Prince Rogers Nelson wordt geboren op 7 juni 1958 in het Mount Sinai Hospital in Minneapolis, als zoon van John Nelson en Mattie Shaw. Samen hadden ze in een jazzensemble gezeten: het Prince Rogers Trio. Omdat Mattie haar man Prince noemt, spreekt ze haar zoon aan met Skipper, 'omdat hij zo'n kleine en schattige baby was'.
...

Prince Rogers Nelson wordt geboren op 7 juni 1958 in het Mount Sinai Hospital in Minneapolis, als zoon van John Nelson en Mattie Shaw. Samen hadden ze in een jazzensemble gezeten: het Prince Rogers Trio. Omdat Mattie haar man Prince noemt, spreekt ze haar zoon aan met Skipper, 'omdat hij zo'n kleine en schattige baby was'.In 1976 huurt Chris Moon, een studio-eigenaar en aspirant-tekstschrijver uit het zuiden van Minneapolis, Prince en andere muzikanten in voor commercieel werk. In ruil daarvoor krijgt Prince de sleutel van de studio zodat hij daar 's nachts kan opnemen. Maar zijn demo vindt geen gehoor bij platenfirma's. Zo komt hij terecht bij Owen Husney, een concertpromotor met een eigen reclamebureau. Husney harkt vijftigduizend dollar bij elkaar om Prince te onderhouden tot hij een platencontract binnenhaalt. Bovendien vraagt hij aan opnametechnicus David Rivkin (later David Z, ook de man die in 1975 al met Princes eerste groep Grand Central had gewerkt) om een nieuwe demo op te nemen.Husney slaat aanbiedingen van A&M en Columbia af en kiest voor Warner Bros., dat Prince alle artistieke vrijheid verleent. Hij mag ook zelf zijn debuutplaat producen. Maar eerst willen de bazen hem aan het werk zien.In april 1978 verschijnt Prince' eerste plaat For You.De single Soft and Wet, samen geschreven met Chris Moon, schopt het tot r&b-toptienhit. Het wordt tijd om een groep rond Prince te verzamelen zodat hij met zijn muziek naar buiten kan komen. De eerste twee optredens vinden plaats in het Capri Theater, ten noorden van Minneapolis, in januari 1979. Op het tweede concert zijn de bazen van Warner aanwezig.Nadat de tweede plaat, Prince, verschijnt, met daarop het met falsetto gezongen I Wanna Be Your Lover, gaat de band eindelijk op tournee. De nieuwe toetseniste is de uit LA overgevlogen Lisa Coleman, die een tape had gestuurd naar Prince' nieuwe managers Cavallo, Ruffalo & Fargnoli - die eerder al de zaken van Sly Stone en Earth, Wind & Fire behartigden.In het najaar van 1980 brengt Prince Dirty Mind uit, een rauwe plaat met songs over incest en orale seks.In 1981 smeedt Prince het hete ijzer met de plaat Controversy. Precies datgene wat hij veroorzaakt wanneer hij in Los Angeles het voorprogramma van The Rolling Stones mag doen.Die avond vliegt Prince terug naar Minneapolis. Mick Jagger probeert hem aan de telefoon te krijgen, zonder succes. Dez Dickerson komt bij Prince met een idee aanzetten: in biker bars gaan spelen waar geen zwarte ooit al een voet heeft binnengezet. 'Hij mocht zich toch niet zomaar de stad laten uitjagen?' Prince keert terug voor de tweede ronde met The Stones.Net zoals Controversy is de dubbele opvolger 1999 (1982) het werk van Prince alleen.Via Lisa Coleman maakt Prince kennis met tweelingzussen uit LA: Susannah Melvoin, zijn toekomstige vriendin, en Wendy, zijn toekomstige gitariste.Al een tijdlang loopt Prince rond met ideeën voor een film. Zijn managers koppelen hem aan de jonge regisseur Al Magnoli.In mei 1984 brengt Prince, als opwarmer voor de release van een nieuwe plaat een maand later, een single uit die hem zijn eerste nummer één oplevert.De soundtrack van Purple Rain schiet naar de top van de hitlijsten en blijft daar een half jaar lang. Criticus Mikal Gilmore uit LA noemt het 'de beste rockfilm ooit gemaakt'. Na de première in Hollywood zal de film, die zeven miljoen dollar heeft gekost, vijfenzestig miljoen opbrengen. Plots is Prince een superster. Zijn tournee houdt een week lang halt in New York en Los Angeles. In Minnesota treedt Prince zelfs vijf keer na elkaar op in het St. Paul Civic Center, een record.De Purple Rain-soundtrack wint twee Grammy's en ook een Academy Award.Prince besluit om zichzelf te regisseren voor zijn tweede film, Under the Cherry Moon, die zal worden gedraaid aan de Franse Rivièra met actrice Kristin Scott Thomas. De prent flopt, maar de begeleidende plaat, Parade (1986), levert hem wel een van zijn allergrootste hits op: Kiss.De première van Under the Cherry Moon vindt plaats in juli 1986, in Sheridan, Wyoming. Een plek die was gekozen na een MTV-wedstrijd.De pers kraakt Under the Cherry Moon af en ook het publiek wil er niet aan. De laatste show van Prince and The Revolution vindt plaats in september, in het Japanse Yokohama-stadion.Prince stelt een nieuwe versie van The Revolution samen, met Sheila E. op drums. Zijn volgende zet is een driedubbele plaat, Sign o' the Times, maar zijn label dringt erop aan die tot een dubbelaar terug te brengen. Het album verschijnt in maart 1987. De groep trekt met succes door Europa, maar op de valreep ziet Prince af van een Amerikaanse tournee.De film geeft Prince' carrière geen nieuw elan. Maar zijn ambitie blijft groot. In 1987 huldigt hij zijn eigen gigantische speeltuin in: Paisley Park Studios in Chanhassen, een voorstad van Minneapolis. Op artistiek vlak blijft hij rusteloos. Hoewel hij hits scoort met de songs Sign o' the Times en U Got the Look - een duet met Sheena Easton - is hij zijn troon kwijt. Hij besluit een undergroundplaat te maken. Maar net wanneer meer dan vierhonderdduizend exemplaren klaarstaan om naar de winkels te worden getransporteerd, annuleert hij de release.Prince' frustratie houdt aan terwijl hij opgejaagd aan Lovesexy (1988) blijft werken, een plaat met een nochtans positieve inslag die berucht wordt omdat hij naakt op de hoes staat afgebeeld. Om zijn commerciële slagkracht te herwinnen, zet hij zijn meest ambitieuze tournee ooit op poten.Prince' Paisley Park-label, een joint venture met Warner Bros., brengt platen uit van zwarte grootheden zoals George Clinton, Chaka Khan en Mavis Staples, maar ook van onbekend volk als Ingrid Chavez en Carmen Electra. Gezien de hypergedreven artiest die hij is, begint de kluis van zijn kelderstudio uit te puilen van de songs.Met zijn enorme ronde podium stevent de Lovesexy-tournee af op een financiële ramp. Niettemin blijft Prince blindelings geld uitgeven.Na twee filmflops pikt Prince eindelijk nog eens in op een hit: Batman (1989) van Tim Burton. Hij mag de soundtrack schrijven op voorspraak van steracteur Jack Nicholson, een fan. Nicholson vormt de inspiratie voor het nummer Partyman. De soundtrack gaat miljoenen keren over de toonbank.Prince vat de jaren negentig aan met alweer een zelf geregisseerde film, Graffiti Bridge (1990), waarvoor hij zijn oude groep The Time weer bij elkaar krijgt. Maar de hele zaak stort sneller in elkaar dan de brug over de rivier de Kwai.In 1991 slaat Prince terug met Diamonds and Pearls, zijn commercieelste en bestverkopende plaat sinds Sign o' the Times.In juni 1993, op zijn vijfendertigste verjaardag, maakt Prince zichzelf tot mikpunt van spot door aan te kondigen dat hij zijn naam heeft veranderd in een onuitspreekbaar symbool.Het begint hoe langer hoe meer aan Prince te vreten dat Warner de werkelijke eigenaar van zijn masters is, en dus ook van al zijn muziek. Hij verschijnt publiekelijk met het woord 'slave' op zijn wang.Op Valentijnsdag 1996 trouwt Prince met Mayte Garcia in de methodistenkerk op Park Avenue in Minneapolis. Na een huwelijksreis annex tournee in Hawaï ontbindt hij zijn groep The New Power Generation en maakt hij van Paisley een nest voor hem en Mayte, die zwanger is.De baby van Prince en Mayte sterft in oktober 1996, zeven dagen na de geboorte. Warner rondt het contract met Prince af door The Black Album in 1994 alsnog op de markt te brengen, gevolgd door The Gold Experience in 1995 en het passend getitelde Chaos and Disorder in 1996. Prince bedisselt een deal met EMI voor een driedubbele plaat, Emancipation (1996), die goed wordt ontvangen maar toch matig verkoopt. Ondertussen verdiept hij zich meer in spiritualiteit.Prince koestert zijn onafhankelijkheid door zijn platen via het internet te verkopen.In 2000 neemt hij de naam Prince weer aan en houdt hij in Paisley een verjaardagsfeest voor zijn fans dat een week lang duurt. De daaropvolgende twee jaar maakte hij daar zelfs een gewoonte van. Prince blijft toeren en opnemen. Zijn allereerste liveplaat, One Nite Alone..., komt online uit in 2002. Het jaar daarna krijgt zijn instrumentale plaat N.E.W.S. een Grammynominatie. Ook in zijn persoonlijke leven verandert er van alles. Hij scheidt in alle stilte van Mayte en trouwt op 31 december 2001 in Hawaï met Manuela Testolini, een voormalige medewerkster van Paisley. Hij koopt voor haar een landhuis in haar thuisstad Toronto. In augustus 2001 sterft zijn vader, vijf maanden later gevolgd door zijn moeder. Het zijn gebeurtenissen die hem tekenen. Maar wanneer hij in februari 2004 weer boven water komt op de Grammy-uitreiking, haalt hij de banden met zijn vroegere groepsleden weer aan.