ZEVEN BELGISCHE SCHRIJVERS

Roderik six: auteur en chef boeken Knack. Recentste roman Val (2015).

Lenny Peeters: winnaar Bronzen Uil 2018 met Dochter.

Joost Devriesere: auteur en medewerker Knack Focus. Recentste roman Pest (2017).

Marnix Peeters: auteur en columnist. Recentste roman Ik heb aids van Johnny Diamond (2018).

Vincent Merckx: auteur en onlineredacteur VRT. Recentste roman De man die niet schoot (2017).

Tomas Serrien: filosoof. Recentste boek Klank (2017).

Tom Naegels: auteur en opinieschrijver. Werkt aan een geschiedenis van België als migratieland.

ACID - MANIAC (1983)

Standplaats: Brugge

Markant: het door een vet West-Vlaams accent bezwangerde Engels van zangeres Kate De Lombaert

Stream: Max Overload

Tom Naegels: Acid had een zangeres, wat in de metal zo uitzonderlijk is dat het een speciale vermelding behoeft, en wat tegelijk - gezien de neiging van veel metalzangers tot gillerig zingen, terwijl zangeressen net stoer willen klinken - geen enkel verschil maakt. Als je het niet weet, merk je er niets van. Zoals het hoort, kleedde frontvrouw Kate De Lombaert zich in de dominatrixoutfits die metalvrouwen geacht werden te dragen, met als persoonlijke touch een rode Supermancape. Ze zag er daardoor wat uit als de Red Woman uit Game of Thrones. Maar ze had een krachtige stem, en Maniac klinkt vet genoeg om zelfs na 35 jaar overeind te blijven.

KILLER - SHOCK WAVES (1984)

Standplaats: Antwerpen

Markant: een trio, wat in die tijd een curiosum was in de metal

Stream: Shock Waves

Joost Devriesere: Ik vrees dat mijn voorliefde voor metal een psychischeaandoening is: ik kan géén artikels schrijven of teksten redigeren zonder zware riffs op de achtergrond. Vreemd genoeg lukte dat niet toen ik Pest schreef. Dan moest ik de stilte opzoeken. Al is er wel metal in het boek gesijpeld. Meteen op de eerste pagina verschijnt een man met een tattoo van Eddie, de mascotte van Iron Maiden, en verderop citeer ik uit We Are the Road Crew van Mötorhead. Killer, een band die heel erg klonk als Lemmy en co., leerde ik kennen via godbetert het weekblad Joepie, dat in die tijd een metalrubriek had: Betonmolen.

OSTROGOTH - ECSTACY AND DANGER (1984)

Standplaats: Gent

Markant: James Hetfield van Metallica draagt tijdens optredens soms een Ostrogoth-patch op zijn jeansvest

Stream: Queen of Desire

Marnix Peeters: Metal, en zeer in het bijzonder Belgische metal, was bij Humo - ik spreek over de eerste helft van de jaren 90, toen ik daar muziekjournalist was - maar voor één ding goed: om mee telachen. Zo was er de heerlijke gewoonte van (pdw) om in de korte TTT-berichten het spelletje 'Zoek de metalband in volgende zin' te spelen, waarbij hij week na week de heerlijksteonnozelheden verzon: 'Dedju, da's priester Daens die daar loopt!', of 'Ostro gothverdomme nog lang blijft zagen, zal het rap gedaan zijn'. Prachtige herinneringen.

CYCLONE - BRUTAL DESTRUCTION (1986)

Standplaats: Vilvoorde

Markant: deelden het podium met grote bands als Metallica, Anthrax en Slayer

Stream: Fighting the Fatal

Joost Devriesere: Ik was vijftien en verslingerd aan protserige Amerikaanse hairmetalbands als Mötley Crüe, Ratt en Cinderella toen een schoolkameraad me - meer dan waarschijnlijk uit medelijden - zo'n zilverkleurige Maxell-cassette toestopte. Kant A: Reign in Blood van Slayer, voor eeuwig en altijd de beste thrashmetalplaat. Kant B: dit brokje venijn van wat toentertijd Belgiës hoop in bange metaldagen was. Een beestige plaat. Jammer dat Cyclone nooit echt heeft kunnen doorbreken.

TARGET - MASTER PROJECT GENESIS (1989)

Standplaats: Aalst

Markant: de hoes, een stukje huisvlijt uit pre-Photoshop en -Illustratordagen, intrigeert nog steeds

Stream: March of the Machines

Joost Devriesere: In de jaren tachtig en negentig kon je hele kasten vullen met conceptalbums, platen die van begin tot eind een samenhangend verhaal vertelden. De Zweed King Diamond, met zijn infantiele maar doodenge vertelsels over behekste landhuizen en bezeten bomma's, was er de onbetwiste meester van. Target gooide het over een andere boeg met deze plaat, die waarschuwt voor de gevaren van de moderne wetenschap. Ook hun sound is bekoorlijk: heel technisch en wispelturig qua tempo. Een kleinood dat geheel onterecht tussen de plooien van de nationale metalgeschiedenis is verdwenen.

CHANNEL ZERO - UNSAFE (1994)

Standplaats: Brussel

Markant: de dood van drummer Phil Baheux in 2013, enkele uren voor hij op het Alcatrazfestival moest optreden - zelden was een festivalweide zo stil

Stream: Suck My Energy

Lenny Peeters: Wat een power, wat een dreiging! Dit is de soundtrack van de angst. Gitaarriffs uit beton opgetrokken. Drums als artillerievuur. En dan de vocals van Franky De Smet-Van Damme, die zelfs een boodschappenlijstje als een nachtmerrie kan laten klinken.

Roderik Six: Wat ik me herinner: Rock Torhout, regen, een bruine poel voor het podium en Channel Zero dat de debatten opende. Maar ook: honderden modderkluiten die richting zanger Franky vlogen nadat hij ons had uitgedaagd. Of was het richting Skunk Anansie, kan ook - headbangen is zelden goed voor het geheugen.

CONGRESS - BLACKENED PERSISTANCE (1995)

Standplaats: Ieper

Markant: hét pronkstuk van de West-Vlaamse H8000-scene ('H8000', uitgesproken op z'n Engels, is een samentrekking van het woord 'hate' en het postnummer van Brugge)

Stream: Lifting the Ban

Roderik Six: Congress heeft zonder twijfel een van de beste hardcoreplaten ooit gemaakt. Muggenzifters zullen Blackened Persistance waarschijnlijk als metalcore bestempelen, maar niemand die echt het verschil kent. Ze waren hard en luid en bovenal kwaad op de wereld. Live stonden ze altijd strak en een keer heb ik er bijna een hersenschudding aan overgehouden: blind van het podium in een circle pit duiken was niet mijn beste idee ooit.

CADUCITY - WHIRLER OF FATE (1997)

Standplaats: Beveren-Leie

Markant: toenmalig zanger Guy Nirion is tegenwoordig huisarts

Stream: Arcane Churning Yearning

Joost Devriesere: Een beschamende anekdote. Ik was de originele frontman van Caducity, maar werd er al tíjdens mijn eerste optreden aan de deur gezet wegens mijn erbarmelijke en vooral uiterst hilarische grunt - de diep uit de onderbuik opborrelende vocals die eigen zijn aan deathmetal. Mijn zelfbeeld lag aan diggelen, maar toch ben ik de band blijven volgen, en hun eerste twee platen liggen hier nog vaak op: gevarieerde deathmetal met Tolkien-achtige teksten en songtitels die je alleen met een woordenboek op de schoot kunt begrijpen.

INVICTUS - LIAR (1997)

Standplaats: Ieper

Markant: hun mensonterende thrashcore en nogal militante straight-edgeteksten, vooral gericht tegen vleeseters en ander tuig van de richel

Stream: New Born Fire

Roderik Six: Het epicentrum van de West-Vlaamse hardcorescene lag in de Vort'n Vis, een Iepers punkcafé met een achterafzaaltje, of misschien is 'schuur' een beter woord: een podium van een bierbak hoog, houten balken waar stagedivers vanaf doken, een geluidsinstallatie die het glaswerk bij de buren deed rinkelen. Maar uit dat hok is wel Ieperfest ontstaan, een van de grootste hardcorefestivals van Europa. Als ik aan de Vort'n Vis denk, voel ik weer de zweetdruppels die tijdens optredens van bands zoals Liar van het plafond dropen, de skateschoenen die tegen je neus klapten, de blauwe plekken die je nog wekenlang als eretekens droeg.

ANCIENT RITES - FATHERLAND (1998)

Standplaats: Diest

Markant: zanger Gunther Theys is vandaag frontman van de extreemrechtse band Lion's Pride

Stream: 13th of October 1307

Tom Naegels: Wie enkel de beeldtaal kent - de runen en gotische letters, de veldslagen, de groteske übermannelijkheid - weze het vergeven als hij denkt dat metal massaal volksnationalisten aantrekt. Wat niet wil zeggen dat er géén nationalistische bands bestaan. Verschillende nummers op Fatherland dwepen met het grootse Europese - niet alleen het Vlaamse - verleden. Soms is het een beetje grappig de zanger tongbrekers als 'Geuzen der lage landen, helden der calvinistische droom, nachtmerrie der Spaans-roomse overheerser' te horen krassen. Maar deze black metal klinkt, in de woorden van metalmagazine Aardschok, strak als een eendenreet.

CALIBRE - KILLTHELOGO (2002)

Standplaats: Kontich

Markant: bassist Thomas Baeken is tegenwoordig regelmatig op tv te zien als woordvoerder van Infrabel

Stream: Karma

Vincent Merckx:All shall fall. Net zoals eerder Rage against the Machine in de VS en jaren later John Crombez aan het Noordzeestrand, zou Calibre de linkse revolutie richting België riffen. Ik was méé met hun lyrics vol veganisme, antikapitalisme en collectivisme. De revolutie mag dan ergens onderweg stilgevallen zijn, vijftien jaar later hou ik het in het restaurant van de VRT nog steeds plichtsbewust bij de vegetarische optie. Hun bassist verschijnt immers nog maandelijks in mijn leven, wanneer er een bovenleiding is geknapt of een spoorloper gevallen.

ABORTED - GOREMAGEDDON: THE SAW AND THE CARNAGE DONE (2003)

Standplaats: Beveren-Leie

Markant: zanger Sven de Caluwé is vandaag de enige resterende Belg in dit heel internationale gezelschap

Stream: Clinical Colostomy

Joost Devriesere: Twee koppen koffie, een sigaret en een sonische lobotomie: voor ik me aan het schrijven zet, geef ik me graag over aan ongezonde geneugten. Eerste hulp bij dat laatste wordt voorzien door Aborted, een band die wereldwijd als een autoriteit in de grindcore wordt beschouwd en vorig jaar maar liefst 340 keer in het buitenland optrad - alleen Netsky en Dimitri Vegas & Like Mike deden beter. Ik hou het meest van hun vroege platen, met teksten over vreselijke ziektes, kannibalisme, necrofilie en ander fraais. Op een nuchtere maag, jawel.

SONS OF JONATHAS - THE DEAT DEALER 2005)

Standplaats: Edingen

Markant: gitarist Xavier Carion maakte jarenlang deel uit van Channel Zero

Stream: Cult of Death

Vincent Merckx: Het zijn de vroege jaren 2000 en de goedkope cd-speler in mijn broekzak (zonder antishockfunctie) hapt bij elke pedaalsteek naar adem. In mijn hoofdtelefoon gaat Carion als een razende tekeer op zijn gitaar - geen idee wat voor een, maar het klinkt als zo'n glimmende zwarte met punten en haken. 'Chaos!' brult de zanger wanneer Carion ergens halverwege een solo een tel pauzeert, en ik moet onwillekeurig grijnzen. Een rukwind brengt me tot stilstand en ik denk aan de Flying V-gitaar die ik zonet met de opbrengsten van mijn vakantiejob gekocht heb.

BLUTCH - MATERIA (2006)

Standplaats: Bergen

Markant: dit trio uit de stad van Elio Di Rupo bleef altijd onder de radar. Zonde

Stream: Cut a Hand

Joost Devriesere: Goede sludge en doom teistert niet alleen je trommelvliezen, het schudt ook altijd een beetje je spijsverteringsstelsel dooreen. Al zijn er natuurlijk grenzen aan wat een mens kan verdragen, en daar veegde het Waalse Blutch graag zijn voeten aan. Tijdens een optreden in de ScheldA'pen sloegen hun laag gestemde, dreunende gitaren en het godsgruwelijk hoge volume zodanig op mijn darmen dat ik een halfuur op het toilet heb doorgebracht. Dat bleek meteen de ideale plaats om ten volle van hun tergend trage songs te genieten. Tegenvaller: er was geen wc-papier.

YOUR HIGHNESS - CITY IN RUINS (2015)

Standplaats: Antwerpen

Markant: de opspattende kiezels die je in het gezicht krijgt wanneer de band uit de startblokken schiet

Stream: Jezebel

Tomas Serrien: Met voorsprong de beste Belgische band die stoner met sludge verenigt. Een poel van verderf waarin bands als Kyuss en Melvins met modder naar elkaar gooien. Hun beenharde sound brengt me in mijn verbeelding naar een afgelegen plaats waar ik met een honkbalknuppel een kaduke auto helemaal kapotsla en twintig glazen bokalen tegen de muur gooi. In realiteit schiet daar nog een onhoudbare drang tot wijsvingerdrummen van over, en moet ik oppassen dat ik mijn hoofd niet tegen een kastdeur beuk. Ruig, vuil en brutaal.

EVIL INVADERS - PULSES OF PLEASURE (2015)

Standplaats: Leopoldsburg

Markant: zanger Joe X draagt naast een pornonaam ook een melksnor

Stream: Fast, Loud 'n' Rude

Tomas Serrien: Ik heb ze in 2013 ontdekt, toen Evil Invaders en mijn band Melting Time samen deelnamen aan een rockconcours. Wij in Antwerpen, zij in Limburg. Technisch zijn ze virtuoos, zeker als je beseft hoe jong ze zijn. Als drummer weet ik hoe moeilijk het is om die snelle speedmetal op zo'n hoog niveau te spelen. Origineel zijn ze niet, maar dat doet er niet toe. De schoonheid zit in de overgave aan het spel, en ze vertalen hun eigen leven naar hun muziek. Dat alleen al maakt hun nummers verrassend vrolijk. Een metalfeest met Dionysos!

STEAK NUMBER EIGHT - KOSMOKOMA (2015)

Standplaats: Wevelgem

Markant: de band rond frontman Brent Vanneste is zich momenteel aan het 'herbronnen'

Stream: Your Soul Deserves to Die Twice

Lenny Peeters: Ik heb al eens 220 volt door mijn poten gekregen. Ik verzeker u: er zijn prettiger dingen. Maar Steak Number Eight beluisteren deed me terugverlangen naar dat moment van elektrocutie. Foltering: oké. Maar er zijn grenzen. Of niet?

Vincent Merckx: Dat metal een fantasieloos genre voor oude mensen is, hoor je oude mensen zonder fantasie weleens beweren. Zelf voelde ik me voor het eerst echt oud tijdens de releaseshow van Kosmokoma, spartelend in een tot de rand met scholierenzweet gevulde AB. Metal kan echt wel nog een hele tijd mee.

OATHBREAKER - RHEIA (2016)

Standplaats: Blankenberge

Markant: voor de hoesfoto liet frontvrouw Caro Tanghe zich in een vat vol hete was zakken

Stream: Needles in Your Skin

Lenny Peeters: Niets zo saai als een stel kermende zuurpruimen die urenlang 120 dB trash staan uit te kotsen. Maar kijk: hier begint waarachtig een sirene met zachte zang een verleidingslied. Lang. Tergend lang. Net wanneer u de knop geërgerd wilt dichtdraaien, barst de hel los. Hebt u al eens een cavia in brand gestoken? Nee? Niet doen. Zo ongeveer moet het gekrijs klinken dat u hoort. Ondertussen wentelt de nimfijn wellustig rond in een actionpaintingachtig decor. Een wentelteefje. Een stalen wentelteef. De muziekpolitie zal er niet om kunnen lachen. Wij daarentegen!

AMENRA - MASS VI (2017)

Standplaats: Kortrijk

Markant: zanger Colin Van Eeckhout takelt zichzelf weleens toe tijdens optredens

Stream: A Solitary Reign

Lenny Peeters: Grauwe stad. Grauwe lucht. Vuilnis stapelt zich op. Zakken vol afval. Lege pizzadozen. Kapotgeslagenflessen. Het begint te motregenen. Afgedankte zetels, kapotte huisraad, alles op een hoop gesmeten. Hier en daar een lijk. Door de kop geschoten. Met kettingzagen bewerkt. Uitgebrande huizen roken nog na. En dan eindelijk nacht. En stilte.

Vincent Merckx: Ik heb De man die niet schoot zowat integraal geschreven op de muziek van Amenra - het armemensenalternatief voor een blokhut in het bos. Hoofdtelefoon op, volume helemaal open en de personages capteren die uit de mist opdoemen. Mike Patton die broodjes smeert in de Panos, om maar iets te zeggen.

WIEGEDOOD - DE DODEN HEBBEN HET GOED II (2017)

Standplaats: Kortrijk/Gent

Markant: vergeet Dying Fetus, Cattle Decapitation en andere respectloze bandnamen uit de metal: Wiegedood overtreft ze allemaal

Stream: Smeekbede

Tom Naegels: Ik heb black metal nooit zo goed begrepen. Muzikaal leek het me het eindpunt van een race to the extreme, die de heavy metal deed uitlopen in thrash-, death- en uiteindelijk black metal. Het enige lollige eraan waren de verhalen over de bands, die in de jaren negentig kerken in brand staken en elkaar afmaakten. Groot was dan ook mijn verbazing toen ik hoorde hoe liefhebbers de nieuwe lichting met het woord 'sfeervol' omschreven. En ja, hoewel deze zanger zijn wanhoop uit zijn longen krijst, de drummer sneller mept dan fysiek vol te houden is en de gitaren de vertrouwde zwarte soep produceren, ervaar ik bij het luisteren een diepe rust.

Hooked on Belgian Metal: vanaf 18/10 op redbull.be/metal.

Boekenbeurs 2018: van 28/10 tot 4/11 en van 8 tot 11/11 in Antwerp Expo.

Alle info: boekenbeurs.be