Zestien festivals zijn er dit weekend te doen, van Lokerse Feesten over Linkerwoofer tot Brussels Summer Festival. Stuk voor stuk events met affiches waar u minstens enkele namen op herkent. Dat u vlot uw weg vindt in de line-up van Reggae Geel, is een pak minder evident. En toch zakken er dit weekend weer vlot 60.000 mensen af naar 'het grootste reggaefestival van Europa', althans volgens organisator Kris Eelen.
...

Zestien festivals zijn er dit weekend te doen, van Lokerse Feesten over Linkerwoofer tot Brussels Summer Festival. Stuk voor stuk events met affiches waar u minstens enkele namen op herkent. Dat u vlot uw weg vindt in de line-up van Reggae Geel, is een pak minder evident. En toch zakken er dit weekend weer vlot 60.000 mensen af naar 'het grootste reggaefestival van Europa', althans volgens organisator Kris Eelen. Voor het geoefende reggae-oor is er alvast een indrukwekkende line-up. Zelf is Eelen heel trots op Black Uhuru. De band won in 1985 de eerste Grammy Award voor een reggae-album ooit en het is de eerste keer in meer dan tien jaar dat bezielers Michael Rose en Derrick Simpson nog eens het podium deelden. Nog op de main stage: Maxi Priest, die in de jaren negentig wereldhits scoorde als Wild World, de reggaeveteranen van Steel Pulse, Tessane Chin, winnares van The Voice USA en Chronixx, een jonge Jamaicaan die terug naar de wortels grijpt en pure rootsreggae speelt.Maar er is meer dan de marleyaanse reggae, legt reggaekenner en De Standaard-journalist Karel Michiels uit. 'De ska, de voorloper van de reggae, is nog steeds levendig en heeft een eigen podium op Reggae Geel. Binnen dat genre kijk ik vooral uit naar The Silvertones, drie kwieke zeventigers die aan de wieg stonden van de ska en de reggae in de jaren zestig.'In het eerste decennium van de 21ste eeuw was het belangrijkste subgenre de dancehall, een wat uitgekledere versie van de rootsreggae met meer bas en drums. De belangrijkste artiesten zijn figuren als Beenie Man, Elephant Man en Sizzla, wiens optreden op Reggae Geel vorig jaar nog afgelast werd na klachten over zijn homofobe teksten. De gepopulariseerde variant kwam van artiesten als Sean Paul en Shaggy.En dan is er nog dub, een prille vorm van elektronische muziek die ontstaan is uit reggae en zich vooral laat opmerken met diepe bassen. 'Op Reggae Geel moet je daarvoor het bos in', zegt Michiels, 'het dubbos, zoals de vaste bezoekers zeggen. Soundsystems met tientallen luidsprekers spelen er 48 uur non-stop de zwaarste dub.' Maar uiteindelijk, zegt Michiels, komt iedereen weer uit bij de klassieke rootsreggae. 'Het is zoals alle pop- en rockfans uiteindelijk The Beatles en The Rolling Stones tegenkomen.' Maar leven reggae en zijn varianten ook in België buiten dat ene weekend? Best wel, aldus Michiels en Eelen. Beiden noemen ze Puda Vida als een van de beste Belgische reggaebands. Ook Slongs Dievanongs neemt uitstekende riddims mee op tournee in de vorm van Asham Band. Qua ska is er Moodcollector, dit weekend te checken op Reggae Geel. Verder surfen onze contreien ook mee op de dubhype, met soundsystems als Black Bird Sound. Ionyouth, Jahmbassador, Unlisted Fanatic - ook aanwezig op Reggae Geel - en Crucial Alphonso. 'In de internationale reggaescene zijn dat grote namen, die wereldwijd platen verkopen', zegt Michiels. En dan zijn er nog de talloze reggae-, ska-, dub- en dancehallfeestjes. Wie de kalender van reggae.be, een site die Michiels mee oprichtte, raadpleegt, kan elk weekend gaan chillen. 'En op elk feestje dat ik bezoek, is er veel volk', zegt Michiels. 'De scene hangt hard aan elkaar', vult Eelen aan. 'Overal zie je dezelfde, gepassioneerde mensen.' 'En in Geel, op dat ene weekend in het jaar, komen ze allemaal samen', besluit Michiels. 'Omdat de andere events in het undergroundcircuit plaatsvinden, miskijkt de buitenwereld zich regelmatig op het succes van reggae.'