Locatie: Daft Studios, Malmedy en Poltrock Palladium, Schaarbeek
...

Als de verwachtingen rond Portland na hun winst van De Nieuwe Lichting al hoog lagen, heeft hun passage op Rock Werchter daar nog een flinke schep bovenop gedaan. Jente Pironet, samen met Sarah Pepels het hart van de groep, is nog steeds niet helemaal bekomen van de ovatie. 'We speelden om één uur 's middags in The Barn, een tijdstip waarop campinggangers zich doorgaans nog eens omdraaien in hun slaapzak. Als je dan vanaf het podium de organisatie ziet signaleren dat de tent vol zit en beseft dat je voor twintigduizend man aan het spelen bent, is dat wel even slikken.' Een hoogtepunt voor de band, maar ook stresserend. 'Twee dagen later zaten we alweer in de studio. Af en toe zorgen die hoge verwachtingen voor lichte paniek, maar we laten ons niet verlammen. We willen ons amuseren in plaats van dramatiseren!'De vooralsnog titelloze debuutplaat zal verrassen, belooft Pironet. 'Na Pouring Rain hadden mensen meteen een bepaald beeld van ons. Toen we daarna de single Expectations uitbrachten, reageerden sommige fans verbaasd. 'Tof, maar wel heel atypisch Portland!' Maar wat zijn we dan? We kunnen heus wel meer dan dromerige popmuziek maken. De plaat wordt heel gevarieerd: er zullen honingzoete popsongs op staan, maar evengoed moeilijkere, lange nummers die alle kanten opgaan. Een verzameling van wat we zelf leuk vinden, in feite.' Voor de opnames keerden ze wél terug naar bekend terrein. De Daft Studios in Malmedy vormen sinds De Nieuwe Lichting zowat de vaste uitvalsbasis van de band. 'We zijn een beetje verliefd geworden op de plek en alle mensen die erbij betrokken zijn. Opnemen in de Ardennen heeft ook iets idyllisch, zeker als je 's ochtends tussen de heuvels kunt ontbijten.' Niet dat Portland gebergte nodig heeft om productief te zijn. Zo trok het viertal ook naar de homestudio van producer David Poltrock. 'Het plan was om daar enkel preproductie te doen, maar dat verliep zo vlot dat we meteen officiële opnames hebben gemaakt. Meestal overvalt me na een opnamesessie het gevoel dat ik van alles anders had moeten doen, maar bij deze plaat zat de vibe zo goed dat veel van die stress wegviel. Van een debuut opnemen met ontzettend bekwame mensen tot spelen op Rock Werchter en Pukkelpop: we zijn echt onze dromen aan het afvinken.'