Wie? Toetsenisten Joey Brocken (27) en Vincent Lembregts (27), zanger Tom Tritsmans (30) en zangeressen Dilys Cosemans (22), Jasmin Smolders (25) en Shari Van Looy (29).
...

Dinsdag 27 februari, 18.20 uur. Weg met de gitaren en de piano's. Tegen het vallen van de avond heeft Chackie Jam, een elektropopcollectief naar het voorbeeld van Chromeo, Roosevelt en Daft Punk, de reusachtige opnamehal van de Daft Studios omgeturnd tot een eiland van synths. Zes stuks tellen we, opgesteld in een cirkel. Zitten verscholen achter al die toetsen: Joey Brocken (27) en Vincent Lembregts (27), twee zesde van Chackie Jam, vergezeld van hun vaste producer, Mintzkovtoetsenist Pascal Oorts. De rest van de groep - zanger Tom Tritsmans (30) en zangeressen Dilys Cosemans (22), Jasmin Smolders (25) en Shari Van Looy (29) - ontfermt zich een verdieping hoger, in de vocal booth, over de zanglijnen.Ook Chackie Jam kreeg van Studio Brussel de opdracht een cover te maken, en waagt zich aan een stevig in het nu gewortelde pophit: New Rules van tieneridool Dua Lipa. 'Nickelback, Weezer en Slayer zijn ook in de running geweest, maar we zijn toch maar voor iets actuelers gegaan', zegt Brocken.Wie Chackie Jam een beetje kent, weet dat Brocken dat meent. Luister naar Hachi, het ietwat cheesy maar bovenal aanstekelijke nummer dat ze voor De Nieuwe Lichting instuurden, en u zult merken dat guilty pleasure-synthpop hun ding is. Hachi is elektrofunk uit de hoogspanningscabine. 'Ja, we klinken luchtig, poppy, dansbaar en radiovriendelijk, maar dat betekent niet dat het allemaal maar om te lachen is', verklaart Tritsmans. 'We nemen dit wel degelijk serieus.'En niet alleen dit. Vincent Lembregts speelt ook bij Gestapo Knallmuzik, een pretband, ja, maar wel eentje die in de Kempen en ver daarbuiten een ware cultstatus geniet, en zelfs Helmut Lotti tot zijn fans mag rekenen. Brocken en Tritsmans verdienden hun sporen bij Hooverphonic. Op de Reflections-tour van Alex Callier en de zijnen stonden ze respectievelijk in voor gitaar en keys en verzorgden ze de achtergrondzang. Tritsmans beroerde niet veel later ook het klavier in de liveband van Noémie Wolfs.Joey Brocken, van wie Chackie Jam het geesteskind is, had zijn kunnen bovendien al uitvoerig geëtaleerd in de talentenjacht De beste singer-songwriter van Vlaanderen op Vier, die hij in 2013 glansrijk won. Hoe raakte iemand als hij, die zich altijd in pop- en folkmiddens heeft opgehouden, plots in de ban van de beat? 'Met dank aan de wondere wereld van de vaporwave! Dat is een heel raar genre, in 2010 ontstaan op het internet. Macintosh Plus en Saint Pepsi zijn er enkele van de vaandeldragers van. Hun vibe is heel eighties, met veel brass sounds. Dat vond ik supertof, dus heb ik een jaar of twee geleden zelf een plug-in gekocht, een soort virtuele synth waarmee ik een zevental nummers gemaakt heb, helemaal in die eightiesstijl. Ik deed het uit een soort fake nostalgie, denk ik, want zelf heb ik de jaren tachtig niet meegemaakt. (lacht) Toen ik in maart 2016 in Café Café in Hasselt moest gaan spelen, heb ik de andere vijf erbij gehaald, om mijn instrumentals van teksten en zanglijnen te voorzien. Daar, op dat Limburgse podium, is Chackie Jam geboren. Het was leuk om vast te stellen dat het publiek al vanaf dat eerste concert helemaal mee was.'Geen wonder dus dat er ook bij De Nieuwe Lichting massaal op hen gestemd werd. Toch? Of hadden ze dat zelf niet zien aankomen? 'Totaal niet', zegt Dilys Cosemans. 'Toen we hier een tijdje geleden waren, voor de bekendmaking van de winnaars, was het alsof wij er zomaar wat bij stonden, voor de schonigheid. "Hierna zullen er voor veel van jullie deuren geopend worden", zeiden de mensen van Poppunt, die een workshop kwamen geven. Yeah right, dacht ik, binnen een paar uur is dat hier afgelopen voor ons, moeten we terug naar huis en gaat het leven door zoals voorheen.''Niet dus, hè', vult Brocken aan. 'Sinds we deze wedstrijd hebben gewonnen, zijn we van het een in het ander gerold. We hebben een ep gemaakt, die binnen een maand verschijnt, met een releaseconcert in de Arenbergschouwburg in Antwerpen, en zijn zelfs al aan een tweede bezig. En hier in de Daft Studios is het ook echt wel werkendag, hoor. Op zo'n korte tijd twee nummers opnemen, nog enkele extra sessies spelen, interviews geven, workshops volgen, en dat alles met de nodige camera's op je neus: best intens allemaal.'***'Moet dit ons net nu overkomen?'De Dua Lipa-cover van Chackie Jam komt er niet zonder slag of stoot. Zowel Jasmin Smolders als Tom Tritsmans heeft een stevige verkoudheid te pakken. Hun beider stemmen laten het afweten. Smolders, die normaliter de hogere registers voor haar rekening neemt, moet zich tot lage backings beperken. Tritsmans komt helemaal niet aan zingen toe.Maar de groep weet die beperkingen in haar voordeel om te buigen. De hese stem van Smolders zorgt voor een verrassend volle klank - er gaat karakter van uit - en zo maakt Chackie Jam van New Rules uiteindelijk een nog dansbaarder popsong dan hij al was, een die zo uit het new-wavetijdperk had kunnen komen. 'It's a wrap!' juicht bezieler Brocken.