De feiten

Wanneer metalzangers zich aan kerstliederen wagen, levert dat doorgaans niet de beste resultaten op. Wie daaraan twijfelt, moet maar eens naar het compilatiealbum We Wish You a Metal Xmas and a Headbanging New Year luisteren. Geloof ons: niemand wil Lemmy Run Rudolph Run horen zingen.

En toch reageerden heel wat fans enthousiast toen Rob Halford vorige maand zijn kerstalbum Celestial aankondigde, dat op 18 oktober verschijnt. Zelfs het kitscherige artwork en de schijnbaar no-budgetvideoclip (weliswaar mét kerstverlichting) van eerste single Donner and Blitzen werden de frontman van Judas Priest vergeven. 'De enige artiest die nummers over rendieren badass kan maken', klinkt het in de comments op YouTube.

Celestial wordt aangekondigd als een familiealbum, en dat mag u letterlijk nemen: Halfords broer speelt drums, zijn neef basgitaar en ook zijn zus doet mee. Klassiekers als O Little Town of Bethlehem worden afgewisseld met eigen composities. 'Voor buitenstaanders kan de metalscene er best intimiderend uitzien', beseft de zanger. 'Maar ook metal maniacs als mezelf zijn helemaal klaar voor de feestdagen, net als iedereen.' De kerstliefde van Halford is oprecht, en fans weten dat al langer. Tien jaar geleden bracht de Metal God met Halford III - Winter Songs zijn eerste kerstplaat uit, die door BBC werd omschreven als een verrassend vrolijk en onderhoudend guilty pleasure. Het is een vreemde gedachte, maar er zitten wel degelijk mensen te wachten op de kerstversie van Rob Halford.

Vier kerstalbums die u (liever) niet had zien komen

Mr. Hankey's Christmas Classics

Mr. Hankey, ook wel bekend als de Christmas Poo, is een pratende drol die enkele keren opdook in South Park en in 1999 zijn eigen kerstalbum kreeg. Daarop is onder meer zijn persoonlijke anthem Mr. Hankey the Christmas Poo te horen, alsook een versie van O Tannenbaum, uitgevoerd door Adolf Hitler.

William Hung Hung for the Holidays

Na een gênant slechte American Idol-auditie in 2004 werd William Hung eerst uitgelachen en vervolgens omarmd als cultfiguur door het internet. Helaas kon zijn Hung for the Holidays uit datzelfde jaar zelfs ironisch niet bekoren. Een criticus omschreef die plaat als 'het goedkoopst klinkende album uit de recente geschiedenis'.

Crazy Frog Crazy Hits (Crazy Christmas Edition)

Uiteraard waagde ook de enerverendste amfibie zich aan het enerverendste genre. Enkele maanden nadat hij zich in 2005 met de zomerhit Axel F tot bovenaan in de hitlijsten had weten te kwaken, verscheen een kerstversie van zijn debuutalbum Crazy Hits. Vraag ons niet waarom.

Afroman A Colt 45 Christmas

De titel doet het al vermoeden: A Colt 45 Christmas is geen doorsnee kerstalbum. De rapper opent met de tekst 'Lick my balls with lots of saliva' en ook op nummers als O Chronic Tree en Let Her Blow toont hij zich van zijn meest grofgebekte kant. Zelden een Parental Advisory-sticker op de cover van een kerstalbum gezien, trouwens.

De trivia

- Echte fans zagen die kerstperikelen al langer aankomen. In interviews uit Halford zich maar al te graag als fan van Michael Bublé, de kroonprins van de cheesy kerstsong.

- Bovendien is de winter het favoriete seizoen van de zanger. 'Geen tijd van het jaar die zo heavy metal is, met die stormen en ijs en dat soort dingen.'

- Liet de man ook optekenen: 'Ik denk graag dat er nog steeds blues in mijn stem zit. Ik zou moorden begaan om een bluesalbum te maken.' U bent bij deze gewaarschuwd.

© Vivian Zink/NBC