasen en concerten geven. 'De Nederlandstalige, of beter gezegd Vlaamse, freestylescene blijft een los aan elkaar hangende niche. Het is moeilijk te zeggen hoeveel mensen er actief mee bezig zijn', zegt Verbruggen. 'Ik merk wel dat het freestylen voor veel jonge talenten een opstapje kan zijn naar het maken van eigen werk. De Gentenaars van Uberdope zijn battle MC's geweest, net als Low G, die vorig jaar in de finale van Bekvechten stond en pas zijn eerste ep uitbracht, en Luie Louis, die nu met een liveband optreedt. Zij tonen dat het freestylecircuit een opstapje kan zijn naar een carrière als solo-artiest. Verder zijn de meeste bekende hiphoppers als Zwangere Guy ook best goede freestylers. Dat moet zo, vinden de meeste rappers tot op vandaag.'Van Verbruggen zelf hoeven we geen eigen track te verwachten. 'Ik rap graag en neem het serieus, maar heb door mijn job gewoon de tijd niet om eigen muziek te producen en een carrière te maken in de hiphop. Om maar een voorbeeld te geven: binnenkort vertrek ik bijvoorbeeld zes weken naar het buitenland als monteur van Love Island, het nieuwe datingprogramma van Viktor Verhulst. En ik fotografeer ook graag en veel. Zo gaat het al tien jaar en daarom kan ik het ook relativeren. Dat de aandacht voor mijn rapskills binnen een paar dagen weg is, is niet langer ontnuchterend.'